Моя первая книга "Рождение Луны". Часть 1 "Ветер прошлого", окончание

Глава 11

Неизвестный

Ахмад уже был в половине пути от Дамаска и не подозревал, что с его учеником приключилась беда. Он проезжал мимо одинокого дома, но дом оказался каким-то странным. Дом накренился влево, крыша осыпалась, двери висели на одной нижней петле. Заборчик вокруг дома упал. Когда Ахмад проезжал мимо его в последний раз, дом не был таким. Он стоял, как и всегда. Но сейчас Ахмал заподозрил неладное. Он аккуратно подошёл к двери, приоткрыл её, и она отвалилась.

В доме во всех комнатах царил погром, вся мебель валялась вверх дном. Весь пол был усыпан листами бумаги. Ахмад поднял несколько листов – это были обычные страницы из книг. Мастер не нашёл ничего, что указывало бы на произошедшую здесь ситуацию. Ахмад подумал залезть на крышу, но передумал, дом и так еле как стоял.

Ахмад поехал дальше.

Седьмая башня вдоль дороги, стояла над обрывом, на скале, тем самым обеспечивая большой радиус обзора. Дорога уходила дальше и постепенно поворачивала, уходя в гору.

Подъехав к башне, ассасин понял, что гарнизону не помешала бы помощь. Кучка воров стояла перед входом в башню. В руках держали мечи, сабли, ножи. А напротив башни возвышалась ещё одна скала, там находились воры с луками. Они прикрывали тех, кто штурмовал башню. Ахмад стоял под скалой, и лучники его не видели. Скала оказалась лазовой, ассасин с небольшим трудом, цепляясь за выступающие камни, влез на неё.

– Эй, парни! – крикнул он

Лучники обернулись, мастер скинул их со скалы одним за другим. Находящиеся снизу, поняв, что их не прикрывают. Бросились бежать. Командир гарнизона башни крикнул:

– Спасибо, эти лучники нам сильно мешали.

– А если бы я не проезжал рядом? – рассерженно спросил Ахмад.

– Мы бы всё равно отбились, но с большими потерями.

Ахмад хотел было сказать слова похвалы. Но его уши уловили странный топот за спиной. Ассасин обернулся. К нему шёл человек в тяжелых доспехах, шлеме, за спиной висели два меча. Этот человек обнажил меч. Замахнулся для удара, Ахмад сделал кувырок в сторону. Как только он встал на ноги, его обмотала цепь; неизвестный резко притянул его, стукнул об землю. Замахнулся ногой, чтобы ударить его, но Ахмад успел откатиться в сторону и встать на ноги.

Лучники с башен обстреливали неизвестного, стрелы оставались у него в доспехах, не нанося ему вреда. Метательные ножи ассасина, оставались в грудной части доспехов, даже несколько в шлеме. На скалу прибежал гарнизон башни. Неизвестный обнажил второй меч, он так искусно владел мечами. Что никто не смог его ударить. Вдобавок ко всему этому, он бил руками и ногами. Он разметал половину гарнизона по сторонам, они упали со скалы. А Ахмад, защищаясь, подошёл к краю скалы. Каменная земля обвалилась и поехала под его ногами. Ахмад ухватился рукой за край, но и он обвалился; ассасин среагировал быстро, воткнул кинжал в скалу. Из-за резкой остановки, мастер выпустил кинжал из рук и упал спиной на твёрдую землю. Неизвестный развернулся и ушёл.

Оставшиеся люди гарнизона, принесли Ахмада в башню. До следующего утра ассасин полностью оклемался. Но его спина болела, слабой, ноющей болью.

***

Хайрат сидел на красивом кресле, с мягкой обивкой. Над его головой висело белое полотно с чёрной эмблемой Гильдии воров – круг, а внутри круга монеты, сыплющиеся из кошелька.

Неизвестный человек, который напал на Ахмада, стоял перед Хайратом.

– Ахмад упал со скалы, но я думаю, что он жив – сказал он.

– Если жив это хорошо! – восторгся Хайрат – Я получил весть от Юсуфа – султанского сына. Он говорит, что Ахмад перешёл на нашу сторону. Я написал ему ответ, что Ахмад никогда не предаст Орден; он играет в свою игру, ему просто нужно доказать султану вину наследника. Оставь его, мастер-ассасин Ахмад Аль-Фарух сгниёт в тюрьме.

Неизвестный поклонился и вышел из широкого зала, где горели факелы вдоль его стен. Стояли два ряда столов, на которых вызывала аппетит самая различная еда. Время приближалось к ужину.

Юсуф получил весть Хайрата ближе к утру. Юсуф сказал отцу, что ассасин вторгся в доверие, для того чтобы убить султана. И предъявил доказательство. Достал из кармана балахона ассасина пузырёк с ядом, который ему и подбросил. Ахмада увели в тюрьму и заперли в камере.

Глава 12

В тюрьме

В камере стены были выполнены в зелёном тоне. Из двух маленьких, квадратных окошечек, сквозь прутья решётки проходили лучи солнца. Они падали на стены так, что в камере было светло, как будто она без крыши и стоит посреди улицы. Весь пол был застелен тряпками. Какие-то тряпки были свёрнуты в тюки – они служили подушками.

В камере находились два человека, двое мужчин. Один мужчина сидел в углу и смотрел в одну точку, Ахмад не смог понять, что передавало его лицо. Оно было мрачным, в то же время радостным и грустным, испуганным и смелым. Его глаза затекли красным, как будто он постоянно плачет, но они передавали надежду. Руки ладонями касались пола, но они были чёрными, словно уголь. Его ноги вытянуты вперёд, без обуви.

В противоположном углу стоял старик, с густой бородой и волосами. Ахмад не увидел его лица, старик повёрнут был к нему спиной. Он что-то рисовал мелом на стене. Его руки в глубоких морщинах, с выступающими жилами дрожали. Да и сам старик дрожал.

– У нас прибыло – сказал тихо парень, сидящий в углу.

Старик бросил рисовать, парень перестал смотреть в одну точку. Оба смотрели на Ахмада. Теперь ассасин мог прочесть эмоции и старика. Они оказались такими же, как и у парня. Надежда блестела и в его глазах.

– Ты…в балахоне…ты – человек с горы? – спросил старик.

– Да – кивнул Ахмад.

– Присаживайся, в ногах правды нет – старик указал на пол.

– Благодарю – тихо произнёс Ахмад.

Парень, сидящий в углу, медленно поднялся, медленно подошёл к ассасину и подал миску, где на дне оказалось немного супа.

– Держи – Ахмад отказался, сказав: «Вам нужнее».

– Ешь – строго сказал старик – теперь это и тебе нужно. Как тебя звать-то, хоть?

– Ахмад.

– Будем знакомы, Ахмад. Меня зовут Умар, этого парня Баргаш.

– Приятно познакомиться – сказал Ахмад.

– Что ж, Ахмад, – говорит Баргаш – расскажи как ты – человек с горы, попал сюда.

Ахмад рассказал всё, что с ним сприключилось.

– Гм, а этот ваш Хайрат, он тот за кого себя выдаёт? – поинтересовался Умар.

Ахмад хотел было спросить: «В каком смысле?» – но спросил другое.

– Я не знаю – отвечает ассасин – о нём не было слышно ничего, когда он уехал.

– Этот человек в доспехах и с двумя мечами – задумчиво произнёс Баргаш – мне кажется, я его видел, но не могу вспомнить где.

– А ты, Умар, как попал сюда? – спросил Ахмад.

– Я сижу здесь уже восемь лет, в этой камере, никогда не выходя на улицу. Мне шестьдесят тогда было. Я проживал на окраине Дамаска. Я гулял со своими внуками. Мальчишки лет семи, другой шести. Они кидали палки, старались кинуть в круг, начерченный на песке. И случайно один из моих внуков попал по ноге султанского сына. Наследник начал кричать, что его хотели убить и велел повязать мальчишку. Я вступился за внука, просил отпустить его, говорил, что он ещё ребёнок. Тогда султанский сын предъявил условие, что он обязуется не покарать мою семью, если я уйду с ним. Я ушёл. Он сказал своему отцу, что я чуть не убил его, единственного сына, камнем. Меня закрыли здесь. На самом деле народ пугают тем, что если кто-то покушался на жизнь одного из членов султанской семьи, то он будет заперт в тюрьме до конца жизни. Но это не так. В тюрьму сажают на шесть лет. Ну, а если уж убил, до конца дней.

– Так ты сидишь здесь восемь лет! – воскликнул Ахмад.

– Наследник самовольно дал приказ от имени своего отца, не выпускать меня. Ахмад, я надеюсь, твои друзья придут спасать тебя. Ведь я единственный, кто сохранил рассудок. Баргаш, он стал мало говорить, он постоянно сидит в том углу – и правда, Баргаш уже сидел в углу и снова смотрел в одну точку – и время, от времени плакал, вспоминая свою мать. Он помнит, как заступился за свою мать и его увели. Он постоянно ночью твердит: «Она мучилась от боли ослеплённых глаз, а я не смог ей помочь»…

Тут Ахмад понял, что Баргаш – это сын старушки, живущей на краю деревни, которую Юсуф ослепил.

Этот остаток дня прошёл незаметно быстро. Ахмад и Умар разговаривали, рассказали истории своих жизней, о семье, о детях. Старик вскоре уснул, а Ахмад подошёл к окошку и взглянул в тёмную тьму. Он нашел доказательство вины Юсуфа, но ему нужно было передать его в Масиаф.

Глава 13

В поисках

Зафир зашёл в кабинет Магистра со словами:

– Неделя прошла, и я обеспокоен тем, что от Ахмада и Кадара нет никаких вестей.

– Я тоже этим обеспокоен – говорит Малик – когда Кадар не явился на второй день, я забеспокоился. И послал на его поиски Дамира. Он присылал все эти дни голубей с пустым листом бумаги, это значит, что он ничего не нашёл. За Ахмада я забеспокоился сегодня. Наверняка что-то стряслось и нашим братьям нужна помощь…

– Разреши отправиться на поиски Ахмада.

– Я разве должен давать разрешение на поиски нашего брата?

– Понял, отправляюсь немедленно.

***

– Ну, здравствуй! Мой дорогой, юный друг – стоял перед камерой Кадара Хайрат.

– Что тебе, нужно, подлец?! – крикнул юнец и кинулся на Хайрата, но решётка преградила дорогу.

– Полегче, щенок, – Хайрат пригрозил – а то умрёшь… Ладно, что я пришёл-то, хотел сказать, что послезавтра ночью. Мы, воры, нападём на деревню, вынудив ассасинов покинуть крепость. А тем временем Юсуф и его преданные сподвижники нападут на крепость. И сожгут её.

– Чужак не попадёт в Масиаф, ворота крепости закрыты перед ним, а стены высоки и непреступны.

– Ворота крепости металлические, и их можно открыть. Масиаф стоит на горной местности, к нему не подъедут осадные башни, но лестницы… И самое печальное в этой истории, ты и Ахмад не смогут сообщить в Масиаф о грядущем. Ахмад сидит в тюрьме, его план провалился, благодаря мне.

Хайрат ушёл. Кадар пробубнил себе под нос:

– Хвастай, хвастай. Вот где твоё слабое место – язык.

***

– О чём задумался, Ахмад – спросил Умар.

– Я думаю, как передать письмо в Масиаф.

– О чём письмо?

– Которое разоблачает деяния Юсуфа. Он без веления султана оставляет людей сидеть в тюрьме. Если я найду способ отправить письмо в Масиаф, то всё закончится.

– Хм-м, – на минуту задумался Умар – бумагу я тебе достану. Но где взять голубя?

– В бумаге нет необходимости, Умар. В кармане у ассасина всегда лежит лист бумаги и перо, обмакнутое в чернильцу – Может, попросить голубя у охраны?

– Хе-хе, – посмеялся мастер – вряд ли они будут его ловить, да и тем более не дадут они голубя в руки ассасина.

После этих слов Ахмад выпучил глаза и шлёпнул себя по лбу. Только сейчас нарисованный Умаром в нападении орёл на стене навёл Ахмада на мысль…

***

Магистр ходил взад и вперёд по своему кабинету, когда к нему зашёл Дамир.

– Я нашёл только одну вещь, – в дверях начал он – но она вам не понравится. Я нашёл мёртвую лошадь Кадара, с другой стороны горы.

– Да, новость не из приятных – поехали туда, вместе обследуем местность.

Уже начало смеркаться, Дамир и Малик ехали по следам копыт – их ещё не замело ветрами. Магистр сидел на сером коне с бронзовыми подковами, Дамир на чёрном коне с белой мордой и ногами до области колена. Одна половина хвоста была белой, а вторая чёрной.

– Ехать ещё примерно двести метров – сказал Дамир.

– Он явно поддался на провокацию – он ехал с кем-то, значит этот кто-то что-то сделал с нашим юнцом.

До лошади оставалось пятнадцать метров, а воздух уже пропах вонючей, наносящей боль носу вонью падали. Дамир и Малик проехали мимо, Малику не нужно было подъезжать близко к трупу обезглавленной лошади; он и так понял, что это лошадь пропавшего юнца.

– Видишь, – говорит Магистр – дальше идут следы, поедем по ним. На благо сегодня полная Луна, дорогу будет видно.

Дамир и Магистр продолжили ехать по следам копыт ещё две мили.

– Стой, – говорит Малик – видишь, следы уходят в скалу.

– И правда – удивился Дамир – но как такое возможно.

– Это вход куда-то мой ученик, но куда-а? – задумчиво протянул он.

Время уже было за полночь, стояла полная Луна, и все окрестности были отчётливо видны. Ассасины крутились возле скалы, пытаясь найти какаю-то зацепку. Но ничего не нашли.

– Может подождать, когда кто-то выйдет? – предложил Дамир.

– Конечно, мы можем подождать, и что потом мы будем делать?

– Проникнем внутрь и спасём Кадара.

– Дамир, это опасно, кто знает, что там за скалой.

Дамир немного помолчал, затем ответил:

– Возможно, Вы правы, учитель, не стоит туда соваться. Но как нам спасти нашего брата?

– Нам нужно вернуться в Масиаф, а там уже на совете Ордена рассмотрим этот вопрос.

– Давайте, только побыстрее – сказал Дамир.

Как только ассасины подошли к коням. Конь Дамира упал с арбалетной стрелой во лбу.

– Рад встретиться с вами, братья…

Это говорил Хайрат. За его спиной виднелся арбалет и два меча, на поясе – кинжал и метательные ножи.

–…Вы подошли к входу в Гильдию воров и если бы вы не поняли, что за скалой что-то находится. Я бы отпустил вас живыми, но живыми вы отсюда не уйдёте.

– Ты бросаешь вызов своему учителю? – грозно спросил Малик.

– Ты старик, а ты…один из близнецов, по мастерству мне в подмётки не годишься.

Ассасины промолчали, обнажили мечи. Хайрат обнажил два.

Глава 14

Поединок мастеров. Гильдия воров

Три мастера схлестнулись в поединке…

Малик и Дамир пошли в атаку одновременно. Хайрат блокировал их удары и резко одёрнул мечи вниз, присел, замахнулся мечом, пытаясь отрубить ноги. Но оба мастера подпрыгнули, мечи прошли под ними.

Хайрат встал на месте; Малик и Дамир пошли в разные стороны, чтобы совершить «удар с двух сторон». Дамир зашел справа, Магистр слева, оба пошли в нападение. Хайрат ринулся в контратаку на Дамира. Скрестив два своих меча, он захватил меч Дамира и оттолкнул его ногой. Затем он развернулся, держа меч горизонтально в вытянутой руке. Магистр успел пригнуться на ходу, он полоснул кинжалом по животу Хайрата. На том одеты были доспехи, это не нанесло ему увечий.

В это время Дамир решил атаковать со спины. Хайрат выполнил «колесо» вправо. Малик блокировал удар, иначе бы Дамир убил бы его по случайности. Хайрат замахнулся мечом, на руку Дамира. Магистр и его ученик вовремя одёрнули свои руки. Удар Хайрата ушёл в песок, тем самым повалив его на колено.

Магистр занёс над ним меч, Хайрат блокировал его, а второй рукой блокировал удар Дамира. Он поднялся, а Магистр и Дамир налегли на оружие; Хайрат не смог удерживать блок. Его левая рука ослабла; Дамир выбил меч из его руки и зарядил кулаком по его лицу; затем вторым кулаком. Этот удар был настолько сильным, что король не удержался и присел на колено.

– Остановись, остановись, брат! – закричал Хайрат, плюя кровью.

Дамир остановился, Малик подошёл к ним.

– Вы…вы победили, к-хе-хе – кашлял Хайрат.

– Где Кадар? – спросил Магистр, а Дамир прижал кинжал к шее короля.

– Где-где, умер ваш юнец, и ты – мой брат.

Дамир держал кинжал левой рукой. Хайрат сделал рывок влево, «оттолкнув» руку. Затем схватил его за эту же руку и перебросил, пронзив его грудь кинжалом.

Король воров укрылся в гильдии.

Дамир умер, Малик закрыл ему глаза, сказав: «Покойся с миром, брат». Погрузил тело на коня и поехал в Масиаф.

Дамир был похоронен на кладбище, рядом с отцом и матерью.

***

Кадар сидел на полке, за эти дни заключения ему в голову пришла идея побега. Ему пришла идея «перегнуть» железные прутья решетки; идея пришла ему неожиданно, и мгновенно. «Попытка не пытка» – подумал он.

Он нашёл на земле прочную деревянную палку. Затем крикнул надзирателю:

– Эй! Ты не мог бы принести ведро воды, а то так скоро и вши заведутся. Или мыться у вас не положено?

Вор молча встал, вышел, через некоторое время он принёс ведро воды. Как только он его поставил, юнец схватил его и ударил головой о прутья несколько раз. Развив ему нос, губы, и даже лоб. Юнец порвал одежду вора в тряпку. Намочил её. Обмотал вокруг двух прутьев. Концы тряпки натянул на себя и намотал их на палку. Он начал крутить получившийся «рычаг», с каждым оборотом он прокручивался всё туже и туже, а под конец вообще с большим усилием. Во время этой «прокрутки» железные прутья постепенно сгибались – прижимаясь друг к другу – Кадару хватило простора, чтобы протиснуться между ними.

Он забрал саблю вора и направился искать выход. Он аккуратно открыл железную дверь. За ней находился небольшой коридорчик и две двери – слева и справа. Рядом с левой дверью находился оконный проём, за проёмом виднелся стол за ним спиной к юнцу стоял вор. Он аккуратно и тихо подошёл к проёму, затем перекатился к другой его стороне. Вор услышал этот звук, решил проверить. Он подошёл к проёму, Кадар поднял камень с земли; ударил им вора, тот свесился через проём. Юнец перепрыгнул проём. На столе лежал кинжал вора – он забрал его. В комнате находился ещё один вор, но тот мирно и тихо спал на кровати в углу. Парень перепрыгнул проём снова и пошел по коридору дальше, который поворачивал налево, а далее шла дорога прямо, направо и налево. Парень осторожно выглянул из-за угла. Никого не было.

Это был длинный коридор с множеством «перекрёстков». Вдоль каменных стен горели факелы, а земля была ещё холоднее, чем в камере. Впереди виднелась красивая полутораэтажная стальная дверь с эмблемой Гильдии. А сзади было видно пустую гладкую скалистую стену, а перед ней пространство. Кадар понял, что нужно идти туда.

Он дошёл до входа на территорию со стеной. Он осторожно начал смотреть по сторонам. Пространство состояло из двух ярусов – верхний – два балкона идущих параллельно друг к другу. На балконах ходили охранники. Снизу – пустое пространство, за которым валялись всякие ящики, бочки, ткани.

Ассасин шмыгнул в дверной проём справа. За ним была вертикальная деревянная лестница, ведущая наверх. Юнец полез по ней. Но в комнате, куда он попал, не было дверей – четыре стены и не одной маленькой щёлочки. Зато из стены торчал метровый рычаг. «Этот рычаг должен открыть дверь наружу» – подумал он. Юнец потянул его вниз, но рычаг оказался ржавым и сломался. Он вылетел из скалы с такой силой, что образовал в ней большую дыру. Этот грохот услышала охрана у входа, на всю Гильдию раздался гулкий удар камня о железо. парень оказался в ловушке…

Глава 15

Вызволение

К Кадару бежали все обитатели Гильдии. Он не знал, что делать. Если был бы он мастером, возможно, он бы вступил в бой. Но по мастерству он не мог противостоять такому количеству человек. Он мог сразиться только с одним слабоподготовленным противником. Юнец прижался спиной к стене. А снизу, у лестницы уже кричали воры.

Он почувствовал, что в спину ему дует свежим воздухом. Он понял, что за стеной, от которой отвалился рычаг, есть пространство. Воры уже полезли на лестницу. Юнец начал ломать стену кинжалом. Но быстро это сделать было невозможно. А сзади к нему подбирались воры.

Он обернулся и придержал удар сабли кинжалом, затем толкнул вора ногой, тот попятился и угодил прямо в люк с лестницей, сломав себе шею. Другой вор смог выбить кинжал из рук парня, тот не успел обнажить саблю – вор его схватил и впечатал в стену.

У Кадара звёзды из глаз посыпались. Но он смог уйти от удара и контратаковать – он ударил вора о стену; затем прыгнул, толкнув его плечом. Послышался грохот катящихся камней с горы. Вор и Кадар лежали на каменной почве в пещере снизу. Воры ушли, решив, что они погибли. Ведь никто не может выжить при падении на камни с шестиметровой высоты.

***

Зафир взял с собой Амира на поиски Ахмада. Они доехали до башни, у которой произошёл бой. Им рассказали, что произошло. В Дамаске с большим трудом им пришлось узнать, что Ахмад в тюрьме. Узнали они это от прохожего, который видел, как ассасина вели в тюрьму под стражей.

Мастера подъехали к каменным стенам тюрьмы, возвышающимися на десять метров. Они были абсолютно гладкими и скользкими. Невозможно сбежать из этого места. Ассасины постучали в широкие, громадные металлические двери. Открылось окошко, из которого выглянули серые глаза, а всё остальное лицо было обмотано белой тряпкой, закрывающей голову и рот.

– Что нужно! – прорычал этот человек.

– Мы бы хотели навестить заключенного сюда не так давно ассасина – сказал Амир.

– Его нельзя навещать, запрещено! – продолжал рычать человек – Проваливайте!

– Позови-ка начальника тюрьмы – попросил Зафир.

– Его нет – поспокойнее сказал человек в окошке.

– А когда будет? – спросил Амир.

– Не знаю – отвечает человек.

– Тогда мы не сойдём с этого места и будем ждать его – сказал Зафир.

Человек хлопнул дверцей оконца. А через некоторое время оно открылось снова. Из него выглянуло уже другое лицо более приятной наружности (это подчёркивали повязки на нём). Да и глаза сияли вежливостью.

– Я начальник этой тюрьмы, по приказу султана нельзя навещать заключённых – проговорил он.

– А если так – Амир протянул ему мешочек и потряс его, в нём зазвенели монеты.

Глаза начальника заблестели. Он тут же выхватил мешочек и спрятал его в карман. Хоть он и был вежливым, но страсть к деньгам питал.

– С этого и надо было начинать – приятно говорит начальник – вас проводят к нему.

Зафира и Амира пропустили и тот самый человек, который им в первый раз открыл окошко, проводил их к Ахмаду.

– Здравствуй, брат – сказал Амир.

– Вечер добрый – улыбнулся Ахмад.

– Добрый вечер – произнёс Умар. Баргаш продолжал сидеть в углу.

– Как ты тут? – спросил Зафир.

– Довольно… не ужасно – протянул Ахмад.

– Надо забирать тебя отсюда – проговорил Амир.

– Султан в этом поможет – говорит Ахмад – тут выяснилась одна деталь, в чём можно обвинить Юсуфа. По его приказам не выпускают людей из тюрьмы, когда они уже отсидели свой срок. Убедите султана прийти сюда и пройти по камерам с заключенными по вине покушения на членов султанской семьи. Пусть отец сам решит, как поступить с сыном.

– Мы поняли, сейчас сделаем – сказал Амир.

Мастера пришли в покои султана. Поклонились и Амир начал говорить:

– Мы пришли к Вам с одной просьбой. Уже много лет Вы видите и сажаете в тюрьму людей, обвинённых в покушении на Ваш род. Согласно закону за покушение положено заключать тюрьму на шесть лет. Однако это отнюдь не так. Наша просьба такова: пройти с нами в тюрьму к тем заключенным, что обвинены в покушении на членов Вашей семьи.

– Вы там у себя, на горе поздно опомнились. Те, кто отсидел шесть лет вышли на свободу. А те, кто ещё не отсидел, не вышли, само собой.

– Как говорят: «Лучше поздно, чем никогда» – вступил в разговор Зафир – мы всё-таки просим исполнить нашу просьбу. Ведь у Вас же не составит большого труда посетить тюрьму. Хоть и наш Орден независим и живёт по своим законам, официального суверенитета у него нет. Из этого следует, что мы часть нашего народа, у которого столь великодушный правитель. И эта часть народа Вас о чём-то просит, а Вы же не откажете своему народу? На памяти Ордена не было такого, чтобы Вы шли против своих подданных.

Эти слова убедили султана. Он отправился в тюрьму. Когда он понял, что на самом деле происходило. Он понял, что не смог увидеть измену и предательство под носом. Тем более этим человеком был его сын – единственный сын. Он допросил служащих тюрьмы, они сознались, что были подкуплены большим искушением обещаний данных им Юсуфом.

Все невиновные были выпущены из тюрьмы. Умар вёл Баргаша, они подошли к ассасинам и султану.

– Я не знаю, как вас благодарить – сказал он.

– Нам не нужна благодарность – мы ассасины. – гордо произнёс Ахмад – А, куда ты повёл Баргаша?

– Отведу его к себе домой, когда он оклемается – он вернётся к матери. Вы не могли бы одолжить нам коней – обратился он к султану.

Султан махнул своим людям, чтоб те привели коней. Ему же доложили, что наследника нет во дворце – ещё со вчерашнего вечера. Над ними пролетел орёл, его крик резал уши, словно нож. Он опустился к ассасинам, Амир вытянул руку, гордая птица села на неё. А затем клюнула в выгравированного орла на кончике капюшона и улетела; продолжая резать уши своим криком.

– Это плохой знак, значит, над Орденом нависла беда – сказал Ахмад и устремил взор на Масиаф.

Султан предложил помощь. Ассасины согласились и в спешке отправили голубя в крепость с запиской: «Орёл клюнул орла». Ассасины вместе с султаном и его личной охраной и двумя десятками воинов отправились к Масиафу.

Глава 16

Лунная дорога и нападение воров

Кадар медленно приоткрыл глаза, затем открыл их. Всё его тело ныло от боли. Как будто сто ножей вонзились в его тело и медленно впивались всё глубже и глубже. Юнец попробовал подняться, он приподнялся на локтях, но боль стала сильнее, словно вместе с ножами какой-то зверь кусал локти и плечи. Кадар попытался подтянуть ноги, чтобы встать на колени и подняться, но «зверь» также кусал и их. Юнец тяжело дышал. Он лежал на теле вора, который и смягчил для него падение. Юнец попробовал подняться ещё раз и…поднялся, не смотря на режуще-кусающую боль. Он оглянулся вокруг.

Везде находились камни, на стенах, на полу, сверху. Они составляли всю территорию. Кадар отправился туда, где было пустое пространство. «Это пещера» – думал он. Он шёл, хромая, по камням, выпирающим из земли. Боль продолжала резать и кусать его. Но через некоторое время она начала слабеть, слабеть и сошла на нет.

Он шёл до тех пор, пока не зашёл в тупик. Но тупик оказался очень светлым, он освещался солнцем. Ассасин поднял голову вверх и увидел полуметровую дыру, всего в двух метрах. Юнец рослым был, метр семьдесят. Он подпрыгнул, оттолкнулся ногой от каменной стены, таким образом, что смог подпрыгнуть ещё выше. Подтянулся на руках и выбрался на поверхность. Он лёг на спину. Тут он припомнил, что сегодня ночью должно быть нападение на Масиаф и деревню. Он тут же встал на ноги.

Перед ним стояли скалы, очень много скал. А между ними виднелся узкий проход, Кадар пошёл по нему. А проход всё становился уже́ и уже́. Парень начал карабкаться наверх. У него в первый раз не получилось, сорвался на полдороги, не получилось и второй раз, почти долез до верха, но край обвалился. Третья попытка для нашего скалолаза оказалась удачной – он смог достичь вершины этой скалы. Залезть-то он залез, но вот куда идти он не знал.

Бродил он по скале до восхода луны. Когда взошла луна, парень увидел от него налево по диагонали идёт настолько яркая лунная дорожка, что остальные окрестности; освещаемые луною просто сумрак тёмной ночи. Кадар как мог быстро пошёл по этой лунной дорожке. Он стал прихрамывать, а потом и вовсе перестал хромать. Он добежал до обрыва и вдалеке увидел огонь – это горела деревня. А вокруг крепости горели маленькие оранжевые точки. Это Юсуф штурмовал крепость.

Он побежал вниз сломя голову. Склон был покатым, поэтому юнцу пришлось покататься. Он набрал полные ботинки песка. Быстро очухавшись, он увидел лошадь. Видимо, её хозяин был убит, и она убежала подальше от огня. Он сел на неё и пришпорил в сторону деревни. Лошадь резко рванулась, Кадар еле удержался в седле.

***

Все жители деревни отправились в крепость. Так исторически сложилось, что когда нападают на их населённый пункт, они укрываются за стенами крепости. Ассасины рассредоточились, кто-то оборонял крепость, а кто-то сражался в деревне с ворами.

Ахмад находился в деревне, вместе с султаном в центре деревне. Среди полыхающего костра горящих зданий. Султан, как оказалось, умеет сражаться, правда небрежно. Но им помогали воины султана, кстати, султана звали Салим.

– Нам нужно двигаться к крепости – кричит какой-то парень-орёл.

Ассасины и султанские люди двинулись к Масиафу. Они остановили своих коней. У выезда из деревни, при подъёме в гору их ждал тот самый неизвестный, который чуть не убил Ахмада. Он сидел на сером коне, с двумя обнаженными мечами. Он показал на Ахмада, потом на себя.

– Он вызывает Вас на дуэль – сказал парень-орёл.

– Я это понял – кивнул Ахмад и указал на неизвестного своим мечом, в знак того, что он принимает вызов.

Все остальные проехали мимо неизвестного. Оба дуэлянта поскакали навстречу друг другу, оба замахнулись мечами, и их мечи со скрипучим визгом соприкоснулись. Ахмад опустил руку вниз и проехал вперёд, затем развернул коня и приготовился нанести удар мечом в пояс соперника. Тот выставил меч так, что меч мастера соприкоснулся с ним. Потом он выпрямил руку, его новый удар был нацелен на руку мастера. Но тот вовремя одёрнул её. Схватил кинжал и рукояткой ударил справа по шее неизвестного. Затем обхватил его таким образом, что кинжал как бы «выскакивал» из середины ладони. Он воткнул его в отверстие для глаз в шлеме и выдернул. Неизвестный упал с коня. Ахмад подошёл к нему, снял шлем. Под шлемом был красный выпирающий нос, и ярко-красное лицо. И глаза с красным оттенком, мастер попал прямо между глаз, из этого места текла кровь.

– В первый раз я не понял, как с тобой бить; казалось, что у тебя нет слабого места, ты был в доспехах. Но сейчас ты мёртв. Даже у самого сильного воина есть слабое место, и даже несколько. Я нашёл твоё слабое место.

Мастер закрыл уже наполнившиеся кровью глаза неизвестного. Среди треска горящих домов он услышал топот копыт.

– Кадар! – воскликнул он – Ты что ли?

– Я, мастер – парень притормозил – где Хайрат?

– Он что, здесь? – развёл руками Ахмад.

– Он король воров. И он вместе с Юсуфом спланировал план захвата крепости.

– Я не его не видел в деревне, значит он у крепости.

– Что хотите, говорите, учитель – твёрдо и уверенно говорит Кадар – но я сам найду и убью Хайрата.

Ахмад хотел отговорить ученика. Но тот уже поскакал. Ахмад пустился за ним.

– Кадар, послушай – кричал Ахмад, когда нагнал его – он выше тебя по мастерству. И у него два меча, а у тебя один.

Юнец молчал, делал вид, что он не слышит этих слов. Так они оба въехали в уже упавшие ворота крепости, где на всей её территории шёл ожесточённый бой…

Глава 17

Окончание

Ахмад отпрыгнул от коня на человека Юсуфа, убив его. Кадар проделал то же самое. Он увидел Хайрата, тот стоял у крыльца замка, отталкивая ассасинов. Он не хотел их убивать, он хотел посмотреть как их будут убивать. Юнец ринулся к нему, уворачиваясь от ударов врагов.

– Хайрат! – крикнул он, приблизившись к крыльцу.

– Ты! – воскликнул Хайрат – Живой. Не надолго!

Хайрат ринулся на парня. Тот увернулся от удара, уйдя влево. Он взбежал на крыльцо замка.

– Давай! Догони меня, за одно посмотрим, какой ты скороход – крикнул Кадар и поманил Хайрата к себе.

Юнец побежал, Хайрат во всю прыть пустился за ним. Парень поднимался на первую восточную башню. Поднимаясь по лестнице, он крикнул Хайрату:

– Что-то тихо ты бежишь для мастера, ускоряйся, ускоряйся! – два раза он хлопнул в ладоши.

Кадар поднялся на башню и обернулся к двери. Он не обнажил оружия. На второй восточной башне находился лучник. И в этот самый момент у него закончились стрелы, он хотел спуститься; но внизу один из воров крикнул: «Смотрите, король дерётся на башне ещё с не ассасином». Сражение прекратилось, все воры со свитой Юсуфа и ассасины с союзниками смотрели на башню.

– Не вмешивайтесь! – командным голосом сказал Малик.

– Но он не справится! – утверждали мастера.

– Значит такова его судьба – сказал Магистр, а про себя добавил «Ты справишься».

Вся крепость замерла, смотря на битву между юнцом и мастером-ассасином. Как будто все находящиеся в крепости являлись их марионеточными куклами, которыми перестали играть.

– Ты не сможешь вечно уходить от ударов, обнажи меч – говорит Хайрат

– А может быть, я хочу убить тебя без помощи оружия, отсюда-то высоко падать – Кадар показал головой на край башни – если, конечно ты не птица и не полетишь.

Хайрат заорал и зарычал, как зверь, приведённый в бешенство. Он побежал на Кадара, махая мечами перед собой. Парень перевесился через край башни, затем спрыгнул до ближайшего оконного проёма. Влез в него и снова поднялся на башню, оказавшись за спиной у Хайрата. Тот снова заорал как бешеный зверь, резко развернулся и локтём ударил по лицу юнца, тот упал. Отлетев к другому краю башни. Хайрат тяжело дышал, было видно, что он запыхался; он захотел проткнуть юнца мечом. Но тот откатился в сторону и поднялся, сказав с издёвкой:

– Бычок, бычок, иди ко мне на пикничок.

– Ты дошутишься! – рявкнул Хайрат – Живым ты с этой башни не уйдёшь.

Кадар продолжал уходить от ударов довольно успешно. Не забывая дразнить своего противника. Он разозлил Хайрата до такой степени, что тот рычал и постоянно махал мечами, но мимо цели. Это Кадару и было нужно! Он встал на краю башни и когда Хайрат ринулся к нему, он ушел от удара. А затем толкнул его ногой. Хайрат замахал, закрутил руками, встал на одну ногу, потерял равновесие и полетел вниз с башни…

Воры бросили оружие и сдались. А воины Юсуфа были захвачены воинами Салима.

– Ну что, сын – султан положил руку на плечо Юсуфа – может, объяснишься?

Юсуф огорчённо вздохнул и рассказал отцу, что на протяжении семи лет он сажал невинных людей за решётку. Донося на них ложные доносы. И оставлял за решёткой до конца жизни. Рассказал про то, как он объединился с Гильдией воров, король которой умело заметал следы, тем самым закрывая глаза ассасинам. Он понимал, что Орден будет мешать ему, поэтому захотел уничтожить его и король воров тоже…

– … что ты со мной сделаешь, отец? – спросил наследник испуганно.

– После всего того, что ты сделал, ты смеешь называть меня отцом?! – закричал султан – Ты мне больше не сын, я отдаю тебя во власть Ордена Ассасинов. Пусть они сделают то, что должны делать – он посмотрел на Магистра, тот посмотрел на Ахмада.

Ахмад подошёл к Юсуфу и пронзил его кинжалом в сердце. Юсуф умер мгновенно. Мастер аккуратно положил его на землю и закрыл глаза.

***

Юсуф всё-таки был похоронен на семейном кладбище султана. Масиаф и деревня были восстановлены, благодаря вырученным деньгам из казны султана.

– Кадар, иди сюда – позвал Ахмад.

Ученик подошёл к учителю. Тот указал на стол, стоящий рядом: «Это твоё». На столе лежал синий балахон с красными манжетами и каймами «хвоста», и красной линией застёжки. И сабля.