Этого не забыть

Август 1943 года. Кубань. Наши войска перешли в наступление по всему фронту. Хваленая «Голубая линия» — линия обороны фашистских полчищ — трещала по всем швам. Пытаясь остановить стремительный натиск наших войск, враг вводил в бой новые подкрепления.

Командование принимает решение большой группой штурмовиков «ИЛ-2», которых немцы называли «черной смертью», нанести массированный удар по вражеским позициям.

Ил-2 — штурмовик, которого боялись больше чем немецких Stuka и британских Typhoon, — стал одним из величайших военных самолетов всех времен и народов. Он остается непревзойденным и по массовости производства.
Ил-2 — штурмовик, которого боялись больше чем немецких Stuka и британских Typhoon, — стал одним из величайших военных самолетов всех времен и народов. Он остается непревзойденным и по массовости производства.

Мы вылетели. Возглавлял операцию командир нашего авиационного полка гвардии подполковник Николай Антонович Зуб, отважный летчик, кавалер пяти орденов. Он был не только строгим, взыскательным командиром, но и чутким, большой души человеком, товарищем. Недаром меж собой летчики звали его с почтением и уважением Батей.

При подходе к цели Николай Антонович, как всегда в таких случаях, справился по радио у каждого летчика о состоянии материальной части, подбодрил добрым словом.

Враг встретил нас густым огнем зенитной артиллерии.

Немецкая зенитная батарея ведёт огонь в районе Кубани. На горизонте видны предгорья Кавказского хребта.
Немецкая зенитная батарея ведёт огонь в районе Кубани. На горизонте видны предгорья Кавказского хребта.

Мы начали уже заходить на цель, как самолет Бати — руководителя и организатора атаки — был подбит. Машина устремилась вниз, выпуская черный шлейф дыма. А через секунду в телефонах раздался уверенный голос нашего командира:

«Кобра-2, я — Кобра-1. Прими командование группой!..»

Каждый из нас понимал, что это значит. Как сейчас помню, мое сердце пронзила боль:

«Неужели конец? Неужели не воспользуется парашютом?»

Но вот от самолета отделилась точка, раскрылся купол парашюта... А где же второй? Ведь в машине два человека — командир и стрелок...

Ил-2 над полем боя. Удар с бреющего полета.
Ил-2 над полем боя. Удар с бреющего полета.

Штурмовик Бати вздрогнул... Покачал с крыла на крыло (это означает «внимание» или «прощание») и перешел в стремительное, крутое пикирование. Он врезался в скопление вражеских танков и солдат.

Ярко взметнулось пламя. Все заволокло черным густым дымом...

Так перестало биться пламенное сердце героя-летчика. Как впоследствии выяснилось, Николай Антонович, приказав стрелку покинуть самолет, сказал:

«Мне, командиру, из боя выходить нельзя!»

Я не встречался с Николаем Гастелло, первым совершившим такой подвиг, не знал его в лицо, но при упоминании его имени вижу перед собой Николая Зуба.

Зуб Николай Антонович — командир 210-го штурмового авиационного полка 230-й штурмовой авиационной дивизии 4-й воздушной армии Северо-Кавказского фронта, гвардии подполковник. Донбасс, 1942 г.
Зуб Николай Антонович — командир 210-го штурмового авиационного полка 230-й штурмовой авиационной дивизии 4-й воздушной армии Северо-Кавказского фронта, гвардии подполковник. Донбасс, 1942 г.

Дорого обошлась фашистам смерть нашего любимого командира. В тот день штурмовики полка трижды поднимались в воздух, нанося сокрушительные удары по живой силе и технике врага.

Наш полк участвовал в освобождении Кубани, Керченского полуострова, города-героя Севастополя, Молдавии, Румынии, Болгарии, Югославии и Венгрии от немецко-фашистских захватчиков. И всюду мы мстили гитлеровцам за все их злодеяния, которые они совершили на нашей земле. Моя эскадрилья сделала 276 боевых вылетов, уничтожив десятки танков, автомашин, железнодорожных составов с военной техникой, складов с боеприпасами и горючим, много вражеских солдат и офицеров.

Штурмовики Ил-2 атакуют.
Штурмовики Ил-2 атакуют.

Дорогой ценой досталась победа. В день 9 мая 1945 года мы недосчитали в своем строю многих отважных летчиков, таких, каким был Николай Антонович Зуб...

— из воспоминаний Н. Есауленко, Героя Советского Союза

⁕⁕⁕

Хотите сказать «спасибо» автору? Лайк и репост будут лучшей благодарностью