Отцы

- Папа, прости! - заплакала Валентина. - Куда мне деваться с Ванюшей?

- Не мои это проблемы! Головой нужно было думать! - крикнул седовласый мужчина, нервно закуривая папиросу. - Убирайся из моего дома!

- Это и наш с сыном дом! Была бы жива мама, она бы никогда не позволила тебе выгнать нас на улицу!

- Матери твоей больше нет! Некому больше баловать тебя! Убирайся, позорница! - кричал Михаил.

Валя быстро собрала вещи в большую сумку, взяла трехмесячного сына на руки, и не оглядываясь выбежала из дому.

- Забудь о том, что у тебя есть отец! Ты умерла для меня! - крикнул отец  вдогонку.

- Уже забыла..., - прошептала девушка.

Валентина побрела вдоль улицы, не зная, что делать и куда идти с грудным ребенком на руках. Родственников у неё не было, она осталась один на один в безвыходной ситуации.

Подойдя к дому бывшей учительницы, Валя робко постучала в окошко. Тамара Ивановна была её последней надеждой.

- Иду, иду..., - послышался голос пожилой женщины. - Валюша?! Что произошло? Ты плакала? Что-то с малышом?

- С Ванечкой всё в порядке. Отец выгнал нас из дома..., - тяжело вздохнула девушка.

- Проходи! Нечего стоять в порогах! - скомандовала женщина. - Сейчас я самовар поставлю, ты успокоишься и всё мне расскажешь.

Хозяйка заварила ароматного чая, собрала нехитрый ужин. Валя немного успокоилась, обрадовалась, что учительница не прогнала её с ребенком.

- Вы тоже осуждаете меня? - спросила тихо.

- Кто я такая, чтобы судить о ком либо? Бог нам судья... Знаешь, меня  мать тоже родила без отца, но это не помешало мне стать порядочным и уважаемым человеком. В жизни всякое бывает... Лучше скажи, что дальше собираешься делать? Живите с Ванечкой у меня, может отец твой успокоится со временем.

- Нет. Я домой не вернусь. Если бы вы знали, сколько гадостей он мне наговорил. Не хочу больше видеть его. Вообще мне кажется, что он не любил меня никогда. Поначалу я считала его строгим, а только недавно поняла, что папа меня ненавидит. Но за что?

Тамара Ивановна отвела взгляд, как будто что-то знала, но не хотела говорить.

- Вы что-то скрываете? - догадалась Валя.

- Не то что скрываю... Я и сама толком не знаю. Люди говорят, что Николай не родной тебе. Но ты не обращай внимания, народ любит разного рода слухи распускать...

- Спасибо вам за приют, за помощь. Я завтра схожу к маме на могилку, а потом уеду, - уверенно произнесла Валя.

- Куда? Ты ведь не одна теперь. О ребенке нужно думать в первую очередь. Поживете у меня первое время, а там посмотрим.

Валентина не стала отказываться. Она и сама понимала, что некуда ей идти. На следующий день девушка оставила Ваню на учительницу, а сама пошла на кладбище. Хотела проведать мать, убраться на могилке.

На скамейке у ограды сидел худощавый мужчина с букетом ромашек. Незнакомец смотрел вдаль, и никого не замечал вокруг.

- Здравствуйте! Позвольте, я пройду, - произнесла Валентина.

Мужчина вскочил со скамейки, пропуская девушку. Он не ушёл, так и стоял молча, смотрел внимательно на Валентину.

«Чокнутый какой-то...» - испугалась девушка озираясь по сторонам. Как назло вокруг ни души. «Не нужно было сюда идти одной»

- Простите, вы Валентина? - робко спросил незнакомец.

- Да... Мы разве знакомы? - удивилась девушка, понимая, что видит его впервые.

- Я хорошо знал вашу маму... Вот, пришел проведать, - дрожащим голосом произнес мужчина. - Меня Петром зовут. Когда-то мы с Галиной были хорошими друзьями. Очень несправедливо, что она так рано ушла...

- Вы правы, - шмыгнула носом Валя, и расплакалась.

- Не плачь, дочка! Галинка ведь смотрит на нас, и тоже грустит. Не плачь..., - произнес Пётр, взяв девушку за руку.

- Расскажите мне о маме, - попросила Валя, присаживаясь на скамейку. - Какой она была в молодости? Я совсем не помню её молодой. Мама постоянно работала, очень поздно приходила.

- Галина была очень красивой, милой и доброй... Вообще, она самая лучшая женщина, которую я когда-либо знал. Я очень любил Галю, и сейчас люблю... Жаль, но на так и не судилось прожить жизнь вместе. Но ничего, мне достаточно тех двух лет, которые мы провели вместе. Я живу этими счастливыми воспоминаниями всю жизнь.

- Почему вы расстались? Мама не любила вас? - спросила Валя.

- Любила. Но судьба распорядилась иначе. Может когда-нибудь расскажу тебе. Не сейчас... Валюша, у меня никогда не было семьи, детей. Ты не против, если мы будем иногда видеться? Не знаю, поймёшь ли ты меня... Ты очень дорога мне, как память о Галине, память о нашей любви.

- Пётр, вы мой отец? - прямо спросила Валя.

- Не зная, детка. Галя унесла эту тайну с собой. Но очень надеюсь, что стану для тебя отцом, и дедом твоему сыну. Кстати, где малыш? - поинтересовался Пётр.

- Пойдёмте, я покажу вам внука, - улыбнулась девушка.

Валентине стало очень спокойно и тепло. Она всегда чувствовала, что между отцом и ней была огромная стена. Теперь поняла, что он вовсе и не отец ей. Валя не сомневалась, что Пётр её родной папа. Смотря в его черты, она видела в нем родного и близкого человека.

- Пойдём, доченька! - обрадовался Пётр.