Звездная недостаточность | O.R.B. (Off-World Resource Base)

26 July 2019
Отчаянно скучая по временам, когда космос был плоским и состоял из шестиугольников, человечество продолжает двигаться вперед. Зажмурившись от страха перед бездной, сделаем еще один шаг в пустоту.
Убийца Homeworld, опоздавший с появлением на два года.
Убийца Homeworld, опоздавший с появлением на два года.

Ключевое слово:Homeworld. На картинки смотреть опасно, они обладают гипнотическим эффектом. Каждая напоминает один из экзотических коктейлей, что популярных на пляжах Адриатики. Самых смелых оттенков, с невозможными градиентами, всем своим видом они источают обещание райского наслаждения. Но внешность часто бывает обманчивой. Сияние далеких светил лишено тепла, галактическая пыль лезет в нос, а микрометеоритные потоки портят дорогостоящее лакокрасочное покрытие космических кораблей. Трудно оценить игру, в которой верх в любой момент может поменяться местами с низом, не растут кусты и словосочетание "тактическая высота" вызывает лишь нервический хохот. Проект, должный стать для Strategy First "нашим ответом Homeworld", опоздал на год с лишним, явился на люди к шапочному разбору и, по счастливому совпадению, очень вовремя. C Homeworld в качестве начала координат и Master of Orion 3 в роли плюс бесконечности, O.R.B. — живой, сочный, осязаемый —здесь, хватай и кушай. За три года у разработчиков была возможность разобрать Homeworld по косточкам и сделать еще один, но лучше. Не надейтесь на революционные нововведения, ожидайте больше, удобнее и красивее. Об остальном дальше.

Неземное

Начнем с главного. На неподготовленного игрока межгалактические мыльные оперы действуют самым беспощадным образом. Некоторым из нас хватит впечатлений и после главного меню. Далекая туманность в качестве декорации, скрытый до поры во тьме силуэт планетоида, яростный красный карлик в надире, безмолвно вращающиеся по двум осям каменные глыбы, испуганный и одинокий навигационный спутник — все в движении. Не надо иметь "пять" по астрономии, чтобы пару раз подряд сойти с ума от открывшейся в бездне красоты. Получите также глубокий ambient за кадром. И распишитесь — музыка не останавливается даже при переключении задач. Жалкие слова, одно за другим приближающие нас к расставанию, ложатся на "бумагу" под звуки этой музыки. Вернемся обратно — и обомлеем еще раз. Специально ради нас устроили затмение двух светил, сначала одного, потом другого. Законы физики остались далеко позади. Миром O.R.B. правит красота. Каждый второй кадр — готовый кандидат на фото в рамку. Насладитесь этими видами сейчас, потому что в игре такой возможности у вас не будет.

Соль души

За пределами главного меню нас ожидает все, что цивилизованные люди привыкли ожидать от "RTS в космосе". Каменные глыбы, образующие пояс астероидов, на поверку оказываются полны ценного игрового ресурса. Не все! Поэтому, перед тем как отправлять к ближайшей станции каменюке корабль трансформер, необходимо сначала как следует поработать вокруг зонда ми разведчиками. К счастью, у зондов есть функция "autoscan", которая заставляет их самостоятельно заниматься поиском полезных ископаемых. Добытые ископаемые используются для проведения научных исследований и строительства флота. В первые минуты игры "денег" море, ученые работают быстро, а простенькие истребители сходят со стапелей космической верфи один за другим. Легкая жизнь заканчивается вместе с первоначальными накоплениями. Технологий и кораблей слишком много, чтобы мы могли позволить их себе все. Приходится выбирать между защитными сооружениями, большим количеством мощных истребителей или дюжими линейными кораблями, которые устраивают в бою светопреставление почище Ж.М.Ж. Соль игры, ее душа — в звездных войнах. Если вид звена космических истребителей в боевом развороте не вызывает у вас мурашек по коже, а услышав гул низкочастотных гравитонных ускорителей, вы начинаете зевать — даже не пытайтесь играть в O.R.B. "Космические RTS" предназначены для неисправимых романтиков и фантазеров, а новое измерение не добавляет стратегической части игры богатства, скорее наоборот. Между тем авторы сделали все возможное, чтобы сделать наше пребывание в открытом космосе более комфортным. Плавающая камера готова исполнить любой каприз игрока: терпеливо следует за выбранными объектами или уходит в "свободный полет", позволяя быстро получить нужный ракурс. Нажатие кнопки "Tab" добавляет 3D вакханалии на мониторе некоторое ощущение порядка. Сверкающие точки далеких истребителей превращаются в условные обозначения, пунктирные линии определяют траектории движения, а цветные полоски около каждого объекта —состояние брони. Нажмите кнопку еще раз, и все вернется: снова станет красиво и непонятно. Другая кнопка, "Ctrl", в мгновение ока разграфляет безразмерный, казалось бы, космос на клеточки координатной сетки. Так проще определять расстояние до астероидов и отдавать приказы кораблям. Но самое важное событие в игре происходит по нажатию… правильно, "пробела". Одно движение — и неземная красота исчезает, уступая место миллиметровке и условным обозначениям астероидов. На совершенно плоской карте без всякого пространственного воображения мы можем выделять группы целей, отдавать приказы и прекрасно ориентироваться в ситуации. Зеленые точки — свои, красные — враг. Для каждого типа космического корабля у авторов нашлось условное обозначение. Траектории наносятся прямо на карту. Масштаб меняется движением мыши. Проведя в 2D режиме минут десять, начинаешь с ужасом понимать, что обратно в трехмерный мир не хочется. Там очень красиво, да. Но если ты хочешь эффективно действовать, а не созерцать окрестности за иллюминатором, то твой выбор — плоский, абстрактный и скучный "пробел". Удивительно, что это крамольное заключение не делает игру O.R.B. менее интересной. Ты просто где-то на периферии занятого военными приготовлениями ума понимаешь, как мало все же надо человеку для настоящего счастья и что дело, в который раз говорится, вовсе не в качестве графики или количестве степеней свободы у камеры… Далее обычно следуют новая атака противника, сокрушительное поражение и занавес.

Спрятанные в верхней части экрана выпадающие меню позволяют оперативно изменить построение истребителей, задать одну из стандартных моделей поведения или отправить группу кораблей в утиль. Да, бывает и такое.
Спрятанные в верхней части экрана выпадающие меню позволяют оперативно изменить построение истребителей, задать одну из стандартных моделей поведения или отправить группу кораблей в утиль. Да, бывает и такое.

Потому что они пилоты

Нельзя сказать, что O.R.B. вышла у разработчиков совсем уж простой. Вовсе даже наоборот — с самой первой миссии дизайнеры уровней предлагают начинать думать над стратегией и тактикой. Дело, как ни странно, в жестоком дефиците ресурсов. Полезных ископаемых никогда не бывает достаточно — их всегда мало. Самое противное, что в середине игры их "мировой" запас начинает стремительно подходить к концу. Гигантские глыбы мало того, что вращаются вокруг планеты, норовя все время уползти из тактически безопасной зоны, так еще и тают на глазах. Второй ресурс в игре — пилоты. Боевым флотом управляют те же люди, что работают в лаборатории, на производстве и в разведке. Игроку приходится перераспределять функции своих подчиненных, поэтому большой флот автоматически ведет за собой остановку научного прогресса, производства и проч. Ограничение вполне разумное, однако сердце просит другого. Большую часть игры мы проводим в состоянии постоянной недостаточности. Не хватает то одного, то другого, то всего сразу. Начало партии посвящается судорожному "столблению" полезных астероидов. Конец партии традиционно протекает в условиях жесточайшего голода, и молодец тот, кто сумеет оставшейся кучкой кораблей вырвать победу у соперника. Сложно, сложно.

Взрывы для нас являются важнейшим из искусств. В O.R.B. все, что умеет двигаться, рано или поздно оканчивает свой жизненный путь ослепительной вспышкой.
Взрывы для нас являются важнейшим из искусств. В O.R.B. все, что умеет двигаться, рано или поздно оканчивает свой жизненный путь ослепительной вспышкой.

Внимание, вопрос

А значит, секрет успеха состоит в освоении всех возможностей нашей техники. Конечно, современный интерфейс управления позволяет не думать об этом вовсе. Обвел группу рамкой, щелкнул на цели и смотри мультфильм. Между тем пытливый игрок непременно обратит силу своего внутреннего взора на верхнюю часть экрана, где притаилось до поры до времени меню боевого управления. Оказывается, многие корабли имеют специальные функции, которые позволяют действовать с убийственной эффективностью. Такой игрок обязательно узнает, что корабли алиссиан (злейшие враги, простите, малусян) обладают способностью маскировки, что режим "shadow" заставит группу кораблей держаться за пределами зоны обнаружения пассивного радара выбранной цели, что технология "гиперпрыжка" позволит юнитам скакать с места на место и что "таран" отличается от "камикадзе" неизбежной гибелью атакующего в последнем случае. И это далеко не полный список того, что откроется пытливому игроку. Каждой группе кораблей можно задать "доктрину", которая станет определять их поведение в труде и отдыхе. Специально для неспокойных есть возможность придумать новую доктрину самостоятельно — для этих целей разработчики предлагают специальное меню, что… впрочем, к чему ворошить прошлое. Надеюсь, вы будете более удачливы.

В O.R.B.-трехмерье даже банальный процесс добычи полезных ископаемых превращается в полет наяву. Оторваться невозможно
В O.R.B.-трехмерье даже банальный процесс добычи полезных ископаемых превращается в полет наяву. Оторваться невозможно

Пять секунд до старта

Итак, что мешает золотыми буквами вписать имя O.R.B. на скрижали истории? Во-первых, место уже занято другим именем, и вы это имя знаете. Ничего принципиально нового O.R.B. жанру "космических RTS" подарить не в состоянии, разве что возможность записываться во время многопользовательских баталий или обломки космических кораблей, уникальные для каждой модели. Во-вторых, O.R.B. не хватает крепкого и пронзительного сюжета. История о возвращении домой была красивой. История о бескомпромиссной борьбе двух цивилизаций, одна из которых "агрессивная", а другая "умная", скучна. Сколько ни показывай между миссиями космические пейзажи, сколько ни бубни искаженным голосом за кадром — толку не прибавится. Движение по сюжету не дарит открытий. Любая миссия, как бы забавно она ни начиналась, завершается всегда одним и тем же: тотальной зачисткой уровня. В-третьих, играть сложно. Сложность O.R.B. негативно влияет на уровень самооценки. Душа просит побед и свершений, а приходится откладывать по сто рублей с зарплаты на крейсер с beam-излучателем. Избалованные, мы сами не знаем, чего хотим…