lynx

3 October 2019

Le nom scientifique du lynx "Lynx" vient du grec et signifie lumière, lueur, étincelle - c'est une référence aux yeux scintillants du lynx.

Apparence

Les lynx sont des prédateurs et appartiennent, comme les lions, les tigres et les chats domestiques, à la famille des catartigènes (Felidae).

Ce sont les plus gros chats proies d'Europe. Un lynx mesure 80 à 110 centimètres de long, 55 à 65 centimètres de haut et 20 à 22 kilogrammes de poids.

Les mâles sont légèrement plus grands que les femelles, mais les deux se ressemblent.

Leur fourrure beige à brun rougeâtre, avec des taches foncées, est si dense que même le pire froid hivernal ne peut pas les endommager.

Leur conception les camoufle parfaitement dans l'épaisse forêt entre les arbres. Le ventre et la gorge sont plus clairs.

Les pattes antérieures sont légèrement plus courtes que les pattes postérieures. C'est un signe que le lynx peut faire un sprint et sauter très bien.

Un lynx se reconnaît facilement aux "brosses" d'environ quatre centimètres de long sur les oreilles et à la courte queue du moignon à pointe noire.

On ne sait pas encore pourquoi sa queue est si courte. Les brosses sur les oreilles servent probablement au lynx comme une sorte d'antenne - avec leur aide, il peut déterminer d'où vient un son.

Le lynx a aussi une vraie moustache, qui ressemble à une petite crinière.

Pour le lynx, cette crinière est un peu comme un entonnoir qui l'aide à mieux entendre.

Comparé aux autres chats, les lynx ont de très longues pattes. Leurs pattes ont un coussinet épais et large. Les deux les aident à bien marcher sur la neige, même en hiver.

Les coussinets agissent comme des raquettes à neige et empêchent le lynx de s'enfoncer dans la neige.

Accueil

Il était une fois le lynx dans toute l'Europe et l'Asie, des Pyrénées à la Sibérie et la côte Pacifique.

Cependant, ils ont été exterminés pendant longtemps et ne vivent plus que dans le nord et l'est de l'Europe, les Balkans et les Pyrénées.

Entre-temps, il y a quelques années, un lynx s'est de nouveau installé en Suisse et dans certaines régions d'Allemagne.

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L'habitat

Le lynx adore les forêts. Ils y sont si bien camouflés avec leur fourrure tachée entre les feuilles et les branches qu'on ne les voit presque jamais. Ce n'est que dans le Grand Nord que le lynx erre dans la toundra sans forêt.

Races et espèces

Il existe quatre types de lynx, qui sont parfois encore divisés en quelques sous-types : Le lynx d'Europe ou du nord (Lynx lynx) est présent en Europe et en Asie, le lynx de Pardell (Lynx pardinus) en Espagne et au Portugal, le lynx canadien (Lynx canadensis) au Canada et en Alaska. Le lynx rouge (Lynx rufus) vit aux États-Unis et au Mexique.

Espérance de vie

Les lynx ont environ cinq ans, en captivité jusqu'à 15 ans ou plus.

La vie quotidienne

Ce n'est pas pour rien qu'ils disent de quelqu'un qui sait écouter et voir particulièrement bien : Il a des yeux et des oreilles comme un lynx. Le lynx peut voir dans le noir six fois plus qu'un être humain. Ils localisent un lapin à 300 mètres. Ils entendent même le moindre bruissement.

Avant de découvrir un lynx, il nous écoutait ou nous voyait longtemps et disparaissait silencieusement.

Le lynx erre dans les bois en solitaire, surtout actif au coucher du soleil et la nuit. Ils vivent dans des zones d'environ 100 kilomètres carrés, parfois jusqu'à 300 kilomètres carrés. Moins il y a de nourriture dans un territoire, plus elle doit être grande.

Leurs territoires marquent les lynx avec de l'urine, et ces signes olfactifs disent aux autres lynx : Ici c'est où je vis, et ici vous n'avez rien à faire.

Les lynx - comme beaucoup d'autres animaux - utilisent toujours les mêmes chemins dans leurs territoires, les soi-disant changements.

Pour dormir et se reposer pendant la journée, ils se retirent dans des niches et des grottes. Chaque lynx possède plusieurs aires de repos dans son enclos.

Amis et ennemis

Trois lynx dans la forêt (Photo : SWR)Là où ils existent encore, le loup, le carcajou et l'ours brun peuvent devenir dangereux pour le lynx.

Son plus grand ennemi, cependant, est l'homme :

Le lynx a été chassé pendant des siècles et exterminé avant d'être réintroduit.

Chasse

Les lynx chassent habituellement au coucher du soleil. Silencieusement, ils se faufilent sur leur proie, la surprennent d'un saut, la saisissent avec les membres antérieurs et la tuent d'une seule morsure dans la gorge ou au cou.

La proie est traînée dans une cachette dans le sous-bois pour la protéger des autres animaux affamés. Souvent, les lynx recouvrent le reste de leur proie de feuilles ou de neige et reviennent le lendemain pour continuer à manger.

Le lynx ne s'attaque jamais à sa proie. S'ils ne les prennent pas au premier saut, ils les laissent s'échapper et cherchent une nouvelle victime.

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