Saviez-vous que les ptérosaures ne sont pas des dinosaures ?

2 October 2019

https://pixabay.com/photos/dinosaur-allosaurus-skeleton-bone-60588/
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Aujourd'hui, nous allons parler de nous tous, créatures familières et anciennes : les dinosaures.

Les ptérosaures sont des reptiles qui vivaient sur Terre il y a des millions d'années et qui ont évolué en développant de grandes ailes, de sorte que les plus grandes atteignent une envergure de 12 mètres.

Les ptérosaures sont connus comme l'une des espèces animales les plus incroyables qui ont habité notre planète il y a des millions d'années, et beaucoup croient que c'est une autre race de dinosaures. En fait, ce n'est pas le cas.

Et saviez-vous que les ptérosaures n'étaient pas des dinosaures ?

Qu'est-ce qu'un dinosaure ?

Les ptérosaures ne sont pas les seules espèces disparues d'apparence semblable aux reptiles qui ont été confondues avec les dinosaures, comme c'est aussi le cas du dimetrodon. Les deux espèces sont souvent confondues avec les dinosaures, littéralement "lézards monstrueux", qui ont disparu il y a 68 millions d'années.

Les dinosaures sont apparus il y a environ 230 millions d'années, ce qui en fait une espèce qui a habité la Terre beaucoup plus longtemps que les humains. C'est un groupe de reptiles qui pond des œufs et qui a deux trous derrière les cavités orbitales.

Ce sont des animaux terrestres aux extrémités capables de supporter des poids incroyables, développés sous le corps et non sur les côtés comme chez les crocodiles. De plus, ils avaient des squelettes caractéristiques avec au moins trois vertèbres sacrées et un trou central dans la zone pelvienne.

Ptérosaures sur un rocher

Que sont les ptérosaures ?

Les ptérosaures ne partagent pas beaucoup des caractéristiques susmentionnées des dinosaures et ne peuvent donc pas être considérés comme tels. Cependant, ces reptiles vivaient avec les dinosaures et, tout comme eux, ont atteint des dimensions énormes.

Le plus grand ptérosaure a atteint une envergure de plus de 12 mètres. C'est surprenant si l'on considère qu'aujourd'hui les animaux ayant la plus grande envergure sont des vautours, qui n'atteignent que 3 mètres.

Curieusement, les ptérosaures ne sont pas apparentés aux oiseaux. Les grands oiseaux, absurdement, peuvent être considérés comme les parents des dinosaures les plus proches de nous, car ils descendent des quelques dinosaures qui ont survécu à l'extinction. Les ptérosaures, par contre, sont de simples reptiles qui se sont développés en ailes, un peu comme des chauves-souris.

https://pixabay.com/illustrations/dinosaur-background-texture-vintage-2106808/
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En fait, ce sont les oiseaux qui ont beaucoup plus de caractéristiques en commun avec les dinosaures, en plus d'être directement liés aux coelurosaures.

Chasse au ptérosaure

Curiosités sur les ptérosaures

Les ptérosaures sont des animaux très curieux, et au début, lorsqu'ils ont été découverts, on les a pris pour d'énormes animaux marins à nageoires. Tout comme les voyelles, cette espèce avait des os vides qui lui permettaient de supporter leur corps en vol.

Les ailes étaient semblables à celles des chauves-souris, et on croit qu'elles leur permettaient non seulement de planer, mais aussi de voler activement comme des aigles. D'un autre côté, certains avaient des mâchoires en forme de bec, d'autres avaient des dents en forme d'aiguilles, et certains avaient même des crêtes.

Une autre curiosité des ptérosaures est qu'ils ont développé une couche semblable aux cheveux qui, tout comme leurs ailes, est un exemple d'évolution convergente. Ces faux poils sont connus sous le nom de pycnofibres, preuve que les ptérosaures étaient des animaux à sang chaud.

On croit que ces créatures étaient équipées de sacs gonflables, semblables à ceux des oiseaux. Très souvent, les ptérosaures étaient dévorés par les dinosaures terrestres, et des vertèbres de ptérosaures avec des traces de dents de dinosaures incrustées ont été découvertes. On croit que ces animaux pouvaient se déplacer avec agilité, même au sol.

Comme nous l'avons vu, ces reptiles volants n'appartiennent pas à la race de leurs compagnons terrestres, les dinosaures. Ce qui est clair, c'est que ces géants étaient des animaux fascinants que nous n'aurons malheureusement jamais l'honneur de connaître.