Вода, вода, вода...

10 December 2019
pixabay.com
pixabay.com

Нам всем нужна вода. Мы на 90 процентов состоим из воды, и нам нужна пресная вода.

Высокие горы хранят на своих вершинах больше льда и снега, чем где-либо еще на планете, кроме полюсов. Более 200 000 ледников, горы снега, высокогорные озера и болота в целом содержат около половины всей пресной воды, используемой людьми.

Снежные и ледяные ледники, которые покрывают высокие горы, играют решающую роль для более чем 1,6 миллиарда человек - это более 20 процентов современного населения Земли, независимо от того, знают они об этом или нет.

Вода, которую вы пьете, на самом деле может быть из высокогорного источника.

Высокогорные "водонапорные башни" планеты действуют как гигантские резервуары для хранения воды с клапанами на них. Система более или менее работает следующим образом: снег падает, заполняя бак, а затем он медленно тает в течение дней, недель, месяцев или лет - естественный клапан, который сглаживает картину бума-спада в оттоке, которая иначе произошла бы.

Эта последовательность имеет большое значение. Это имеет значение для тех, кто живет в высоких горах, потому что медленное, устойчивое таяние менее разрушительно, чем большие дождевые события, которые могут вызвать внезапные наводнения или оползни.

Постоянный поток воды лучше подходит для фермеров как вверх, так и вниз по течению, которые полагаются на стабильные или, по крайней мере, предсказуемые источники водоснабжения.

Это также важно для городов и поселков, которые нуждаются в воде круглый год, и для природного мира, поскольку высокие горы являются домом примерно для трети наземного биоразнообразия Земли.

pixabay.com
pixabay.com

На протяжении десятилетий ученые признавали, что изменение климата повлияет на количество воды, хранящейся в высоких горных водонапорных башнях, и пути, по которым она течет.

Высокие горы нагреваются быстрее, чем в среднем по миру; температура в Гималаях, например, поднялась почти на 3,6 градуса по Фаренгейту (2 градуса Цельсия) с начала века, по сравнению с планетарным средним показателем всего лишь около 1,8 градуса F (1 градус C).

Они предсказывали, что небольшие изменения в количестве поступающей воды или сроках ее поступления могут создать большой стресс для общин, уже борющихся за разумное использование воды.

Это было бы верно, думали они, для небольших общин, таких как картофельные фермеры в верховьях Инда, а также для крупных городов пустыни, которые полагаются на воду водонапорной башни, как Лима, а также для целых стран, которые уже находились в конфликте из-за прав на воду, таких как Индия и Пакистан.

Но до сих пор никто не определил количественно относительную важность каждой водонапорной башни в мире. Другими словами, насколько критична вода, текущая из этих регионов для населения ниже по течению.

Кроме того, они не обеспечили полного глобального учета уязвимости каждой из этих водонапорных башен по отношению к целому ряду факторов, которые могли бы повлиять на них: изменение климата, увеличение темпов развития и связанное с этим увеличение водопользования, геополитическая нестабильность и многое другое.

Если водонапорная башня имеет много водных ресурсов в виде снега, льда или жидкой воды, она имеет высокую подачу.

Из пяти наиболее важных водонапорных башен в мире три находятся в Азии: Инд, Тарим и Амударья.

Африка и Австралия не фигурируют в списке важности, потому что их заснеженные горы не обеспечивают критический источник воды для больших населенных центров, как это делают высокие горы Азии и Южной Америки.

Что будет с этими водонапорными башнями в будущем? Какие из них наиболее уязвимы?

Изменение климата повлияет на размеры и форму ледников в высокогорьях, а также на количество и тип выпадающих осадков. Во многих случаях общее количество жидкости, падающей с неба, может действительно увеличиться, но не обязательно настолько, чтобы компенсировать потери от таяния ледников.

И в то же время, по прогнозам, потребности и конфликты в нижнем течении реки возрастут почти в каждой водонапорной башне в мире. Растущее и развивающееся население во всем мире, вероятно, приведет к экспоненциальному увеличению спроса на воду, говорит Immerzeel.

Этот возросший спрос в сочетании с ограниченной эффективностью правительства и политической напряженностью в отношении прав на воду во многих частях мира делает водонапорные башни уязвимыми.

Инд - самая уязвимая водонапорная башня в мире, наряду с Амударьей, Гангом, Таримом и Сырдарьей. Южноамериканские водонапорные башни также чрезвычайно хрупки.

И Северная Америка и Европа не освобождены от давления, которое будет нарастать на водонапорных башнях таких регионов, как плато Колумбия, бассейн реки Колорадо, Рона, ПО и многое другое.

Ученые были хорошо осведомлены о том, что грядут изменения в высоких горах.

"Вода почти наверняка изменится", - говорит Ваутер Бюйтерт, гидролог из Имперского колледжа Лондона. "Поэтому следующий шаг - это размышление о том, что можно сделать, как сделать сообщества более устойчивыми. Это решение должно быть творческим, чтобы компенсировать потерю хранения воды.”

В Ладакхе это могло бы означать строительство ступ, небольших ледяных глыб, которые выдерживают сухие сезоны. В Перу это может означать повторную активацию древних систем водоснабжения, которые собирали жидкость водонапорной башни в каналы и резервуары.

Но это также означает более масштабные, национальные или планетарные решения: решение проблем изменения климата и геополитических вопросов для сдерживания уязвимости.

pixabay.com
pixabay.com

В этот момент мы должны думать обо всем мире. Это крайне важно для развивающегося мира и глобального Юга, но эти уязвимости также существуют на наших собственных задворках и требуют внимания прямо сейчас, говорят ученые.