Они красили зубы радиевой краской, не зная, к чему это приведет через несколько лет

О радиевых девушках я впервые услышала из лекции Алексея Водовозова ("пояндексите", очень грамотный и интересный медицинский блогер). А потом мне на глаза попалась книга Кейт Мур "Радиевые девушки", где подробно описана история юных красавиц, которые стали жертвами обычной алчности и невежества.

Источник: https://bookia.me/kniga/112007175901/
Источник: https://bookia.me/kniga/112007175901/
Источник: https://bookia.me/kniga/112007175901/

История радиевых девушек началась в 1917 году, в американском городке Ориндж. Их даже сложно назвать девушками — например, Кэтрин Шааб было 14, когда она пришла устраиваться на работу красильщицей циферблатов. Всего лишь 14 лет! Это подросток, а не взрослый человек. И большинство работниц завода United States Radium Corporation были именно юными девушками. Для многих устроиться на должность красильщицы циферблатов было сверх мечтой, и их можно было понять:

  • получали сотрудницы завода достаточно (у них была сдельная оплата труда) и, соответственно, могли себе позволить хорошие вещи;
  • они привлекали всеобщее внимание своим свечением в темное время суток, а сверкали они с головы до ног благодаря все тому же радию.

Каждый день эти девушки выполняли одну и ту же работу: смочить кисть губами, опустить в краску, раскрасить циферблат. Кисти не мыли для экономичного расхода краски. Получается, что каждый день они травили себя радием.

Источник: https://www.quora.com/What-did-people-believe-100-years-ago-that-would-be-considered-crazy-now
Источник: https://www.quora.com/What-did-people-believe-100-years-ago-that-would-be-considered-crazy-now
Источник: https://www.quora.com/What-did-people-believe-100-years-ago-that-would-be-considered-crazy-now

У некоторых работниц возникали вопросы по поводу безопасности краски, но "заботливое" руководство всячески их уверяло, что радий в малых дозах абсолютно безвреден. Недаром в то время выпускали косметику с участием этого элемента, а также радиевую воду. Это был один из контраргументов руководителей завода.

Девушки верили и продолжали работать. Учитывая востребованность часов со светящимися циферблатами у военных и шедшую полным ходом Первую мировую, работы у сотрудниц United States Radium Corporation было достаточно.

Вот та самая целительная вода с радием. Источник: https://www.quora.com/What-did-people-believe-100-years-ago-that-would-be-considered-crazy-now
Вот та самая целительная вода с радием. Источник: https://www.quora.com/What-did-people-believe-100-years-ago-that-would-be-considered-crazy-now
Вот та самая целительная вода с радием. Источник: https://www.quora.com/What-did-people-believe-100-years-ago-that-would-be-considered-crazy-now
"Интересные вещи" в жизни радиевых девушек начали происходить спустя 2-3 года после их первой смены в качестве красильщиц циферблатов.

И "интересности" эти были связаны со здоровьем. Современному человеку несложно выявить закономерность между выпавшими вдруг зубами и радиевой краской. А тогда эти юные создания даже подумать не могли, что их работа могла привести к серьезным проблемам со здоровьем.

Но когда связь стала очевидна (спасибо добрым людям, которым была небезразлична судьба радиевых девушек), началась борьба с огромной корпорацией. И вот эта борьба очень хорошо описана в книге "Радиевые девушки". Кейт Мур буквально поминутно воссоздает хронику того времени, описывает страдания, мысли и чувства девушек, изворотливость руководства завода и талант адвокатов, взявшихся за это не простое дело.

За работой
За работой
За работой

Чего добились Кэтрин Шааб и ее коллеги по несчастью, можно найти в книге. Могу сказать одно: не всем удалось дожить до суда.

Читать или нет?

Если вы любите документалистику, подробную, с максимум деталей, то однозначно читать. Очень понравилось, что Мур не стала додумывать за героинь своей книги и там, где сомневалась, так и писала "возможно дело было так". В остальном, в качестве фактуры использовались письма, различные записи тех времен, газетные публикации. Много информации было взято из разговоров с родственниками радиевых девушек.

Единственное, чего мне не хватило, это иллюстрации. Они бы очень хорошо дополнили книгу.

Вот еще парочка обзоров на книги, в основе которых находятся реальные жизни реальных женщин.

Нелегалка. История одной еврейки, которая выжила в нацистской Германии
В 14 она вышла замуж, в 15 родила ребенка, а в 16 стала вдовой. Так начинается книга "Мод" Донны Фоли Мабри