В поисках истины

Глава 11

Я сидела за столом, пытаясь разобраться в своих мыслях. В старые добрые времена я всегда была планировщиком и логическим мыслителем. Молли была сострадательной, а Элиза темпераментной. Кровь волка в ее семье была сильнее, чем у других оборотней, что неудивительно. В конце концов, они все произошли от легендарного героя оборотней, который привел свой народ к свободе и в конечном итоге умер за нее.

Я отмахнулась от мыслей об Элизе и посмотрела на то, что написала в записке. Прежде всего, там был Даниэль Дэвис вверху, внизу в скобках «Жертва убийства». Затем я нарисовала стрелку вниз вправо, где я написала «орудие убийства», и снова в скобках - клинок, сделанный черной магией.

Я снова нарисовала стрелку от имени Даниэля, на этот раз с правой стороны. Я написала там «связь с вампирами».

Хотя я не верила, что вампиры ответственны за смерть Даниэля, как сказал известный детектив: «Вы должны исключить невозможное, тогда то, что осталось, - это правда». Получение какого-либо подтверждения было бы уже чем-то. Еще одна стрелка от слова «орудие убийства» там, внизу, я поставила знак вопроса.

Утверждение Грима, что нож был сделан с помощью темной магии, не покидало мою голову. Я подняла трубку и позвонила Эккарду.

«Ты что-то узнала?» - спросил он, когда я разговаривала с ним по телефону.

«В этом что-то есть, - холодно сказала я, - можешь мне кое-что проверить?»

«Конечно, что именно?» - спросил Эккард.

"Можете ли вы найти несколько сообщений о пропавших без вести и нераскрытых убийствах?"

«Мы говорим о городе, который даже больше Нью-Йорка, точно?» - спросил он.

Я закусила губу. Что я ищу?

Я убрала прядь волос с моего лица. Тогда я сказала: «Посмотрите, не было ли в последнее время ритуального убийства в городе».

«Что, это как-то связано с нашим делом об убийстве?» - спросил детектив.

«Это просто моя интуиция», - ответила я.

"Хорошо, я доверю твоей интуиции. Я свяжусь с тобой, когда найду что-нибудь, - сказал Эккарт и повесил трубку.

Ну, оставался только один вопрос: как я попаду к Стокеру? Официально, чтобы связаться с ним, потребовались бы месяцы.

Затем мои глаза упали на газету, сообщающую о завтрашнем бале в доме Стокера. Это был лучший способ добраться до Стокера или хотя бы осмотреть его дом. Случайно я знала того, кто был приглашен туда.

Вопрос в том, возьмет ли меня с собой, на бал, Чарльз?

Это было после обеда после того, как Энджи была в постели, и мы сидели и смотрели телевизор, я предприняла попытку убедить Чарльза в том, чтобы я пошла на бал вместе с ним.

«Хм, Чарльз?» - осторожно сказала я.

«Да?»

«Можете ли вы сделать мне одолжение?» Я продолжала спрашивать.

«Нет», - коротко ответил он.

«Вы не знаете, чего я хочу!» - возразила я.

«Вы хотите привлечь меня к одному из ваших дел».

О, это хорошо начинается, если он так реагирует. Чарльз вскочил; взволнованно забегал.

«О, давай, я просто хочу, чтобы ты ввез меня на виллу Стокера в качестве твоего… напарника по вечеринке».

«Послушай, я просто хочу, чтобы ты привел меня туда, чтобы я могла поговорить со Стокером, вот и все».

«Почему?» - спросил Чарльз, который немного успокоился.

«Потому что я дала обещание. Я пообещала сестре жертвы дела, в котором я работаю, выяснить правду о ее брате. Чарльз, я бы хотела тебя попросить, помоги мне в этом".

Чарльз вздохнул: «Хорошо, но ты сделаешь то, о чем я тебя попрошу».

«Хорошо!» - сказала я эйфорично.

«Ты не будешь брать с собой оружие», - решительно продолжил он.

На заднем плане я могла видеть, как Молли все время смотрит на нас, улыбаясь от удовольствия. Это может быть весело.

Я никогда не была поклонником макияжа и стильной одежды, мне хватало душа и свежей одежды. Но иногда, особенно на моей работе, мне приходилось фантазировать время от времени.

Я сидела в своей спальне на кровати, одетая только в черное белье, натягивая черную линию. Я была уже готова. Единственные последние детали отсутствовали, и вампир стал настоящей леди. Подходящий гардероб, который я уже искала: кроваво-красное платье.

Всякий раз, когда Молли, Элиза и я работали тайно, мне всегда приходилось надевать платье. Пока Элиза и Молли играли роль официантов или что-то в этом роде. Молли была слишком неловкой и стеснительной для этого, она ненавидела быть в центре внимания, что, вероятно, было из-за ее матери.

Элиза была слишком воодушевлена; словно в неподходящее время и в неправильном месте. Тем не менее, я хочу, чтобы теперь несколько человек были со мной, чтобы укрепить мой тыл. К сожалению, это было не так, поэтому мне пришлось положиться на Чарльза.

Я надеваю платье, а затем черные сапоги до колен и позволяю красной губной помаде накрасить губы. Затем я посмотрела на себя в большое зеркало.

«Ну, если это не элегантно, тогда я не знаю».

Когда я спустилась по лестнице, все трое ждали меня. Чарльз стоял у подножия лестницы в черном смокинге. Он как-то напомнил мне копию Джеймса Бонда.

«Ух ты, кто ты и что ты сделала с моей злобной девушкой-вампиром, которая едет на мотоцикле?» Спросила Молли, увидев меня.

Поговорка приходила каждый раз, когда я надеваю платье.

«Забавно», - сказала я.

"Ты выглядишь очень красиво, тетя Кейт", сказала Энджи.

"Вы все слышали", сказала Молли.

«Мы теперь шутим?» - наконец спросил Чарльз. Его поведение сказало мне, что он нервничал. Он нервничал из-за похода на бал, полный вампиров, или это была я?

Усадьба Стокера была замком огромных размеров. Предположительно, Стокер поочередно разбирал английский замок самолетом, чтобы он мог восстановить его здесь, в Штатах. Все это, должно быть, стоило огромных сумм денег. Ну, если бы вы были вампиром-нежитью, у вас были бы необходимые изменения. Вокруг замка был построен огромный парк.

Когда мы подъехали к большой парковке, она была уже полна черных лимузинов. Верхние десять тысяч Темного Города действительно сделали почести здесь. Когда машина остановилась, мы оба вышли.

«Послушайте, дипломатично, мы входим на минное поле, пожалуйста, попробуйте все сделать аккуратно» - Чарльз снова напомнил мне.

«Эй, я могу быть очень дипломатичной, если захочу», - ответила я.

«Да, если захочешь», сухо нажал Чарльз.

Угрюмый, он предложил мне свою руку, в которую я сама себя зацепила. Мы выглядели как настоящая влюбленная пара.

Мы поднялись по огромной лестнице собственности, вошли в огромную приемную. Большая комната с паркетным полом и большим красным ковром.

Над потолком висела великолепная люстра. В середине зала была огромная лестница, ведущая наверх. Зал был заполнен людьми, вампирами и ведьмами, все мирно общались друг с другом. Оркестр играл классическую музыку.

«Видишь», - сказала я Чарльзу.

«Никаких следов открытых ведьм или летающих волшебников, все очень мирно».

По крайней мере, так оно и казалось.

С одной стороны зала был накрыт длинный стол, где предлагали закуски. С другой стороны был немного меньший стол, где была большая книга. В нем гости могли зарегистрировать свои пожертвования.

Официанты и официантки суетились повсюду, бокалы игристого вина, шампанское и кровь. Когда подошел один из официантов, я взял стакан крови, а Чарльз - стакан шампанского.

«Чарльз!» - сказал позади нас резкий голос, и мы обернулись.

Маленький человек подошел к нам. Судя по бледному цвету лица, он был вампиром: «Как приятно снова тебя видеть».

Его глаза были карие, его волосы тоже и длинные; они подошли к его плечам. У него было что-то целительное, жирное, в его глазах был острый ум. Как и Чарльз, он носил черный смокинг с золотой булавкой на воротнике.

«Николай», любезно сказал Чарльз.

Затем он посмотрел на меня: «Я ожидал встретить вашу любимую жену».

«Ну, она дома, в конце концов, у нас есть маленькая дочь», объяснил Чарльз.

«Вот почему друг семьи сопровождает меня».

«О, а ее имя?», - сказал человек по имени Николай.

«О боже, этот парень думал, что я и Чарльз ...»

«Я действительно друг семьи, - сказала я, - я с другого берега, понимаешь ...»

«Ах, - сказал Николай, который теперь понял.

«Думаю, я еще не слышал твоего имени, мисс ...»

«Рейдер. Кейт Рейдер: Я представилась.

Хитрая улыбка кружилась вокруг его лица, сверкая клыками.

«Ну, - сказал Николай.

«Надеюсь, вам понравится этот бал, мисс Рейдер».

Затем он прошел мимо нас, ничего не сказав. Чарльз глубоко вздохнул с облегчением.

«Ты понимаешь, кто это был?» - спросил он.

«Кто?»

«Это был Николай Карлайл, глава ВСД», - сказал он.

Я должна была проглотить это. ВСД было сокращением от службы безопасности вампиров. Он удостоверился, что законы Мастера Крови и Закона Вампиров были соблюдены. Он был основан в начале новой эры для укрепления мира между людьми и вампирами. Например, если вампир кусает детей, ВСД будет нести ответственность за получение максимального штрафа.

Это была официальная версия, которая была подана общественности. Неофициально ВСД существовала намного дольше, следя за тем, чтобы все дома вампиров, большие и малые, были в линии и не могли сговориться против Мастера Крови и его правой руки, играя или подстрекая дома друг против друга.

Говорили, что ни один вампир никуда не денется без ВСД, зная об этом. И его информаторы были повсюду. Мне посчастливилось избежать ВСД, но теперь это может измениться. Насколько они хороши, показал тот факт, что Стокер был у власти пятьсот лет.

Вечер проходил просто. Пока Чарльз был в своей стихии, мне было скучно. Дайте мне пакетик чипсов, колу и хороший боевик, и я останусь довольна. Но на самом деле это было не для меня - это были чистые пытки. Но тогда вечер все еще был интересным: когда Джош Лансер поднялся по первым ступеням большой лестницы.

«Могу я попросить вашего внимания?» - громко спросил он, постукивая по бокалу с шампанским.

«Спасибо, что пришли к нам и поддержали нас в нашем проекте по пожертвованию. Мы особенно благодарны Управлению дипломатии и, конечно же, нашим друзьям из Ковена. А теперь я хотел бы представить человека, под крышей которого мы можем организовать это здесь. Дамы и господа, я представляю вам Союз вампиров, установщика Кровавого трона, председателя Совета вампиров, Владыку крови города и Главу Дома Стокер! Его светлость Кристофер Стокер!

Все смотрели на лестницу, и там стоял он.

С ростом 1,96 метра Кристофер Стокер был впечатляющей личностью. Он выглядел как мужчина 85 лет. Но он, конечно, был намного старше, насколько я знала, он родился во время падения Римской империи и принадлежал к ближайшему кругу Карла Великого, согласно легенде.

Стокер носил торжественную тунику, расшитую золотом. У него были аристократические черты, серебристые волосы и тщательно подстриженная борода. Его густые вздернутые брови сделали его похожим на сценического мага. И хотя ему это не нужно, он держал трость с серебряной ручкой.

Он решительно спустился по лестнице и когда проходил мимо Ланса, тот упал на колени. Стокер проигнорировал его. И когда Стокер наконец спустился вниз, все вампиры опустились на колени, только представители ведьм, люди и официанты не делали этого. Стокер посмотрел на стоящих на коленях вампиров своими темными глазами. Ему нравилось, что он держал их всех под контролем.

«Встань на колени», прошептал Чарльз.

Я посмотрела на него, как будто он сошел с ума.

«Встань на колени, или ты хочешь выделиться?» - сказал он более решительно.

Я не хотела этого делать, но Чарльз был прав. Я должна была сделать это. Я так и сделала, с мятежной стороной, кричащей мне на ухо, чтобы не делать этого. Затем Стокер сделал случайный, но привлекательный жест, который сигнализировал, что мы все должны встать.

Стокер стал шагать в ряды гостей.

Мужчина вышел вперед, он также был вампиром, похожим на мужчину лет шестидесяти. Светлые волосы и борода показывают первые признаки серо-белого цвета. Как и у Стокера, у него были аристократические черты, но выражение его лица было суровым, а глаза - с рациональной холодностью.

Он был одет в черную кожаную тунику, штаны и сапоги на коленях. Я также узнала его; имя этого вампира - Виктор Кровин, глава дома Корвинуса и правая рука кровавого хозяина; Кстати, это было название офиса.

Офис Руки был вторым по величине офисом среди вампиров. Он был главным советником Мастера Крови, управлял делами в домах вампиров и подписывал законы и решения. Рука заговорила голосом мастера крови, и оскорбление руки было похоже на оскорбление мастера крови. Кроме того, в случае войны рука была командиром армии. И на что способен был Кровин, сокрушивший восстание оборотней. Как клерк он носил брошь в форме золотой руки, в которой был кол.

Он поклонился Мастеру Крови, тихо поговорил со Стокером и удалился. Стокер повернулся к гостям и начал приветствовать их одного за другим.

Это была возможность осмотреть это место.

«Чарльз?» - прошептала я.

"Что?"

"Вы можете постоять за меня?"

«Что?!» - крикнул он, все еще шепотом.

«О, давай, ты просто должен был быть моим алиби», - я начала тихо отодвигаться от него.

«А что мне сказать, где ты?» - прошептал Чарльз.

Я на мгновение подумала: «Просто скажи, что я пошла припудрить нос».

Еще до того, как он смог что-то сказать против этого, я уже исчезла через одну из боковых дверей.

Я снова оказалась в маленьком зале, здесь также был деревянный паркетный пол. Даже коридор был дорогим. Что меня поразило, так это то, что здесь не было охранников. Те, кого я видела, все были в холле. Но почему не здесь?

Мое сердце стучало, когда я проскользнула по коридору. Если бы поймали меня здесь, я бы многое объяснила.

Проходя мимо картины, на которой был Стокер в великолепной черной броне, осматривая пейзаж с уверенным взглядом, в то время как на заднем плане две могучие армии бросились навстречу друг другу.

Довольно тщеславный. Нежить вампиров любили изображать, потому что их нельзя было увидеть на обычных фотографиях. К сожалению, такие вещи не показывают, что произошло потом. Когда восстание оборотней подошло к концу и Стокер объединил вампиров, дом Калигулы отказался присоединиться к Стокеру. Затем Стокер и Корвин двинулись вместе против дома Калигулы, уничтожая весь дом.

Когда началась новая эра, люди получали доступ к историям о вампирах, вампиры сделали этот акт необходимым, потому что Дом Калигулы совершил «ужасные преступления против людей» - и люди его проглотили. Однако, по крайней мере, большинство историков уже давно поняли, что за этим актом не было ничего справедливого, но речь шла о власти. И это было одной из причин, почему я всегда делала большой поклон своим сородичам. И теперь я стояла здесь, в середине пещеры льва, крадущейся там. Настоящий класс.

Я прошла дверь, которая издавала громкий стон. На самом деле это был стон женщины. Да, да, не было никакой вечеринки с вампирами, когда кто-нибудь в задней комнате не занимался сексом с кем-либо.

Я проскользнула по коридору к двери на другом конце. Я снова оглянулась, затем проскользнула в дверь.

Комната, в которой я находилась, была большой, удобно обставленной. На стенах были деревянные полки с книгами до потолка, я, очевидно, приземлилась в библиотеке дома.

Перед большим камином, где горел огонь, стояли два больших кожаных кресла с подлокотниками. Между ними был маленький столик с шахматной доской. Позади кресел стояли художественно обработанный стол и столь же искуссное кресло, в котором было что-то вроде трона. В одном углу стоял маленький столик с двумя графинами, один с красным вином, а другой с кровью. Тяжелые, толстые шторы покрывали большие окна, вероятно, в течение дня здесь не было ни единого солнечного луча.

Я подошла к столу. Он был очень аккуратным, канцелярские товары были аккуратно сложены на другом. Перья фазановых перьев и других птиц были установлены в скобках.

Я отодвинула кресло и открыла один из ящиков стола. Среди прочего был аккуратно сложенный лист бумаги. Любопытно, я развернула ее, это была карта нашей канализационной системы, но она не только была когда-то нарисована, но и вышла за пределы канализации, прямо в катакомбы и так далее.

Катакомбы были, среди прочего, остатками старого города Сан-Франциско, который был поглощен землетрясением после великого землетрясения. Это было опасное место, лабиринт из стали и бетона, где не было законов. Там жили гоблины, оборотни, которые сдались своему питомцу, и упыри. Но почему Стокер был единственным, у кого была карта этого?

Я продолжала осматривать ящик и увидела открытый конверт. Нашла там свои фотографии. Как я вошла в дом Дэниела и как я его покинула.

«Могу я чем-нибудь помочь?», - внезапно сказал глубокий голос.

Я удивленно подняла глаза.

Стокер стоял в дверях.

Глава 12

Лорд Кристофер Стокер спокойно стоял у двери, и когда он закрыл ее позади меня, мой живот сжался от страха. Черт возьми, он был нежитью, а не какой-то нежитью - он был одним из самых старых вампиров, которых я знала; он был хозяином крови. Если бы он захотел, он мог бы легко оторвать мою голову или сердце.

И теперь этот человек стоял там, блокируя мой единственный возможный путь спасения.

«Я не ценю, когда кто-то обыскивает мои личные вещи», - спокойно сказал Стокер.

«И я не ценю, что кто-то незаконно фотографировал меня», - огрызнулась я.

Теперь я ожидала, что он как-то отреагирует сердито, если ты так с ним говоришь.

Вместо этого он улыбнулся. Это была улыбка, которую дедушка дарил внуку, когда его позабавило его невежество.

"Это было просто совпадение. После этого я позволил себе задать некоторые вопросы о вас, мисс Рейдер. "

«Поверьте мне, большая часть того, что вы слышали, преувеличена», - сказала я.

«Но теперь, когда вы здесь, вы можете ответить на несколько вопросов».

«Вы могли бы договориться о встрече со мной».

«Чтобы мне пришлось ждать недели, месяцы или годы, пока я не получу подтверждение? Я бы предпочла прямой путь.

"А мне кажется, что вы ... это очень освежает. Но разве мы не хотим сесть, чтобы вы могли задать мне свои вопросы?

Он прошел мимо меня к маленькому столику, взял графин с кровью, налил два стакана и вернулся. Стокер сел в одно из кресел, а я села напротив него.

«Разве вы не должны быть с гостями?» - спросила я.

«Одно из преимуществ того, чтобы быть хозяином и правителем одновременно: всегда есть люди, которые извиняются», - сказал он, протягивая мне один из бокалов.

Затем он снова садится.

«Ну, мисс Рейдер, задайте мне свои вопросы», - сказал он мне.

«Как вы относились к Дэниелу Дэвису?» - начала я.

«Можно сказать, это были инвестиции», - объяснил Стокер.

«Мне нравится поддерживать молодых художников, я делаю это с тех пор, как я во Флоренции. Я также был одним из спонсоров молодого Леонардо да Винчи. И фотографии этого мальчика очень впечатляют. Юная леди, ты действительно думаешь, что я позволил бы ему убить тебя? "

«У вас есть это?» - спросил я.

Опять этот дедушка смеется: «Если бы я сделал это, то я бы не сделал это так неуклюже. И вы бы никогда не догадались, что это убийство. Я подозрительный? "

«Я просто следую подсказкам», - вздохнула я. Видимо, я так и не получила ответ здесь. Я встала со стула и начала уходить, но Стокер встал у меня на пути со своей палкой: «Я не говорил, что вы должен уходить». В его голосе был намек на угрозу.

Я неохотно вернулась к своему стулу и снова села. Я посмотрела на его палку и подумала, зачем такому вампиру, как Стокер, нужен ходок?

Или все это было шоу, и, может быть, в палке было спрятано оружие, может быть, лезвие? Если бы я была топяком, а вокруг меня кралась куча змей, я бы тоже носила пистолет. Стокер некоторое время смотрел в огонь, как будто ему нужно было собраться.

Затем он спросил: «Вы когда-нибудь слышали историю о падении эльфов и ворот демона?»

«Я не в настроении для сказок», - резко ответила я.

«Вы должны посмотреть на это, это очень интересно», сказал Стокер. И затем он сказал: «Эльфы были самыми волшебными, высокоразвитыми людьми, которые когда-либо жили. Ее знание секретов магии было беспрецедентным. Однако это было связано с ответственностью. Эльфы взяли на себя задачу следить за Воротами Демона. Подземные ворота, которые якобы пошли прямо в ад, и демоны упадут на землю, если их когда-нибудь откроют.

Однако ворота снова и снова открывались чужими руками, так что эльфам приходилось многократно втягиваться в бой. И как бы ни были изощренны эльфы, они игнорировали тот факт, что слабость в их генной структуре начала распространяться. Они постепенно становились бесплодными, причина до сих пор неизвестна. Эльфы стремились поддерживать чистоту своих родословных, и было запрещено наказываться за участие в других расах. В течение двух десятилетий осталось только триста тысяч эльфов. Большинство из них пали в 1906 году, когда Ворота Демона были вновь открыты. Последние умерли через много лет после начала новой эры в ритуале, который хотел навсегда запечатать врата демона ".

«Ничего против рассказа перед сном - но какое это имеет отношение к моему делу?»

"Я приду к этому сейчас. Пожалуйста, будьте терпеливы, "сказал Стокер, снова походя на дедушку, это действовало мне на нервы.

«Ну, не все эльфы придерживались философии чистоты. Когда они очень рано поняли, что угрожает их расе, они начали спариваться с другими расами. Особенно с людьми. Итак, человеческая кровь смешалась с кровью эльфов. Вы когда-нибудь видели фотографии Даниила? Очень впечатляет, верно? Как будто они были живы. "

«Подожди минутку», - сказала я. "Вы говорите, что Даниэль был полуэльф или что-то в этом роде?"

"Нет", сказал Стокер. «Он человек, но магические дары его предков в его крови. Например, мечты, которые позволяют ему заглянуть в прошлое. Конечно, вы видели одну из его картин, верно? Они являются доказательством его происхождения. И если ты веришь легенде, ворота могут быть открыты только кровью эльфа. "

«Тогда остается вопрос, кто его убил», - невольно пробормотала я.

«Ну, может быть, это не было преднамеренное убийство, в конце концов, квартира была разрушена».

«Откуда, черт возьми, ты знаешь об этом?» - спросила я. Там не было никакого упоминания об этом в газетах или в других средствах массовой информации.

«У меня есть свои источники».

Затем он медленно начал поворачивать свой бокал: «Я бы попросил твоего друга-ведьму на твоем месте, или даже лучше самого круга ведьм».

Он отпил бокал и спокойно сказал: «Теперь вы можете идти».

Вероятно, меня выпустили из зала. Я встала и подошла к двери. Я не могла ждать, чтобы уйти отсюда. Когда я положила руку на ручку, я обернулась в последний раз. Стокер все еще сидел на своем стуле, сложив руки. Затем случайным движением Стокер потянулся к одному из крестьян на шахматной доске и толкнул его вперед.

Я сглотнула, и у меня во рту появился горький вкус. Один очень старый совет, который каждый житель Темного Города читал: «Не верь вампиру, потому что он тебя использует. Все, что у них есть, имеет свою цену, даже если вы преследуете только добрые намерения, в какой-то момент они требуют что-то взамен ».

И почему-то у меня было чувство, что я была этим фермером в игре Стокера.

Глава 13

Я положила замороженную пиццу в духовку на нашей кухне. Это было единственное, что я могла сделать без катастрофы. Поговорив со Стокером, я очень быстро ушла с Чарльзом.

На следующий день в офисе мне позвонил Экарт. Он исследовал пропавших без вести и жестоких убийствах и обнаружил, что десять человек, пропавших без вести, были найдены мертвыми. И он был уверен, что было больше жертв. Они были найдены в разных местах, от недоступной части в одном из наших городских парков до погребов в заброшенных квартирах. Кроме того, на лбу жертвы была наклеена табличка с клеймом утюга: это была ошибка демона.

Я надеялась, что жертвы уже были мертвы, когда они получили свой бренд. Эккарт также прислал мне фотографии мест преступления и рисунок этого персонажа. Все места преступления были окрашены темными знаками ведьмы, часто кровью жертв. Большинство знаков примерно что-то говорили мне, только лицо демона ничего не говорило мне. Кто-то в Темном Городе использовал темную магию, а нож и убийство Даниэля были ключом. И если бы вы обратили внимание на заявление Гримса и комментарий Стокера о Круге Ведьм, мне пришлось бы посетить Круг. И именно поэтому пицца - ну, мне пришлось сделать что-то трудное для меня, мне пришлось уговорить Молли связаться с ее матерью. И это, несомненно, будет сложнее, чем разговор со Стокером или Чарльзом. Я попросила Чарльза сделать что-то с Энджи, поэтому у меня было время поговорить с Молли. Плюс ее любимая пицца и вечер на DVD с ее любимой серией «Зачарованные», вечер был идеальным, или, когда я ее спросила, было хорошее настроение. Через несколько минут вкусный запах пиццы прошел через кухню.

"Здесь хорошо пахнет", сказала Молли.

«Да, пицца скоро будет готова», - сказала я.

Таймер для яиц зазвонил.

Я открыла духовку и достала две пиццы. Мы с Молли взяли нашу пиццу на большую тарелку, а затем пошли в гостиную, вставили первый DVD и начали есть нашу пиццу.

Когда мы это сделали, я как-то попыталась найти в себе смелость поговорить с ней. Как-то не получилось. Когда мы добрались до места, где Коул были уничтожены тремя ведьмами, Молли выключила телевизор.

«Хорошо, как дела?» - спросила она.

Я прикусила нижнюю губу: "Как ... ты так думаешь?"

«Да ладно, мой муж вышел из дома с моей дочерью. Ты готовишь пиццу и смотришь мои любимые сериалы вместе со мной ... Я чувствую запах на расстоянии двух метров, что ты что-то замышляешь ".

Я глубоко вздохнула и сказала: «Я должна попросить вас об одолжении. Можете ли вы организовать встречу со своей матерью для меня? "

Молли встала, раздраженно шагая вверх и вниз.

«Вы знаете, почему я держусь подальше от Циркля», сердито сказала Молли.

«Но все подсказки указывают на круг, - говорит Стокер, по крайней мере».

«Ха, вы ему верите, он вампир - он продаст свою бабушку, если у него будет преимущество!» - сказала Молли.

«Думаешь, я этого не знаю ?!» - сказала я немного громче.

Я вздохнулв: «Грим подтвердил, что орудие убийства было создано магией. Кто-то занимается черной магией, и многие люди уже умерли! Молли, ты моя лучшая подруга, и я люблю Энджи, как если бы она была моей собственной дочерью, ты думаешь, я бы сделала что-то, что могло бы подвергнуть ее опасности ?! »

Гнев Молли на меня прошел медленно. Она вздохнула: «Хорошо, я сделаю это. Но я пойду с тобой тогда.

Все здания Круга Ведьм были выполнены в елизаветинском стиле и окружены искусственным парком. Здесь были также университет ведьм и, следовательно, общежития для студентов-ведьм. Молли припарковала машину на стоянке перед зданием. Все выглядело как обычный университет, только то, что вы изучали магию в дополнение к обычным предметам. Везде молодые студенты ездят на велосипедах, автомобилях, скутерах или других транспортных средствах. Большинство из них были девочками, но среди них были и мальчики.

Молли тяжело вздохнула, расстегнула и положила мою руку ей на плечо.

«Тебе не обязательно это делать, я могу пойти одна», - сказала я.

"Нет", сказала она.

«Я сказала, что пойду с тобой. Так что без аргументов, давайте покончим с этим".

Мы вошли в большую прихожую здания. Все выглядело так нормально. Никаких халатов или веников, как у Гарри Поттера, но ведьмы в юбках и костюмах. Я никогда не была здесь лично, в большинстве случаев я связывалась по телефону, чтобы узнать личные данные ведьм. К нам подошла молодая женщина с длинными светлыми волосами.

«Извините?»

Она спросила: «Вы Молли Харвуд и Кейт Рейдер?»

«Да», - сказали мы оба.

«Я помощник мисс Харвуд, я должна отвезти вас в ее офис», - объяснила она.

Офис Миранды Харвуд, как могло бы быть иначе, находился на верхнем этаже здания.

Когда мы пересекли коридор холла, Молли тихо прошептала: «Будь осторожна, когда говоришь с моей матерью, она опасна. Я видела, как она уничтожает других людей ".

«Она так сильна с точки зрения магии?» - спросила я.

«Я бы так не сказала, но вы не останетесь на посту Председателя Кругов Ведьм так долго, если вам приятно. Она может быть очень недобросовестной ".

«Эй, не волнуйся, я просто задам несколько безобидных вопросов, вот и все», - шепчу я в ответ.

Мы подошли к большой двойной двери, ее открыл помощник.

Офис был большой; пол был гладкий, черный мрамор. Там была небольшая зона отдыха, где можно было уединиться. Перед большим картинным окном стоял стеклянный стол. Миранда Харвуд была женщиной лет шестидесяти, но, возможно, была старше, ведьмы никогда этого не знали. У нее были короткие светлые волосы, голубые глаза и на ней был темный брючный костюм. У нее было что-то от адвоката. Когда она увидела нас, она встала и подошла к нам.

«Молли! Как приятно снова тебя видеть».

«Привет, мама», холодно сказала она.

«Это моя подруга, Кейт», - представила она меня.

«Ах, ты друг моей дочери-вампира.» Она быстро взглянула на меня.

А потом она подошла к своему столу. Только тогда мы поняли, что мы не одиноки.

Слева и справа от стола стояли два человека; мужчина и женщина.

"Могу я предложить вам что-нибудь, чай или кофе?"

«Нет, спасибо, мама, давай приступим к делу», - сказала Молли.

«Пожалуйста, извините нас за то, что мы не одни, мы были на встрече, когда вы были объявлены мне», - сказала Миранда, обойдя вокруг стола свое кресло. Легким движением руки по ее стороне и ее стул откатился назад, как по волшебству - или лучше, как рука ведьмы - и она села.

«Молли, вы наверняка знаете мою правую руку, мисс Сюзанна Винчестер».

Женщине было около пятидесяти с длинными светлыми волосами, и в ней было что-то классное.

«Она также новый директор Университета ведьм», - объяснила Миранда.

Молли выглядела совершенно удивленной.

«Ч-что случилось с Пэтти?» - слегка встряхнула Молли.

"Пэтти Пирс уволилась год назад. Я знаю, что вы сблизились, так как вы заботитесь о студентах так же, как и о мисс Пьер, - сказала Сюзанна.

Насколько я знаю, Пэтти Пирс была такой детской матерью для Молли. И, кстати, один из политических конкурентов Миранды.

«Вы не имеете к этому никакого отношения, мама?» - спросила Молли.

«Прошу тебя, Молли, у нас с Пэтти были свои разногласия, но я не несу ответственности за ее выход на пенсию. А тебе не кажется, что она заслужила покой после всех этих лет?

Молли ничего не сказала.

«В любом случае, помните мистера Финча?» - сказала мать Молли.

«О да, как я мог забыть этого человека», - презрительно прошипел мой друг.

В каждом политическом совете сидел тот, кто разыгрывал людей друг против друга, кто спамил паутину лжи и интриг среди сильных. Для вампиров это была Николая Карлайл, а для ведьм - это Конл Финч. Единственный, кто мог конкурировать с Карлайлом за шпионаж и шпионаж. Он был главным шпионом и главным следователем Круга. И он произвел такое безобидное впечатление.

Он был пухлым, также от лица, его череп был лысым, и он носил темный костюм.

Однако в глазах Финча было что-то, смесь холодного расчета и высокого интеллекта, как у Карлайла.

«Я тронут, что вы помните меня, мисс Харвуд», сказал он тихим голосом.

«О, да, как я могла забыть человека, который смотрел на всех мужчин, с которыми я была?»

Молли посмотрела на свою мать.

«Чтобы ты мог откупорить ее.» Она очень четко подчеркнула «ты».

«Я спрашиваю тебя, Молли, эти люди были не для тебя, в конце концов я спасла тебя от плохого присутствия, иначе у тебя не было бы такого хорошего брака», - объяснила Миранда. "В любом случае, почему ты здесь?"

Молли кивнула мне, теперь была моя очередь.

«Я расследую дело об убийстве молодого художника», - объяснила я.

«И при чем тут Круг?» - спросила Сюзанна.

Я сунула руку в карман пиджака, вытащила черный нож и вынула его, даже рисунок Демона Фратце приземлился на стол Миранды.

Черты Миранды изменились; мягкость исчезла.

«Что это?» - спросила она.

«Жертва была убита этим оружием. Один из моих источников подтвердил, что эти ножи были созданы Темными Искусствами. И я знаю, что в этом городе используются темные искусства ".

Финч наклонился к Миранде, шепча что-то ей на ухо.

Затем она сказала: «Сюзанна, не могли бы вы оставить нас в покое?»

«Но госпожа председатель!», Сказала она.

«Я сказала тебе уйти», - сказала Миранда тоном, не терпящим никакого противоречия, после чего Сюзанна вышла из комнаты.

«Ситуация сложнее, чем вы думаете», - сказала Миранда.

«Несколько месяцев назад что-то было украдено из запретного отделения нашей библиотеки».

«Несмотря на знамена?» - спросила Молли.

«К нашему сожалению, да», объяснил Финч.

«Знамена были легко преодолены».

«А что было украдено?» - спросила Молли.

«Вы когда-нибудь слышали о Книге Тьмы?» - спросила Миранда.

Молли посмотрела на свою мать в ужасе.

«Ну, может кто-нибудь просветить меня», - сказала я.

«Книга Тьмы - одна из самых сильных книг по темной магии», - объяснила она.

«Почему книги, которые, как вы знаете, были опасны, хранились, а не уничтожались?»

«Почему ты не позвонила в полицию?» - спросила Молли.

«Это дела ведьм, людям все равно», - резко сказала Миранда.

«О, это влияет на людей, некоторые из них уже умерли», - сказал я.

«И если вы не хотите, чтобы я рассказала своим друзьям из полиции, что шабаш имеет какое-либо отношение к этому, а затем перевернул все с ног на голову, я предлагаю вам сказать мне правду обо всем этом».

«Мне не нравится, когда мне угрожают», - сказала Миранда. ее голос приобрел угрожающий тон.

«А я не люблю, когда невинных мучают и убивают», - возразила я.

Мы оба выглядели угрожающе, затем сказали: Финч, не могли бы вы просветить мою дочь и ее подругу, пожалуйста?

«Признак того, что вы видите здесь, - сказал Финч, - принадлежит группе ведьм, которые называют себя Черным легионом, сектой темных магов, которые создают проблемы в течение нескольких лет».

«И ты не вынул их из обращения, я разочарована в тебе, Финч, ты знаешь все обо всем», саркастически сказала Молли.

«О, мои маленькие птички очень заняты», - сказал он.

«Мы смогли опознать многих членов Легиона, но, к моему сожалению, мы еще не смогли запомнить лидера секты. Никто не знает, кто он такой, бесполезно атаковать тело, когда голова активна ».

«Что, конечно, делает тебя очень расстроенным, не так ли, Финч?» - сказала Молли.

«В этой книге нет случайно того, как открыть мистические врата?» - спросил я.

«Не то чтобы я знала», - ответила Миранда.

«Но изготовление этих лезвий объясняется там. Почему ты спрашиваешь?

Я пожала плечами.

«Только так», - ответила я.

«Ну, мы не хотим больше тратить твое время», сказала Молли, у нее был такой срочный взгляд; она хотела выбраться отсюда.

«Было приятно познакомиться с вами, мисс Рейдер», - сказала Миранда.

«Вы очень смелая, не удивительно, что моя дочь любит вас».

«Спасибо, - сказал я, - это часть моего обаяния».

«Будьте осторожны, следите за тем, чтобы ваш язык однажды не сломал вам шею», сказала она.

Я положила руки на стеклянную столешницу и медленно наклонилась вперед.

«Ты мне угрожаешь?» - бросила я вызов.

Она улыбнулась и тоже наклонилась вперед: «Думай об этом как о материнском совете».

Я начала задаваться вопросом, что выгнало Молли из дома.

Миранда, по-своему, казалась любящей матерью, а не хладнокровной деловой женщиной. Однако, пробыв на вершине так долго, вы должны были играть в силовые игры и быть безжалостными на своей стороне.

Расти в такой атмосфере было, конечно, нехорошо, кроме того, политики любят хвастаться своими детьми. Если вокруг был кто-то вроде Финча, то неудивительно, что Молли ушла.

Что случилось с отцом Молли? Она никогда не упоминала его, был ли он противен Миранде, или он сделал что-то, что заставило Миранду изгнать его из жизни Молли?

"Пойдем, Кейт", сказала Молли.

Я пошла к ней и просто хотела уйти из офиса вместе с ней, когда Миранда представила еще одну причину, по которой Молли так мало с ней общалась.

«Молли, - сказала она, - как Анжела?»

Молли резко обернулась и холодно сказала: «Она в порядке, мама».

Продолжение следует...