Последняя воздушная битва Второй мировой войны

7 April

14 августа 1945 года Имперский Генеральный штаб издал приказ о безоговорочной капитуляции японских вооруженных сил. Но это не остановило союзных и японских летчиков, они продолжили воевать на следующий день. Парадокс состоял в том, что они не знали, что Токио согласился сдаться. Это было во многом связано с часовыми поясами.

Источник: https://mr-garett.livejournal.com/197161.html?view=1682729
Источник: https://mr-garett.livejournal.com/197161.html?view=1682729

Во второй половине дня 14 августа (по токийскому времени) 21-е бомбардировочное командование генерал-майора Кертиса Лемэя отправило с Марианских островов (1,5 тысячи миль к югу от Японских островов) 750 тяжелых дальних бомбардировщиков B -29 Superfortress . Они были разбиты на семь оперативных групп и на базу вернуться они должны были в интервале с 00.00 до 03.00 15 августа.

Самой мощной была авиагруппировка 315-го авиакрыла – 140 В-29. Командир – бригадный генерал Фрэнк Армстронг. Цель – нефтеперерабатывающий завод в 300 милях к северу от Токио и близлежащая инфраструктура.

В-29. Источник: https://en.wikipedia.org/wiki/File:91st_Air_Refueling_Squadron_KB-29P_Superfortress_formation_1951.jpg
В-29. Источник: https://en.wikipedia.org/wiki/File:91st_Air_Refueling_Squadron_KB-29P_Superfortress_formation_1951.jpg

Это была самая долгая беспосадочная миссия 21-го командования за годы войны – 3700 миль туда и обратно. Цель была поражена, и самолеты повернули домой после более чем восьми часов полета. Не зная о капитуляции Японии, экипажи ждали атак возмездия, но ничего не произошло.

Японцы прекратили сопротивление, но американцы этого не замечали. 15 августа утром Третий флот США нанес два из трех запланированных авиаударов. Командование адмирала Уильяма Ф. Хэлси в течение ночи следило за коммуникациями, оставляя открытыми варианты продолжения операций или прекращения боевых действий. Но когда тихоокеанский штаб адмирала Честера Нимица не смог подтвердить капитуляцию Токио, Нимиц приказал Хэлси продолжить боевые действия.

Адмирал Нимиц. Источник: https://www.fredericksburgtexas-online.com/events/admiral-nimitzs-birthday/
Адмирал Нимиц. Источник: https://www.fredericksburgtexas-online.com/events/admiral-nimitzs-birthday/

Ударной силой Третьего флота была 38-я оперативная группа – 106 боевых кораблей, включая 17 авианосцев. Они несли более 1300 истребителей, пикирующих бомбардировщиков и торпедоносцев.

Ударная групп (103 самолета) стартовал в 5:30 утра 15 августа Цели – аэродромы и другие объекты вокруг Токио. В 5:40 новоиспеченный лейтенант-коммодор Томас Хэмил Рейди на палубном истребителе Vought F4U-1D Corsair сбил разведывательный самолет Nakajima C6N1 Myrt. Лейтенант Эдвард Тоасперн сбил два истребителя Mitsubishi A6M Zero.

Mitsubishi A6M Zero. Источник: https://www.cafsocal.com/mitsubishi-a6m3-zero-is-mia/
Mitsubishi A6M Zero. Источник: https://www.cafsocal.com/mitsubishi-a6m3-zero-is-mia/

24 - я авиагруппа авианосца Belleau Wood была перехвачена противником у маяка Инубосаки – знакомого прибрежного ориентира. Четыре Grumman F 6 F -5 Hellcat сбили шесть японских истребителей.

Авиагруппа авианосца San Jacinto нанесла первый удар по Мито в 45 милях к северо-востоку от Токио. В бою с 20 японскими истребителями, американцы без потерь сбили семь самолетов.

В 6:30 был передан приказ: “Всем ударным самолетам немедленно вернуться на базу. Не атакуйте цель. Война окончена!”

Но самолеты авианосца Ticonderoga в этот момент пикировали. Самолет лейтенанта Джона Макнабба сбросил на Японию последнюю 500-фунтовую бомбу. На этом война вроде бы закончилась.

Grumman  F 6 F -5 Hellcat. Источник: https://asisbiz.com/il2/Hellcat/NAS/pages/Grumman-F6F-5-Hellcat-ATU-2-White-MB213-with-F8F-1-Bearcat-B258-both-from-NAS-Corpus-Christi-TX-01.html
Grumman F 6 F -5 Hellcat. Источник: https://asisbiz.com/il2/Hellcat/NAS/pages/Grumman-F6F-5-Hellcat-ATU-2-White-MB213-with-F8F-1-Bearcat-B258-both-from-NAS-Corpus-Christi-TX-01.html

Но японские пилоты, возможно, не получили подобный приказ. Группа из шести Grumman F 6 F -5 Hellcat лейтенанта Харррисона была атакована 17 японскими истребителями 302-й военно- морской авиагруппы. Ими командовал пилот-ас Ютаки Мориоки. И хотя американцы уже получили приказ прекратить боевые действия, у них не было другого выхода, кроме как драться. Четыре американских самолета были сбиты. Потери японцев, по утверждению американцев, – 5 истребителей, японцы подтвердили 3. Мориока записал на свой счет последний сбитый в этой войне американский самолет.

В то утро авиагруппировка британского авианосца Indefatigable действовала против химического завода. Восемь ее истребителей Supermarine Seafire столкнулись с дюжиной Mitsubishi A6M Zero, но уклонились от боя. Indefatigable атаковал камикадзе, но был сбит. Еще один камикадзе был сбит при попытке атаковать Belleau Wood.

Авианосец Belleau  Wood. Источник: https://military.wikia.org/wiki/Timeline_for_aircraft_carrier_service
Авианосец Belleau Wood. Источник: https://military.wikia.org/wiki/Timeline_for_aircraft_carrier_service

В результате последней воздушной битвы второй мировой войны 38-я оперативная группа потеряла дюжину самолетов, четыре пилота были убиты, а один ненадолго попал в плен. Точные цифры японских потерь неизвестны.

Но это было еще не все. В последующие две ночи базирующиеся на Окинаве самолеты тяжелые ночные истребители Northrop P -61 Black Widow перехватили два японских самолета, нарушивших режим прекращения огня, и уничтожили оба. Ни одна из этих побед не была засчитана, потому что официально они произошли в мирное время.

Northrop  P -61 Black  Widow. Источник: https://www.pinterest.ru/pin/355643701820004754/
Northrop P -61 Black Widow. Источник: https://www.pinterest.ru/pin/355643701820004754/

18 августа 1945 года два бомбардировщика B-32 Dominator из 312-й бомбовой группы были перехвачены во время фотосъемки над Хонсю. Истребители японского флота во главе с асом Сабуро Сакаи атаковали один из них, ранив трех членов экипажа. Оба бомбардировщика вернулись на Окинаву. Сержант Энтони Маркионе умер от полученных ранений — последняя американская жертва второй мировой войны.

Также по теме:

Пойнт-Джудит — последний бой последней подлодки немецких Кригсмарине

Vickers F. B. 5 Gunbus – первый в мире истребитель

Истребители F-35 и система оружейной торговли США

Стратегические бомбардировщики США и России и «холодная война 2.0»

50 лет первому полету Ил-76

Индийский авиарынок и российские истребители

Квадрокоптеры – карманная авиация современной войны

Иракская война 2003 года: воздушная фаза операции «Шок и трепет»

Универсальные системы ПВО/ПРО: российский «Витязь», американский «Патриот» и другие

Пандемия коронавируса и мировой военно-промышленный комплекс

Зенитные ракетно-пушечные комплексы: российский «Панцирь-С1», американский IM-SHORAD и другие

ВВС США забраковали новый воздушный танкер компании "Боинг"

Истребитель F-15E стал первым носителем новейшей ядерной бомбы США

Новейший Су-30СМ стал единым истребителем ОДКБ

Военные авиазаправщики: российский Ил-78, американский KC-767, европейский A330 MRTT и другие

Сверхтяжелый транспортник «Руслан» и украинские надежды на «Боинг»

Самолеты обнаружения и наведения: российский А-100, американский E-3 Sentry и другие АВАКСы

Американская авиация против Панчо Вильи: счет 0:

Гражданская война в Нигерии. Часть 3. Война в воздухе

Наемник-крестоносец граф фон Розен и уникальная эскадрилья «Дети Биафры»

Румынские авиабазы и стратегия «спящей ячейки» НАТО

Эфиопо-эритрейские войны. Часть 4. Россия, Украина и воздушная войн