Житель старого парка

Житель старого парка

Стояла липа. В липе было дупло. А в дупле сидел человечек. Он сидел там уже долго. Время текло мимо него зелёной рекой. Он почти не шевелился. Дремал, просыпался, засыпал снова. Раз в несколько месяцев приоткрывал глаза. Пока в один из дней в дупло кое-кто не заглянул. Чья-то тень закрыла зеленоватый свет. Человечек подумал, что это снова белка. И собрался шикнуть на неё, чтобы поискала другое место для своих орехов. Но в отверстие заглянула человеческая голова со взъерошенными волосами и карими глазами в длинных ресницах.

– Ты кто? – насторожился человечек.
– А ты кто? – спросил удивлённый мальчишка.
– А-а-а... Я знаю, – сказал древесный житель. – Ты человек! Подарок принёс?
– Не-а. А надо было?
– Я живу в этом дереве несколько сот лет! Раньше люди были правильные. Приносили мне подарки, кланялись и говорили вежливые слова. Иногда, если они очень просили, я вознаграждал их. А последние лет сто люди распустились. Да!

Человечек грозно стукнул кулачком.

– Вот ты! – он ткнул пальцем в сторону мальчишки.
– Что я? 
– Подарок принёс? Нет. Поклонился вежливо? Нет. Даже не поздоровался! Ты зачем в этот лес, вообще, забрался?
– Э-э-э... Тут парк. Мы гуляем с родителями.
– Парк?!

Человечек нахмурил мохнатые брови.

– Ты так долго сидишь тут совсем один?
– Белки заглядывают иногда. И птицы ещё. Я их гоняю. Глупые они. Поговорить не о чем.

Мальчишке стало жаль лесного человечка.

– Если хочешь, я принесу тебе угощение. Когда снова сюда придём. Что ты любишь? Шоколад?
– Я люблю, чтобы мне приносили дары. Неважно что. Неси!
– Ты завтра будешь здесь?
– Я всегда здесь, – пробурчал человечек.
– Ага, классно, – улыбнулся мальчишка и спрыгнул с дерева.

Он догнал родителей. Дёрнул брата за рукав и сделал большие глаза.

– Что? – шёпотом спросил тот.
– Я нашёл гнома в дупле на дереве!
– Гномы бывают только в сказках, – не поверил брат. – Может, это была сова?
– Он разговаривал! Сказал, что раньше ему люди приносили угощение. Но уже сто лет никто не приходит!
– Ага! И что он ест все эти сто лет?
– Не знаю...
– Дерево грызёт?
– Не веришь – не надо.

Мальчишка подобрал палку.

– О, я меч нашёл!

Он грозно взмахнул оружием над головой. Брат тут же подхватил другую палку – и развернулась битва.

На обратном пути мальчик вспомнил про человечка в дупле.

– А давайте завтра опять приедем сюда гулять.

На следующий день, запасшись шоколадками, мальчишка снова взобрался на липу.

– Эй, ты здесь? – заглянул он в дупло.

Человечек сонно потёр глаза.

– Наконец-то! Что принёс?
– Вот, шоколадку будешь?
– Клади сюда! – он важно указал на порог дупла.

Мальчишка осторожно положил шоколадку. Человечек схватил её, покрутил в руках, обнюхал и скрылся в тёмной глубине дерева. Через минуту вернулся довольный.

– Спрятал.
– А ты есть её не будешь?

Человечек солидно покачал головой.

– Я буду её хранить.
– Ну, как хочешь. Но если будет жарко, она растает. Я вот свою сейчас съем.

И мальчишка достал из кармана ещё одну шоколадку. Развернул обёртку и откусил. Человечек тревожно шевельнул ноздрями.

– Это что? – визгливо крикнул он. – Ты отдал мне не все дары?
– Одну тебе принёс, а одну мне. Всё честно.

И мальчишка откусил ещё. Человечек сердито посмотрел на него. Потом с сомнением оглянулся через плечо. Шагнул в темноту и достал из дупла свой подарок. Осмотрел. Попробовал на зуб.

– Тьфу!

Мальчишка фыркнул, но прикусил губу, чтобы не обидеть человечка.

– Бумажку лучше снять. Тогда будет вкуснее. Смотри, вот так.
– Сам разберусь, – огрызнулся человечек. – Он стал быстро-быстро отрывать обёртку маленькими кусочками. Раз-раз-раз! И через секунду всё дупло было усыпан обрывками бумаги. А в руках человечек держал развёрнутую шоколадку. Он лизнул уголок. И рот его расплылся в улыбке.

– Вкусно!

Он стал откусывать шоколад большими кусками и пихать себе в рот остатки. Когда с угощением было покончено, его руки и рот отказались все в шоколаде. Но лицо заметно подобрело.

– Ты меня порадовал, – важно заявил он мальчишке. И облизнул пальцы на левой руке. – Проси что хочешь! 
– А что ты можешь сделать?
– Всё! Дождь могу призвать. Хочешь?
– Не-е-е. Всю неделю почти лило. Хорошо, к выходным прояснилось. 
– Могу сделать, чтобы на липе выросли яблоки. 
– Яблоки мы в магазине покупаем, вкусные.
– Да на тебя не угодишь! – топнул ногой человечек. – Всё! Я разгневался. И нашлю на тебя стаю летучих мышей!
– О, давай! – обрадовался мальчишка. – Я летучих мышей только в зоопарке видел. Они ещё висели вот так.

Он лёг животом на толстую ветку и повис головой вниз. Человечек насупился и уставился куда-то в сторону, всем видом показывая, что не намерен разговаривать.

– Какой ты забавный гном, хоть и вредный, – рассмеялся мальчишка.
– Никакой я не гном, – проворчал человечек. – Я хранитель леса. И требую к себе уважения!
– А что вы, уважаемый хранитель, ели сто лет, пока вам никто ничего не приносил?
– Мне не обязательно что-то есть.
– Ага, понятно. А у вас шоколад на носу остался. И на руках.
– Что? Где? – человечек стал облизывать пальцы. 
– Да ты в зеркало себя видел? – фыркнул мальчишка.
– Что ещё за зеркало? – насторожился хранитель.

Мальчишка свесился с ветки и позвал:

– Ма-а-ам! У тебя есть зеркальце в сумке?
– Есть маленькое? Зачем тебе?
– Надо. Дай на минутку.

Мама подошла и протянула снизу маленькое круглое зеркало. Мальчишка поднёс зеркальце к человечку.

– Ох! – тот отвернулся и замахал руками.
– Да это же ты! Смотри.

Мальчик еле сдерживал смех. Хранитель перестал махать, присмотрелся. Потом пригладил торчащие волосы, вытер рот рукавом. Повернулся одной стороной, другой.

– В другой раз ешь шоколад аккуратнее.
– А ты ещё принесёшь?
– Ага. Через пять дней. В следующие выходные. 
– Долго!
– Ну так мы не рядом живём. Каждый день к тебе не смогу приходить. Уж извини. А ты наружу-то хоть иногда выходишь?
– Вот ещё. Что мне делать снаружи? С глупыми белками по веткам скакать?
– Можно и с белками. А можно и так погулять. Уж точно больше увидишь, чем сидя в дупле. Ой, меня зовут. Пока.

Мальчишка спрыгнул и убежал. Человечек опять остался один.

– Ну и пожалуйста. Сто лет один сидел. И ещё хоть столько же просижу, – проворчал он.

В среду вечером мальчишка смотрел в окно и думал, как там тот смешной человечек в дупле старой липы. Погода стояла пасмурная. Моросил дождь. И мальчишка думал, что хранителю должно быть там совсем уныло. Хотя он ведь и в хорошую погоду не выходит. Странный.

А хранителю и правда было совсем уныло. Уже третий день без гостей.

"Интересно, где он живёт?" – размышлял он. – "Нельзя ли к нему птицу с весточкой отправить? Или самому добраться?"

Он сделал осторожный шаг к краю дупла и глянул наружу. Голова его закружилась. И он поспешно отступил назад, в уютный сумрак. Свернулся калачиком и уснул.

Утром услышал он шорох в ветвях. Снова подошёл и выглянул. Белка. Они тоже в последнее время показывались редко. Уже все белки в округе усвоили, что в это дупло лучше не соваться. А эта новенькая, видать. Из дальней рощи прискакала. Хотел было хранитель её прогнать, как обычно. Но белка увидела обитателя дупла, отскочила чуть в сторону, села и стала насмешливо цокать.

– Ты чего это там?

Белка чуть пробежала по ветке вверх, вернулась и снова зацокала.

– Смеёшься что ли? Вот я тебя поймаю и за ухо дёрну!

И сердитый хранитель шагнул из дупла наружу. Сделал шаг, ещё один, и ещё. Белка поглядела на него – и ка-а-ак прыгнет на соседнее дерево. А с него дальше. Два раза моргнул – а белки уж не видать.

Оглянулся человечек – а он стоит на толстой ветке, кругом листва колышется, шелестит, солнечные блики на ней пляшут. И синица где-то рядом щебечет. Обернулся он на своё дупло. Вернуться? И решил, что успеется. А пока, отчего бы не поглядеть, что теперь с его лесом происходит. Припомнил, как в стародавние времена ходил повсюду дозором. И отправился в путь.

В субботу мальчишка снова попросил родителей привезти его в старый парк. Тут же побежал к липе, взобрался на неё, заглянул в дупло. А там – пусто. Мальчишка оседлал ветку, почесал затылок. Куда ж этот чудик пропал? Оглянулся. И тут увидел, что на соседнем дереве сидит хранитель. Ногами болтает. А рядом с ним две белки. Увидел он мальчика, улыбнулся, замахал рукой. Вскочил – и с ветки на ветку запрыгал, не хуже белки.

– Привет, гость.
– Привет. Ну ты даёшь! Ты когда так прыгать научился?
– А, – махнул рукой хранитель. – Мне вот кажется, я когда-то и летать умел. Но не уверен. Погожу с этим пока.
– А я тебе шоколадку опять принёс. Ты неделю ничего не ел?
– Ел. Меня тут белки угостили орехами заморскими. Арахис называется. Люди приносят. А белкам их уже девать некуда.
– Ты же белок не любил. Говорил, глупые они.
– Ничего, смышлёные зверюшки оказались. И арахис вкусный у них. Но шоколадки твои всё же вкуснее.
– Ну, держи тогда.

И они сели рядом на ветку и стали вместе есть шоколад.