История волка. Часть 3

Гонение

С приходом христианства все равновесие было потеряно. Как и многие другие пастырские общества в древнем Средиземноморье, израильтяне относились к волкам враждебно; но, подобно римлянам, они также нашли в свирепости люпина образец для идеального воина. Например, в Книге Бытия 49:27 Бенджамина сравнивают с волком не ради клеветы на его человечность, а для того, чтобы подчеркнуть воинственный характер его племени. Это было не все. Они даже видели что-то божественное в недостатке жалости волка. Например, в Иеремии 5: 6 Божье возмездие грешникам сравнивается с яростью хищных волков. И повторяющиеся пророчества о том, что однажды волк будет обитать с агнцем (например, Исаия 11: 6), были не просто знаком Божьей милости, но и знаком того, что даже волки не могут быть спасены.

Все это изменилось с воплощением Христа. Хотя волки по-прежнему обладали одними и теми же основными характеристиками - свирепостью, хитростью, отсутствием умеренности - они были лишены каких-либо позитивных ассоциаций. На протяжении всего Нового Завета они использовались как символ всего злого в человеческой природе и, что самое страшное, как метафора для врагов самого Христа. Апостолы посланы «как овцы посреди волков» (Мф. 10:16); лжепророки - это «хищные волки» в «овечьей шкуре» (Мф. 7:15); а те, кто преследует истинных верующих, называются «дикими волками» (Деян. 20:29).

Это имело разрушительный эффект. Теперь освященная христианской верой, враждебность, которую испытывало большинство волков к волкам, начала вытеснять терпимость и восхищение, с которыми она смешивалась. Начиная с Леванта, охота на волков распространилась по всему Средиземноморью; и после обращения Константина их популярность только росла. Пережив фрагментацию Римской империи, они стали обычным явлением во всей Европе, и к девятому веку убийство волков стало рассматриваться почти как религиозная обязанность, особенно для прирожденных. Хотя такие фигуры, как Святой Франциск, позже проповедовали доброту к животным, это мало помогло в ослаблении этой тенденции.

Волк в овечьей шкуре из Басни Эзопа, иллюстрация С.Х. Беннетт, 1857 г. © Британская библиотека / Бриджмен.
Волк в овечьей шкуре из Басни Эзопа, иллюстрация С.Х. Беннетт, 1857 г. © Британская библиотека / Бриджмен.
Волк в овечьей шкуре из Басни Эзопа, иллюстрация С.Х. Беннетт, 1857 г. © Британская библиотека / Бриджмен.

Охота на волков была особенно распространена на Британских островах. Для этого была веская причина. Частично из-за густых лесов, которые покрывали большую часть островов, популяция волков была необычайно большой; и, благодаря преобладанию овцеводства, их всегда было более чем достаточно для еды. Несмотря на это, дикость, с которой охотились на волков, была необычайной. Как сообщает Англосаксонская хроника, сезон охоты был приурочен к сезону добычи, чтобы нанести наибольший вред стаи. Начиная с десятого века короли часто требовали волчьи шкуры или языки как дань. Позже Эдуард I приказал уничтожить всех волков в своих владениях, и к 1500 году волки в Британии практически исчезли.

В других странах Европы этот процесс происходил гораздо медленнее, но с тем же результатом. Хотя Волки все еще были достаточно распространены в России, чтобы Толстой изобразил персонажей, охотящихся на них с борзыми в «Войне и мире» (1869), они были изгнаны из Франции, Германии, Италии, Испании и Низких стран к концу 18-го века.

Придуманная традиция

Чем реже становились волки, тем сильнее становилась враждебность. По всей Европе нелепые рассказы стали рассказывать об их порочности, украшенной причудливыми полетами воображения, которые часто говорили больше о растущем отчуждении человечества от мира природы, чем о самих волках. Мало-помалу мужчины заняли место волчиц, и их жертвами стали люди, а не скот. Тела, усыпанные травой на картине Сассетты, являются яркой иллюстрацией этого; но та же тенденция прослеживается и в истории с собакой Гелерт, которая спасла сына Ллевелина Великого от волка, но его хозяин по ошибке убил; в пересказе Шарлем Перро Красной Шапочки (1697); позднее - в произведении Сергея Прокофьева «Петр и волк» (1936). Они также стали ассоциироваться с черной магией и злыми духами. В 15 и 16 веках они играли центральную роль в «увлечении ведьмами»; в течение 17 и 18 веков тропы оборотней достигли своего зенита; и в 19 веке волки часто объединяются с вампирами в готическом ужасе. Даже сегодня иррациональная ненависть сохраняется. Попытки вновь ввести волков в Англию, Францию ​​и Бельгию встретили внутреннюю оппозицию.

Убиваясь за кровь

Но так не должно быть - и, как ни странно, это возвращает меня к живописи Сассетты. Большинство из нас не святые; но и волки не хищные звери, жаждущие нашей крови. Если мы относимся к ним с уважением и даем им возможность питаться не домашним скотом, то нет никаких причин, по которым мы не можем жить вместе в гармонии.

Читайте также первую и вторую часть

Поддержите автора, подпишитесь на канал :)