Город камня и маленьких водопадов St. Marys

4 April

Все достопримечательности Онтарио по-прежнему закрыты. С сегодняшнего дня у нас очередной локдаун (вернее, наше правительство его как-то по-другому обозвало, но от перестановки букв смысл не поменялся). Чтоб не совсем сойти с ума, взяла себе в последние пару месяцев за правило ездить каждые выходные куда-нибудь, невзирая на настроение и погоду. С учётом того, что общественные туалеты тоже закрыты, радиус поездки ограничивается ещё и физиологическими особенностями человеческого организма. Так как большинство интересных точек в округе мы с мужем посетили ещё в первые годы нашего проживания в этой точке Онтарио, то сейчас в основном освежаю в памяти давно забытые места.

"Там, где когда-то воды реки Темза изящно срывались вниз с известняковых порогов, и эта красота крутила колёса мельниц, дававших работу первым поселенцам, нынче располагается современный и вполне симпатичный североамериканский городок St. Marys", - такое вступление я написала к своему первому повествованию о данном месте и без зазрения повторюсь ещё раз :).

Данное здание городской ратуши было построено взамен сгоревшей в 1890 году изначальной постройки. Облицовка из местного известняка. Лето 2012.
Данное здание городской ратуши было построено взамен сгоревшей в 1890 году изначальной постройки. Облицовка из местного известняка. Лето 2012.
Данное здание городской ратуши было построено взамен сгоревшей в 1890 году изначальной постройки. Облицовка из местного известняка. Лето 2012.

Водопадов (которым он обязан своим изначальным прозвищем), я пока тут так и не нашла, но городок мне нравится: много зданий из местного известняка (благодаря им St Marys получил своё второе прозвище), центральная улочка с античными магазинчиками и уютными кафе, а также не особо типичный для этой части Онтарио очень холмистый ландшафт. Из "интересностей": Canadian Baseball Hall of Fame, живописные пешеходные маршруты и мосты, с которых открывается чудесный вид на город. Мосты, правда, не разводные - никакой романтики.

Лето 2018 (слева) и весна 2021 (справа)
Лето 2018 (слева) и весна 2021 (справа)
Лето 2018 (слева) и весна 2021 (справа)

St. Marys - яркий пример того, что случается с поселением в период, когда налаживается сообщение (железная дорога) и когда это транспортное сообщение исчезает... В этой местности был настоящий бум, приведший к развитию поселения, здесь кипела культурная жизнь (со своим-то оперным домом!). Потом железная дорога исчезла, остались только автомобильные дороги, и сейчас это тихий провинциальный городок, в котором, наверное, хорошо на пенсии, но не очень понятно, где работать и что делать, когда до пенсии ещё далеко.

Здание Оперы с разных ракурсов
Здание Оперы с разных ракурсов
Здание Оперы с разных ракурсов

В местном доме оперы когда-то ставили Шекспира, музыкальные комедии и водевиль. Экстерьер здания - это удачное сочетание средневековых мотивов с элементами готики и стиля шотландских баронов. Построено это интересное здание т.н. "чудаками". Оказывается, существовало (и существует поныне) интересное братство (Independent Order of Odd Fellows), которое стремится сделать этот мир лучше, помогая друг другу и протягивая руку помощи нуждающимся. В общем, цели вполне благородные и миролюбивые. Расцвет общества пришёлся на 19-век, и местное братство, нуждаясь в более просторном помещении для своих собраний, в духе ценностей ордена сделали ещё и доброе дело для общества, построив в нагрузку к своей ложе ещё и социально-культурную часть в виде помещения для оперы. В итоге проект стоимостью в 22 тысячи долларов разродился за 17 месяцев шикарным зданием с тремя коммерческими помещениями на первом этаже, концертным залом на втором и залом для собраний - на верхнем этаже. Несмотря на то, что второй этаж приносил стабильный доход, здание в целом было братству в убыток. Вплоть до выкупа в 1987 году местным подразделением Lions Club, оперный дом сменил не одного хозяина и служил далёким от искусства целям.

Некоторые из местных домов наглядно демонстрируют достаток жителей городка в 19 веке. Есть, конечно, и скромные домики, но особняки попадаются не так уж редко:

Местные особнячки
Местные особнячки
Местные особнячки

Накануне Пасхи не обойду вниманием и местные церквушки. К религии можно относиться по-разному, но сложно оспорить тот факт, что архитектура религиозных сооружений очень притягивает взгляд:

Напоследок - местная дамба. Её основное функциональное предназначение - предохранять город от наводнений.

Wildwood Dam
Wildwood Dam
Wildwood Dam