Известные биологи: Чарльз Дарвин

12 February
<100 full reads
1,5 min.
113 story viewsUnique page visitors
<100 read the story to the endThat's 49% of the total page views
1,5 minute — average reading time

12 февраля 1809 года родился Чарльз Дарвин, выдвинувший одну из самых значимых теорий для развития биологической науки, а именно теорию эволюции.

Данные, на основании которых Дарвин пришёл к своему открытию, были им получены в ходе 5-летнего кругосветного плавания на бриге «Бигль». Взять Дарвина на корабль в качестве натуралиста посоветовал профессор ботаники Дж. С. Генслоу, однако капитан Р. Фицрой долго сомневался. Главным препятствием оказался нос Дарвина. Фицрой верил в физиогномику и полагал, что человек с такими чертами лица, как у Дарвина, не подходит для длительного путешествия. К тому же отец биолога также возражал против этого предприятия, но в конце концов обоих удалось уговорить, и Дарвин отправился в плавание.

О. Стэнли. Бриг «Бигль»
О. Стэнли. Бриг «Бигль»
О. Стэнли. Бриг «Бигль»

Первой находкой, заставившей Дарвина задуматься о неверности утверждения об устойчивости видов и невозможности их изменения, стали скелеты древних, уже вымерших животных, таких как мегалоникс, сцелидотерий, мегатерий, глиптодон и другие. Все эти ископаемые очень походили на известных Дарвину живущих сейчас животных: глиптодон был гигантским броненосцем, а мегатерий и мегалоникс – огромными ленивцами.

Панцирь и скелет глиптодона из берлинского музея естествознания
Панцирь и скелет глиптодона из берлинского музея естествознания
Панцирь и скелет глиптодона из берлинского музея естествознания

На мысль об изменчивости Дарвина натолкнула и фауна Галапагосских островов. Учёный обнаружил, что некоторые животные, там обитающие, не встречаются больше нигде, хотя чрезвычайно напоминают отдельные виды, населяющие расположенную недалеко Южную Америку. Также внимание Дарвина привлекли особенности строения птиц и черепах, живущих на разных островах архипелага. Исследовав вьюрков, которых позже стали называть в честь учёного, Дарвин заметил, что, несмотря на большую схожесть, птицы различаются строением клюва. Он предположил, что это связано со способом питания. И действительно, одни птицы ели насекомых, а другие собирали семена, и клюв каждого вида идеально подходил для добывания только определённого вида пищи. Подобные различия наблюдались и в строении черепах: очень похожие рептилии различались формой панциря настолько, что можно было точно установить, на каком именно острове Галапагосского архипелага обитает данная черепаха.

Некоторые из вьюрков Дарвина
Некоторые из вьюрков Дарвина
Некоторые из вьюрков Дарвина

Всё это заставило Дарвина задуматься: почему животные, созданные Богом один раз, так различаются, проживая на близких территориях; зачем понадобилось создавать настолько похожих и в то же время немного разных обитателей для каждого уголка Земли; и почему в одних местах одни животные есть, а в других, со сходными климатическими условиями их нет. Если остаться при мнении, что все животные были изначально в таком же виде, как и сейчас, то ответить на эти вопросы невозможно. Однако если предположить, что у многих видов был общий предок, потомки которого, приспосабливаясь к окружающей среде, изменяли свои признаки, то всё становится понятным. Наличие так похожих на современных вымерших животных означает, что это просто их предок; малейшие различия клювов птиц говорят о том, что когда-то представители одного вида поселились в местах с разными типами пищи, поэтому одни приспособились ловить насекомых, а другие – собирать семена.

Дж. Ричмонд. Ч. Дарвин в 1830-е
Дж. Ричмонд. Ч. Дарвин в 1830-е
Дж. Ричмонд. Ч. Дарвин в 1830-е

Полученные сведения о разных видах дали Дарвину материал для многих научных работ, однако сформулировать все свои мысли в единую стройную систему у него долго не получалось. Толчком к написанию его главного труда «Происхождение видов» послужило письмо натуралиста А.Р. Уоллеса, пришедшего к тем же выводам. Дарвин, прочитав его рукопись, уже хотел отказаться от написания собственной масштабной работы и просто помочь Уоллесу опубликовать его исследование, но его друзья и в первую очередь сам Уоллес, который всегда говорил, что в своих выводах опирался на предыдущие статьи Дарвина, отговорили его от этого. В итоге Дарвин одновременно представил Линнеевскому обществу и свой труд, и работу Уоллеса. Поскольку первенство в обосновании теории эволюции является спорным моментом, Линнеевское общество медаль, вручаемую выдающимся биологам, назвало медалью Дарвина-Уоллеса.

А.Р. Уоллес
А.Р. Уоллес
А.Р. Уоллес

Несмотря на всю стройность и точность теории, одна вещь не давала Дарвину покоя до конца жизни. Он даже назвал её «ужасной тайной», настолько необъяснимой была эта проблема. Многие его коллеги также не смогли найти способа ответить на этот вопрос, а противники теории эволюции всегда приводили его в пример, чтобы показать несостоятельность дарвиновской гипотезы. Такой загадкой стало возникновение покрытосеменных или цветковых растений. Сейчас они составляют огромную часть растительного мира земного шара. К ним относятся цветы, а также цветущие деревья и кустарники. Эти растения возникли в меловой период и стремительно приобрели полное многообразие своих расцветок и форм, что противоречит естественному отбору, поскольку эволюция произошла слишком стремительно. Цветковые сразу имели множество видов, обладающих различной окраской и типом соцветия, и никаких промежуточных форм между голосеменными и покрытосеменными обнаружено не было. Дарвин считал, что возможным объяснением этой ситуации является развитие покрытосеменных на каком-то острове, пока неизвестном науке. На данный момент этот остров не найден, и учёные до сих пор ищут разгадку «ужасной тайны» Дарвина.

Цветущие глицинии
Цветущие глицинии
Цветущие глицинии

Путешествие Дарвина, кроме знаменитой теории эволюции, дало много других полезных сведений для науки. Так, изучив значительное количество продуктов вулканической деятельности на островах Атлантического океана, Дарвин опубликовал ряд геологических работ, посвящённых также описанию различных районов с точки зрения этой науки. По результатам плавания Дарвин опубликовал работу с одним из наиболее полных описаний усоногих раков, которой зоологи пользуются до сих пор. Большая коллекция останков вымерших животных и чучел ныне существующих позволила изучить их многим учёным, а потомки растений, привезённых Дарвином из путешествия, до сих пор растут в лондонском Королевском ботаническом саду.

На портале Эрудит.Онлайн можно бесплатно пройти тест «Естественный отбор», а при желании заказать диплом, подтверждающий результат. Также победители могут заказать именную медаль.

Также могут быть интересны другие статьи по биологии на нашем канале: