Русские математики: Софья Васильевна Ковалевская

10 February

Софья Васильевна Ковалевская, одна из самых известных женщин-математиков и первая в мире женщина-профессор, оставила свой след не только в точной науке. Её литературное наследие также представляет большой интерес, даже несмотря на то, что ряд писательских работ Ковалевской до нас не дошёл.

Софья Васильевна принадлежала к дворянскому роду Корвин-Курковских, который по семейной легенде происходил от могущественного венгерского короля Матьяша Хуньяди, имевшего прозвище Корвин, что значит «ворон». Первые литературные опыты Софьи Васильевны относятся к 12-летнему возрасту, когда она решила, что непременно станет поэтессой и начала сочинять стихи. Правда, записывать их боялась, опасаясь недовольства суровой гувернантки. Однако это не помешало Софье Васильевне вернуться к литературе спустя некоторое время.

Памятник Матьяшу Корвину на Площади Героев в Будапеште
Памятник Матьяшу Корвину на Площади Героев в Будапеште
Памятник Матьяшу Корвину на Площади Героев в Будапеште

Повесть Ковалевской «Нигилистка» является одним из первых произведений русских писателей, посвящённых революционерам и их деятельности, поэтому неоднократно запрещалась цензурой. В основу сюжета положен реальный случай. Племянница Н.Н. Гончаровой, жены А.С. Пушкина, В.С. Гончарова решила выйти замуж за одного из осуждённых по обвинению в распространении революционной пропаганды, однако ей никак не удавалось добиться разрешения на это. Софья Васильевна при помощи Ф.М. Достоевского и А.Ф. Кони получила для девушки долгожданное согласие властей.

Одно из первых изданий «Нигилистки» С.В. Ковалевской
Одно из первых изданий «Нигилистки» С.В. Ковалевской
Одно из первых изданий «Нигилистки» С.В. Ковалевской

Кроме этого, значительную часть повести составляет рассказ о различных ухищрениях, применяемых женщинами, чтобы получить образование и заниматься наукой: они переодевались в мужчин, стриглись под мальчиков и проделывали множество других вещей, поскольку в то время женщин не допускали в университеты. Софья Васильевна сама столкнулась с такой несправедливостью. Из-за того, что её отец не позволял ей проводить математические исследования и учиться дальше, Ковалевская заключила фиктивный брак, чтобы выйти из-под его влияния. Сначала брак был фиктивным по-настоящему, но спустя несколько лет Софья Васильевна всем сердцем полюбила своего мужа.

Муж С.В. Ковалевской, Владимир Онуфриевич, был учёным-биологом
Муж С.В. Ковалевской, Владимир Онуфриевич, был учёным-биологом
Муж С.В. Ковалевской, Владимир Онуфриевич, был учёным-биологом

Супругам пришлось уехать в Германию, чтобы Ковалевская могла продолжать занятия математикой, но и там ей нельзя было обучаться наравне с мужчинами: по правилам университета женщины не могли слушать лекции. Тогда она стала просить известного математика К. Вейерштрасса взять её в ученицы. Тот ни в какую не хотел этого делать и поручил ей решить несколько очень сложных задач, якобы с целью проверки её способностей, а на самом деле, чтобы поскорее отвязаться от назойливой девицы. Однако Софья Васильевна принесла Вейерштрассу блестяще выполненное задание, он был несказанно поражён её талантом и тут же дал согласие на проведение индивидуальных занятий.

К. Фер. Портрет К. Вейерштрасса
К. Фер. Портрет К. Вейерштрасса
К. Фер. Портрет К. Вейерштрасса

Постепенно Ковалевская стала известным учёным, чей авторитет признало европейское научное сообщество. Поскольку она проживала за рубежом, в России её избрали иностранным членом-корреспондентом академии наук. Но даже после получения заслуженного успеха, Софью Васильевну ждало множество препятствий. Ей в очередной раз не разрешили преподавать в Санкт-Петербургском университете и даже не позволили участвовать в заседании академии наук, потому что по традиции участие женщин в научном собрании не допускалось.

В том, что Софья Васильевна придерживалась прогрессивных идей, немалую роль сыграла её сестра Анна, вышедшая замуж за французского революционера Виктора Жаклара и вместе с ним участвовавшая в Парижской коммуне 1871 года. Во время революционных событий Ковалевская была в Париже, где ухаживала в госпитале за ранеными коммунарами и принимала активное участие в освобождении из тюрьмы В. Жаклара. Повесть «Нигилистка» была впервые опубликована уже после смерти Софьи Васильевны в 1892 году в Швеции, где она с 1884 года работала профессором в Стокгольмском университете, в стенах которого все без исключения студенты и коллеги звали её просто профессор Соня.

С.В. Ковалевская в 1880 году
С.В. Ковалевская в 1880 году
С.В. Ковалевская в 1880 году

Семейная хроника «Воспоминания детства» описывает жизнь семьи Корвин-Курковских в имении Полибино – сейчас там находится дом-музей Ковалевской – где Софья Васильевна провела 10 лет. Последняя глава этого произведения посвящена знакомству с Ф.М. Достоевским, который в 60-х ухаживал за её сестрой Анной, печатавшей свои рассказы в его журнале. Однако они так и не поженились, сохранив дружеские отношения на всю жизнь. Некоторые исследователи считают, что Анна стала прототипом Аглаи Епанчиной в романе «Идиот». Софья Васильевна также дружила с Фёдором Михайловичем, а позже и с его второй женой Анной Григорьевной Сниткиной.

А.В. Жаклар. Сестра С.В. Ковалевской
А.В. Жаклар. Сестра С.В. Ковалевской
А.В. Жаклар. Сестра С.В. Ковалевской

Среди друзей-писателей Софьи Васильевны был не только Достоевский. Её подругой на протяжении многих лет была английская романистка Джордж Элиот, создательница «Мельницы на Флоссе» и «Миддлмарча», шедевра мировой литературы, описывающего жизнь в старой доброй английской провинции. О своём знакомстве с Элиот Софья Васильевна также оставила воспоминания.

А.-Л.-Ф. д’Альбер-Дюрад. Портрет Джордж Элиот. Настоящим именем писательницы было Мэри Энн Эванс
А.-Л.-Ф. д’Альбер-Дюрад. Портрет Джордж Элиот. Настоящим именем писательницы было Мэри Энн Эванс
А.-Л.-Ф. д’Альбер-Дюрад. Портрет Джордж Элиот. Настоящим именем писательницы было Мэри Энн Эванс

Автор большого количества математических работ, включая исследования в области теории вращения твёрдого тела, дифференциальных уравнений, математической физики и небесной механики Софья Васильевна Ковалевская умерла 10 февраля 1891 года от воспаления лёгких, простудившись во время путешествия из Берлина в Стокгольм.

Проверить свои знания о великих математиках и их работах можно на портале Эрудит.Онлайн в тесте «Великие математики».

Интересные статьи по математике: