Кот из прошлого

2,8k full reads
3,3k story viewsUnique page visitors
2,8k read the story to the endThat's 87% of the total page views
6 minutes — average reading time

Привет всем, кто читает мои истории!

pixabay.com
pixabay.com
pixabay.com

Часть 1

По шоссе мчался внедорожник. Человек ехал к морю. Он долго собирался отдохнуть и вот, наконец-то сбылось.

Человек был даже не рад. Он был настолько вымотан сложностями в бизнесе и семейной жизни, что не успел еще настолько отдохнуть, чтобы обрадоваться. Человеку было около пятидесяти. У него была семья, компания. В смысле бизнес. Хотя его жена говорила, что все наоборот – на первом месте у него бизнес.

Человек спорил с ней, потом перестал. Просто откупался. Она привыкла. Наверно, сначала она обижалась, потом привыкла. Человек этого уже не помнил.

Дети его выросли. Жили отдельно. Особенной близости у него и с детьми не было. Когда-то давно, лет двадцать назад, он водил их в садик, потом в школу. Гулял с ними, читал по вечерам книжки. Потом наступили тяжелые времена, и ему приходилось буквально зубами выгрызать для них возможность нормальной жизни. И на прогулки и совместное чтение книг просто не оставалось времени.

А потом они отвыкли от него. Нет, они не ругались, не влипли в некрасивые истории, но близости – не было!

Вот об этом он и размышлял, когда молча вел свой внедорожник по трассе. К морю.

Он не был там уже очень давно.

Когда дела его компании наладились, они с женой и детьми ездили на курорты, но это было не то! Шикарные отели, яркие краски, музыка круглосуточно. Бассейны в гостиницах. Некоторые, приехав на курорт, до моря так и не доходили – им хватало бассейна и шведского стола.

Последний раз он пошел перед возвращением кинуть в море монетку, для того, чтобы вернуться, но – передумал. Он не хотел возвращаться в толпу туристов. Он не хотел такого моря.

Человеку нужно было море без людей! Как в детстве. Он ехал и вспоминал.

***

Он родился в небольшом поселке Краснодарского края. До моря из этого поселка было относительно недалеко, и он с родителями часто ездил на выходные купаться. Они находили места, где не было людей, ставили палатку и засыпали под шелест волн, а потом просыпались и кидались с визгом в волны. Рыбачили. И кормили кота мелкими рыбками.

Человек невольно улыбнулся, когда его вспомнил про кота.

Кот жил в прибрежном поселке. У кого он жил, они не знали. Кот был большой, матерый. Первый раз они увидели его, когда Ромашке было всего семь лет.

Человек снова улыбнулся – Ромашке… это его так звали в детстве. Сто лет его уже никто так не звал. Роман Денисович – вот как его теперь звали, еще – босс, шеф…

Сам Ромашка не помнил, родители рассказали – они приехали, нашли тихий уголок недалеко от поселка, чтобы можно в магазин сходить, поставили палатку и тут появился ОН – большой полосатый кот.

Кот вел себя очень по-хозяйски. Недовольно обошел их лагерь. Фыркнул на Урал с коляской – отцову гордость. Сурово оглядел людей, занявших его территорию, и удалился.

Мама Ромашки хотела его угостить, но кот к себе не подпустил. А Ромашка тогда уже спал, умаявшись с дороги.

Он увидел кота только утром. Проснулся, вылез из палатки и встретил настороженный взгляд большого полосатого кота.

Ромашка кошек не особенно любил. Он всегда хотел собаку. Поэтому он показал коту язык, скорчил рожицу и пошел на берег умываться.

Кот посмотрел на глупого человеческого детеныша. И тоже пошел к морю. Ромашка умывался. Подкравшийся сзади отец обрызгал его. Они затеяли веселую возню и бултыхались в волнах, пока мама не позвала их завтракать.

Кот все это время сидел недалеко от них. Когда люди наконец-то отошли от воды, он приблизился, уселся на плоский камень, который вдавался в воду и замер.

Ромашка завтракал. Неожиданно отец тихонько позвал его и приложил палец к губам – тихо – смотри и показал на кота. Тот по-прежнему сидел на камне, только с поднятой лапой. Вдруг он ударил по воде, и на его когтях засверкала маленькая рыбка.

- Ух ты! – восхитился Ромашка, – кот – рыболов!

Кот взял рыбешку в зубы и, презрительно посмотрев в их сторону, ушел с берега.

- Он тут рыбачит, а мы его место заняли, - сказал отец. – Надо ему компенсировать потери.

- Чего? – не понял Ромашка.

- Рыбы наловить и с котом поделиться.

-Давай! - обрадовался мальчик.

Они взяли привезенные с собой удочки, небольшое ведерко. Сначала у них не клевало, но потом несколько рыбешек они все-таки поймали.

- Коту хватит, - решил Ромашка.

В этот день кот больше не появился. Рыбешки плавали в воде. Утром Ромашка проснулся очень рано. Посмотрел – рыбки в ведре были живы. Он поставил ведерко на тот плоский камень, с которого рыбачил кот.

Кот появился, когда они уже позавтракали. Он посмотрел на людей с невысокого обрыва. Потом спустился не торопясь. Ромашка сидел около палатки и смотрел, что кот будет делать. Кот обошел лагерь по дуге – он явно не хотел встречаться с людьми. Спустился к самой воде и замер.

Кот смотрел на ведерко, стоявшее на том камне, с которого он ловил рыбу. Сначала кот был недоволен – ведерко ему мешало, потом подошел и заглянул в него.

Кот удивился так явно, словно он был человеком. Озадаченно оглянулся на Ромашку. Мальчишка снова показал коту язык. Но кот понял, что человеческий ребенок не хотел обидеть его, просто поддразнивал. Как друга.

Кот подумал, выловил из ведра рыбку, спрыгнул на крупный песок, съел. Потом выловил еще одну, и еще. Больше кот не захотел.

Он прошел мимо них, но уже гораздо ближе к палатке, чем утром. Наверно, это было его способом сказать людям спасибо.

Ромашка заглянул в ведерко, когда кот ушел. Рыбы на уху явно не хватало. Они с отцом попытались ловить еще, но волнение усилилось, и клева не было. Они махнули рукой на рыбалку и просто купались и загорали.

Вечером им надо было уезжать – выходные заканчивались, родителям надо было на работу. Собирая вещи, отец посмотрел на ведерко. Он хотел выплеснуть рыб назад в море, но Ромашка попросил:

- Давай оставим их коту.

- Не доживут они до завтра-то.

- А мы в ведерке оставим, в воде. Он придет и съест.

Отец кивнул – не велика потеря – ведерко пластиковое.

- Только надо в песок вкопать, чтобы волны не опрокинули.

Всю неделю Ромашка вспоминал кота. Так ему хотелось, чтобы они скорее поехали на море. Теперь он хотел подружиться с котом.

Наконец-то наступила пятница! Родители вернулись с работы и стали собираться. Ромашка просто танцевал от нетерпения. Со шлемом на голове.

- Ну, все, поехали! – сказала мама.

Ромашка с разбега запрыгнул в коляску.

Ехать надо было часа два. Обычно к концу дороги мальчишка уже клевал носом, но в этот раз он с нетерпением смотрел вперед всю дорогу. Последний крутой поворот и – вот оно море! До того места, где они отдыхали прошлый раз оставалось совсем немного.

Они подъехали к берегу. Но место уже было занято. Там стояла чья-то палатка. Ромашка даже расплакался от обиды.

- Ну что ты, - сказала ему мама, - вот же море, мы будем отдыхать чуть дальше.

- Мама! А кот? Он же тут рыбачит, значит, мы его не увидим!

- Увидим, - сказал отец, улыбаясь, - я его уже вижу! Вон он – на большом камне. Мне кажется, он нас ждет.

А кот и правда, похоже, их ждал.

Он спрыгнул и с достоинством подошел к мотоциклу. Обошел вокруг, словно хотел убедиться – это именно нужные ему люди. Потом он пошел в сторону, постоянно оглядываясь.

- За собой зовет что ли? - удивилась мама.

- Давай, давай пойдем за ним! – закричал Ромашка.

Отец не стал заводить мотоцикл. Он просто покатил его. Они прошли за котом совсем немного. Кот привел их к большому кусту ежевики. Когда родители раздвинули ветки, то увидели, что куст скрывает довольно старый спуск на берег.

- Немного крутовато, но спуститься можно, - сказал отец.

Родители разгрузили мотоцикл, и отец осторожно свел его на берег.

Ромашка с мамой несли вещи.

Уединенная бухточка была просто сказочным местом. Обычно берег был покрыт довольно крупной галькой, но не тут. Здесь пляж был песчаный, а в утесе, с которого они спустились, волны пробили настоящую пещеру! В шторм было бы явно неуютно, но когда море напомнило натянутый гигантский платок, в пещере можно было даже ночевать!

Кот сидел и смотрел, как восхищаются люди.

Ромашка повернулся к нему.

- Спасибо, тебе, кот! Мы обязательно завтра поймаем тебе рыбку.

- Может он колбасу будет? – спросила мама, развязывая пакет с продуктами. Она отрезала коту кусочек и протянула.

- Попробуй, пока мои мужики рыбы не наловили!

Кот фыркнул и несколько нерешительно приблизился. Мама положила колбасу на плоский камень. Кот принюхался, подошел ближе, понюхал еще раз, пододвинул кусочек лапой и стал есть.

Ромашка обрадовался.

Они быстро поставили палатку, хотя Ромашка и рвался спать в пещере.

-Уже темно, мы завтра ее осмотрим, может камни надо убрать, тогда и подумаем про ночевку, сказал отец.

Они не заметили, как кот ушел, но не сомневались, что он вернется.

Кот появился утром. Ромашка еще спал, но отец проснулся пораньше и уже успел поймать несколько рыбешек.

- Ромашка, позвал он, увидев кота, - вставай, друг твой пришел.

Ромашка выскочил из палатки – кот подошел совсем рядом. Мальчишка больше не стал показывать ему язык, а протянул новое ведерко с рыбой, которое дал ему отец.

- Здравствуй, морской котик! Спасибо тебе за место. Угощайся!

Кот с достоинством принял угощение.

Он никогда не жадничал. Съедал три-четыре рыбки. Иногда после завтрака он уходил, иногда растягивался на песке и спал. Бывало, кот проводил с ними все выходные.

Незаметно пролетело лето. Море еще было теплым, но воздух уже стал холодным. Кроме того, Ромашке надо было идти в школу. Для отдыха оставался только один день.

Ромашка страшно расстраивался.

Когда они приехали в последний раз, он обнял кота и заплакал. Кот не особенно любил нежности, хотя был не против, когда его гладили. Но в этот раз он терпеливо слушал Ромашкины всхлипывания.

- Теперь я тебя долго не увижу, - слегка успокоившись, сказал мальчик, - только на следующий год, только когда пройдет девять месяцев и снова наступит лето.

Кот лизнул Ромашку в ухо и внимательно посмотрел, будто хотел сказать, что он все понял и будет ждать. Потом кот ненадолго ушел и вернулся с красивой ракушкой в пасти. Он положил ракушку перед Ромашкой.

- Мама! Посмотри – кот принес мне подарок!

Последний раз в этом году он ночевал в пещере. Кот не ушел, он лег вместе с Ромашкой и всю ночь мурчал ему в ухо.

- Мама, папа, может, мы возьмем его с собой? – спросил Ромашка.

- Нет, сынок, он не захочет. Он здесь живет и будет нас ждать на следующий год.

Ромашка последний раз погладил своего друга.

- До свидания, Кот! Дождись нас, мы обязательно вернемся.