Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти

26 September 2020

Панголин-единственное известное млекопитающее с чешуей. Их ареал обитания охватывает части Центральной и Западной Африки, Индии и Юго-Восточной Азии. Когда им угрожают хищники, ящеры сворачиваются в защитный шар, защищенный похожим на броню покрытием из кератиновых чешуек. К сожалению, эти насекомоядные являются одними из самых незаконно проданных млекопитающих в мире. Считается, что их чешуя обладает целебными свойствами в некоторых частях Азии, и хотя существует международный запрет на их торговлю, численность диких ящеров резко сократилась в результате браконьерства.

Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти
Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти

Защитные, накладывающиеся друг на друга чешуйки покрывают большую часть их тел. Эти чешуйки сделаны из кератина — того же белка, который образует человеческие волосы и ногти. Накладываясь друг на друга, как листья артишока, чешуя растет на протяжении всей жизни ящера точно так же, как волосы; края чешуи постоянно подпиливаются, когда ящеры роют норы и туннели в почве в поисках термитов и муравьев. Нижняя сторона панголина не имеет чешуи и покрыта редким мехом. Четыре азиатских ящера отличаются от африканских наличием щетинок, которые появляются между чешуйками.

Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти
Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти

С маленькими коническими головками и челюстями, лишенными зубов, ящеры имеют удивительно длинные, мускулистые и липкие языки, которые идеально подходят для достижения и лакания муравьев и термитов в глубоких полостях. У ящеров плохое зрение, поэтому они находят гнезда термитов и муравьев с их сильным обонянием. Язык ящера прикрепляется к его тазу и последней паре ребер, и когда он полностью вытянут, он может достигать половины длины головы и тела животного. Желудок ящера мускулистый и имеет выступающие внутрь ороговевшие шипы. Обычно содержащий мелкие камни, желудок разминает и перемалывает добычу почти так же, как птичий желудок.

Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти
Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти

Конечности ящера крепкие и хорошо приспособлены для рытья. Каждая лапа имеет пять пальцев, а передние лапы имеют три длинных изогнутых когтя, которые используются для разрушения гнезд термитов и муравьев, а также для рытья гнездовых и спальных нор. Ящеры шаркают на всех четырех конечностях, балансируя на внешних краях передних лап и поджимая передние под себя при ходьбе. Они могут бегать на удивление быстро и часто поднимаются на задние лапы, чтобы понюхать воздух. Ящеры также способны плавать, и в то время как некоторые виды ящеров, такие как наземный ящер (Smutsia temmincki), полностью наземны, другие, такие как чернобрюхий ящер (Phataginus tetradactyla), являются искусными альпинистами, используя свои когти и полу-цепкие хвосты для захвата коры и чешуи деревьев.

Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти
Чешуйки этого ящера из того же материала, что и человеческие волосы и ногти

Вот такой необычный ящер!! Жаль что такое необычное животное стоит на грани вымирания. Наше сходство с этим животным, хотя и очень маленькое, делает животный мир еще более удивительным.