1 subscriber

–Привет, Лочи.– Фийона одарила сына теплой улыбкой.– Познакомься, это Тигги, та девушка, которая ухаживает за дикими кошками, ко

–Рад познакомиться с вами, Тигги.– Лочи протянул мне руку для рукопожатия и мгновенно покрылся пунцовой краской, ибо в этот момент к нам подошла Зара.–Привет, Лочи,– поздоровалась она с молодым человеком.– Я тебя уже сто лет не видела. Где ты прячешься?–Привет, Зара,– смутился тот еще больше, и еще гуще стал румянец на его щеках.– Я же занимаюсь в колледже в Дорноче.–Понятное дело. А что сейчас делаешь?–Ищу временную подработку по специальности. Но пока не получается. Работы вокруг мало. А потому я помогаю папе на ферме.–Я ему уже говорила, чтобы он поймал на вечеринке Кэла и перекинулся с ним парой слов. Вдруг что-нибудь подходящее есть в самом Киннаирде?– подала голос Фийона, бросив многозначительный взгляд на Лочи.–О, Кэлу очень нужен стоящий помощник,– тут же вмешалась я в их разговор.–Да, но только у папы сейчас нет денег,– тяжко вздохнула Зара.–Да я за так готов работать, бесплатно. Главное для меня – приобрести опыт,– отозвался Лочи, и я поняла, что парень тут же загорелся моей идеей.–Ну, может быть, не совсем бесплатно,– осторожно подправила его мать.–Замолви за меня словечко, Зара. Ладно?– попросил девушку Лочи.–Обязательно поговорю с папой,– пообещала Зара.– А пока принеси мне чего-нибудь выпить.–Блин! Да он совсем уже взрослый!– прошептала Зара мне на ухо, наблюдая за тем, как Лочи с готовностью бросился к столику в самом дальнем конце холла, на котором были выставлены закуски и спиртное.– А ведь был таким невзрачным толстячком. Весь в прыщах! Пойду, помогу ему определиться с выбором.–Да уж, помоги!– одобрительно ответила я, глядя в спину удаляющейся девушке.–Ох, уж эта молодежь!– воскликнула Фийона, выразительно сверкнув глазами, и мы обе весело рассмеялись.Вскоре рядом с нами снова возник Кэл, держа в руках очередные рюмки с виски. Но я наотрез отказалась от спиртного. У меня и так голова немного кружилась. Боковым зрением я заметила, что Чарли и Ульрика обходят своих гостей, здороваясь с каждым из них за руку. И уже почти приблизились к нам.–Мне кажется, я уже изрядно навеселе. Алкоголь подействовал. Пожалуй, пойду-ка я потихоньку домой.–Но как же танцы, Тиг? Ведь это же самое главное событие года! И потом, я знаю, что Чарли хочет лично поздороваться с тобой.–У него и без меня гостей хватает. А поздороваться лично у нас еще будет возможность. Ведь Рождество еще только начинается. Так что, Кэл, не уговаривай меня. Я ухожу. А ты развлекайся по полной. До встречи дома. Фийона, очень рада была познакомиться с вами.–Взаимно, Тигги. Дайте мне знать, когда решите осмотреть ваших кошек. У Кэла есть мой телефон.–Договорились. И большое вам спасибо, Фийона.Я круто развернулась и выскочила на улицу, прежде чем Кэл успел меня остановить. В лощине уже клубился густой туман. Моросящая пелена окутала и рождественскую ель, установленную по центру газона перед домом. Мерцающие огоньки, украсившие елку, с трудом просвечивались сквозь эту пелену. Внезапно в нескольких метрах от ели вспыхнул и тут же погас еще один огонек. Я поняла, что кто-то стоит за деревом и сейчас закурил сигарету.–Счастливого Рождества,– промолвила я негромко, проходя мимо.–И вам того же,– откликнулся незнакомец. Он направился в мою сторону, неожиданно выступив из тумана. Подошел ближе. Единственное, что мне удалось разглядеть в темноте, так это то, что мужчина высоченного роста.–Ну, как вечеринка? Удалась?– поинтересовался он у меня. Мужчина говорил с легким акцентом, который я так и не смогла определить на слух.–Да, отличная вечеринка получилась.–Чар… Сам лэрд всем заправлял?–Да. Они вместе с женой принимали нас как хозяева дома. А разве вы еще там не были?–Нет.–Тигги, это вы?– В нашу сторону упал луч фонаря.– А я обшарил буквально весь дом, разыскивая вас.Чарли Киннаирд направился ко мне, но вдруг резко остановился. Фонарь высветил моего собеседника.Какое-то время Чарли молча смотрел на него, потом спросил:–А ты что здесь делаешь?–Вот вернулся домой, чтобы навестить на Рождество свою старушку-мать. Думал сделать ей сюрприз. Надеюсь, в этом нет ничего противозаконного?Чарли открыл рот, чтобы что-то сказать, и снова закрыл его. Вся его поза, выражение лица, все источало глубочайшую неприязнь к незнакомцу.–Что ж, пожалуй, я побегу к себе,– проговорила я с нарочитым оживлением в голосе.– Всего вам доброго. И счастливого Рождества,– снова повторила я поздравление и, развернувшись, помчалась бегом к себе домой. Мне было слышно, что мужчины о чем-то разговаривали. Точнее, они ругались. Во всяком случае, так мне показалось по их громким голосам, когда я открывала входную дверь. Обычно сдержанный Чарли говорил что-то отрывисто и зло. Его мягкий голос на сей раз был полон…«Чего, Тигги?»–Ненависти,– ответила я сама себе шепотом и даже содрогнулась от этой мысли.Я плотно прикрыла за собой дверь, чтобы не слышать возбужденные голоса мужчин, вступивших в самую настоящую перебранку. В нашем домике было зверски холодно. Камин почти погас, а нагреватели, как назло, вышли из строя. Я снова расшевелила огонь в камине и уселась перед ним. Внезапно на меня нахлынуло страшное одиночество. Кажется, только теперь до моего сознания дошло, что это первое Рождество в моей жизни, которое я встречаю вдали от Атлантиса, без сестер и отца.Я извлекла мобильник из розетки, куда подключила его для подзарядки, и, не раздеваясь, как была в своей лыжной куртке, пошла в ванную комнату. А вдруг, несмотря на то что питание почти на нуле, кто-то все же смог дозвониться со словами поздравлений? И действительно, на мой мобильник поступила куча сообщений. Все сестры поздравили меня с наступающим Рождеством, а Ма прислала даже речевое сообщение, которое я прослушала в первую очередь. После чего мне заметно полегчало.Я отбила несколько ответных писем.«Да пребудет с тобой всегда, моя дорогая, светлая радость Рождества Христова. Люблю, Тигги…»Этот текст я разослала всем своим пяти сестрам, а вот к Ма решила обратиться напрямую, когда немного согреюсь. Потом я уселась перед горящим камином, прихватив с собой для компании и Алису, уютно устроившуюся у меня на коленях. За окном послышался колокольный звон. Долина наполнилась ликующим перезвоном, возвещающим о том, что Христос родился. Я услышала, как за дверью жалобно скулит Тистл. Поднялась с пола, чтобы впустить собаку в дом. Кэл ведь еще не скоро заявится домой. Пес радостно ворвался в комнату и тут же попытался вспрыгнуть ко мне на колени, когда я снова свернулась калачиком возле огня.