0 subscribers

Мадам говорит, что в первый раз ты посетишь прием через месяц. Это не твой официальный дебют. Мадам всего лишь хочет, чтобы тебя

Первый твой прием состоится в честь очень важного человека по имени Верный Фан. «Очень важный» означает «очень богатый». Он готовится организовать большой банкет и хочет, чтобы на нем присутствовали по две куртизанки для каждого из восьми гостей. И этого достаточно, чтобы ты поняла, насколько он для нас важен. Хорошо, что твой путь начнется с вечера, устроенного богатым клиентом. Ты увидишь, какой жестокой может быть конкуренция. На приеме будут все четыре красавицы нашего дома и еще двенадцать куртизанок из других домов. Он спрашивал, есть ли в нашем доме девственница-куртизанка, и мадам была рада сообщить, что у нас появилась новенькая девочка, свежая и наивная. Он был доволен, когда это услышал, и сказал, что его интересуют красавицы разных возрастов. Возможно, у него особый интерес к девственницам. Но даже если так, не пытайся его очаровать. Мадам прочит его в мужья Красному Цветку. Если ты допустишь небольшие оплошности в этикете в свой первый раз, тебя все извинят. Они посчитают это доказательством твоей чистоты и невинности. Но если ты будешь страшно неуклюжей или высокомерной, то ты упустишь все свои шансы на комфортную жизнь. И тебе повезет, если мадам позволит тебе остаться в качестве служанки, чтобы оплатить свой долг.Возможно, тебе не придется делать что-то особенное, но это не значит, что ты вообще ничего не будешь делать. Во-первых, тебе нужно наблюдать за всеми и изучить знаки, которые я буду подавать. Приветствуй гостей, спроси у клиента, который будет рядом с тобой, не желает ли он еще чаю или какого-нибудь особого блюда, а потом дай мне об этом знать. Я принесу то, что он пожелает. Я сомневаюсь, что хозяин приема заставит тебя развлекать гостей, потому что там будет несколько хорошо обученных красавиц, завоевавших популярность пением и чтением баллад в салонах, но мне и раньше приходилось попадать в неожиданные ситуации, и обычно они заканчивались плохо. На всякий случай я выбрала легенду, которую ты разучишь за следующую неделю. Ты будешь рассказывать, а я — аккомпанировать тебе на цитре.Легенда повествует о вечной юности. Если рассказать ее должным образом, любой слушающий тебя мужчина пожелает заполучить твою невинность. Но это в мечтах. В реальности этого, разумеется, не случится до твоей дефлорации. Этой историей ты лишь подаешь им надежду на будущее, на жизнь длиной в тысячелетие. Об этом говорит легенда. Она называется «Весна персикового цветения», и даже ребенок может декламировать одну из ее версий.Это популярная история, поэтому для ее изложения тебе необходимо наработать особое мастерство. Нужно выразить множество эмоций: грусть, удивление, изумление, искреннее сожаление и так далее. В одном месте сделать паузу, в другом — посмотреть в нужную сторону, обвести взглядом зрителей, чтобы усилить их сопереживание. Когда я была моложе, многие мужчины говорили мне, что никогда не ощущали себя так близко к бессмертию, как в те минуты, когда слушали мою историю. Так говорили даже многие куртизанки, а они очень редко искренне хвалят других красавиц, чаще посмеиваются над ними.Моя версия этой легенды звучала примерно так: бедный рыбак засыпает в своей лодке, и она незаметно заплывает в тайный грот, проплывает через него и оказывается с другой стороны, у гавани, где живут люди, которые одеваются и говорят, как жители минувшей эры. Они живут без войн и печалей, без ненависти и зависти, и им неведомы болезни и старость. Там царит лишь одно время года — весна. Девушки там всегда девственны, вино всегда сладкое, и вечно цветут пионы. Повсюду на склонах холмов ветви деревьев склоняются к земле под весом великолепных персиков. «Что это за место?» — спрашивает рыбак юную деву. И она отвечает: «Место весны персикового цветения».И затем она доставляет ему такое наслаждение, которого он никогда не знал ранее (при этом ты должна добавить с невинным видом: «С помощью вина и сладких песен». Обычно на этой фразе все начинают смеяться). Время остановилось в этом земном раю. Он обновляется сам, непрерывно и неустанно. Но рыбак постепенно приходит в чувство и понимает, что те, кто ждет его дома, наверняка напуганы до смерти его долгим отсутствием. Он плывет домой, нагрузив лодку великолепными мясными яствами и фруктами для матери, отца и жены. Он позовет сюда, в земной рай, всех своих друзей. Но когда он добирается до дома, его лодка превращается в жалкие обломки. Половина деревни лежит в обугленных руинах, пагода обрушилась, а жители с ужасом взирают на его длинные седые волосы и бороду. И тут он узнает, что с момента его исчезновения прошло двести лет, было проиграно три гражданских войны, а все его друзья и родные давно мертвы. Он в печали возвращается к лодке и снова плывет к заветному гроту. Но в этот раз он не в силах отыскать «Весну персикового цветения». Проходят годы, а он все плавает на своем суденышке в поисках потерянного рая.Эта история известна всем, но я добавила к ней счастливую концовку. Вот как она звучит: рыбак уже решает утопиться, но вдруг замечает на речном берегу ту же прекрасную девушку. Она ест персик, такой огромный, что ей приходится держать его двумя руками, чтобы подносить к своим вишневым губкам. Она машет ему, и они вместе плывут в тайный грот навстречу «Весне персикового цветения». Там ничего не изменилось: прекрасные девы, персиковые деревья, вечная весна и бесконечные наслаждения. Рыбак снова становится юным и красивым — и тут я, разумеется, добавляю: «Как хозяин приема». А красавица-дева похожа на тебя.Когда я рассказывала эту концовку, я упоминала об эротических наслаждениях, которые суждено испытать счастливцу. Они всем известны: он будет плавать с золотыми рыбками, пробовать сочную дыню, взбираться на персиковое дерево. Обычно я уже знала, что любит хозяин приема, и называла те удовольствия, что отвечали его вкусу. Но ты, конечно, не будешь включать такие детали в свой рассказ — ты же еще девственница. Может быть, ты расскажешь о них на следующий год. Я буду аккомпанировать на цитре, и музыка подскажет тебе, что говорить дальше: легкое глиссандо означает внезапное прибытие, тремоло — разгорающуюся страсть, быстрый перебор каждой из двадцати одной шелковой струны — возвращение в прошлое. За следующие несколько недель я научу тебя сопровождать каждое слово точно выверенными выражениями лица и жестами, но при этом с сохранением естественности и непринужденности, будто история разворачивается прямо перед твоими глазами и все твои эмоции — искренние и неожиданные. Ты научишься пользоваться мелодичностью голоса невинной девушки, его сладкими трелями, нерешительностью и торопливостью, ведущей к приятному освобождению.