–Мне так жаль, Чарли. Право же, я вам очень сочувствую. И особенно в том, что произошло у вас с Ульрикой. Представляю, как тяжел

–Понимаю, со стороны это действительно выглядит ужасно. Я отлично понимаю, почему Зара уже готова возненавидеть свою мать. Но ни она, ни вы, Тигги, не знаете всей истории. А у нас с Ульрикой все было не так, как кажется. Начнем с того, что я никогда и ни под каким предлогом не женился бы на ней. Просто на тот момент предательство Джессики задело меня за живое, а Ульрика… Она была красавицей и очень-очень настойчиво добивалась меня. Добавить к этому еще и чисто физическое вожделение, страсть… Но когда со временем страсть угасла, Ульрика увидела, что она вышла замуж не за богатого лэрда, а за обычного врача, зарабатывающего на жизнь собственным трудом. Понятное дело, она была очень…– Чарли замялся в поисках подходящего слова,– очень разочарована.–Понимаю,– согласилась я с Чарли, мысленно восхищаясь его благородством. Хотя, не скрою, я внутренне содрогнулась, когда он заговорил о той страсти, которую испытывал когда-то к своей жене.–Словом, мы поженились, каждый руководствуясь ошибочными мотивами. Вот и вся правда о нашем браке. Как видите, все очень просто. Самое интересное,– продолжил Чарли,– что, несмотря на то что по всем законам жанра я должен был задать хорошенькую взбучку Фрейзеру за то, что он увел у меня жену, я по иронии судьбы испытываю от случившегося огромное облегчение. Честное слово, Тигги, я искренне надеюсь, что Ульрика будет с ним счастлива. Я ведь столько лет ждал, пока она подыщет себе кого-то другого. Найдет мне, так сказать, достойную замену.–Иными словами, сами бы вы никогда не стали разводиться с нею?–Нет. Иначе я считал бы себя законченным подлецом, а не отцом, который хочет по крайней мере чтобы его дочь получила нормальное воспитание и росла в нормальных условиях. Впрочем, насколько я могу судить, и здесь я все успешно завалил.–Вы всегда поступали, Чарли, так, как считали правильным. Вряд ли кто, окажись на вашем месте, смог бы сделать больше.–Я хорошо знаю свои слабые места, Тигги. Когда Зара посоветовала мне стать мужчиной, у нее на то были все основания. Я, видите ли, всегда инстинктивно сторонюсь всяческих осложнений. Жизненные драмы – это не мое. Предпочитаю простую жизнь, но – увы-увы!– моя собственная личная жизнь как раз и изобилует этими самыми драмами.–Представляю, Чарли, как непросто вам приходится каждый день выполнять свою сложнейшую работу кардиохирурга и сколько сил на это уходит.–В любом случае,– Чарли подавил очередной вздох,– все это, к счастью, вас не касается, Тигги. Мне страшно неловко, что я вообще позволил втянуть вас во все эти разборки.–Пожалуйста, не надо извинений. Судя по вашим словам, во всем случившемся нет вашей вины. Пойду-ка я поищу Зару.– Я поднялась с дивана, Чарли тоже встал с кресла.Он подошел и взял меня за руку.–Спасибо вам за то, что вы сейчас рядом с Зарой.В этот момент дверь в парадную гостиную отворилась, и в комнату вошла Ульрика. За ее спиной маячил Фрейзер.–Прошу прощения, Чарли, за то, что нарушила ваше любовное уединение,– бросила Ульрика, направляясь к нам. Чарли немедленно отпустил мою руку.–Я уже сто раз повторял тебе, Ульрика, Тигги – мой добрый друг. Чего ты хочешь?–Я слышала, что в Киннаирде объявилась Зара. Вот пришла повидаться с ней. Где она?–Пошла на улицу подышать свежим воздухом.–Так ты ей все сказал?–Да.–Помнится, мы с тобой договаривались сообщить ей эту новость вместе?–Договаривались, да. Но, как я полагаю, она сразу догадалась о том, что здесь что-то стряслось, и потребовала у меня объяснений.–Так почему же ты не позвонил мне?– зло блеснула своими огромными голубыми глазами Ульрика.– Ты же прекрасно знаешь, через десять минут я была бы уже здесь! Не лги мне, Чарли! Уверена, ты просто захотел перетащить ее на свою сторону, вот и выдал ей такую жалостливую историю, чтобы она тебя еще больше пожалела!–Кого я должна пожалеть?Мы все даже подпрыгнули от неожиданности, таким внезапным оказалось появление Зары в гостиной. Она воинственно скрестила руки на груди.–Привет, мама. Привет, Фрейзер. Как это мило с вашей стороны, появиться здесь вместе.–Зара, дорогая моя… Мне так жаль… Так жаль!– Ульрика направилась к дочери и попыталась обнять ее, но девочка тут же вырвалась из рук матери.–Оставь меня в покое, мама! Не могу поверить, что ты посмела притащить его сюда.–Вот так номер! Чудесно!– фыркнула в ответ Ульрика, ткнув пальцем в меня.– Когда вот эта стоит здесь и держит твоего папашу за ручку, так это, по-твоему, нормально? Наглая тварь! И это в моем доме! Ты же наверняка в курсе, Зара, что у нее интрижка с твоим отцом, вот уже много месяцев?–Не говори глупости, Ульрика!– взвился Чарли и встал передо мной, словно намереваясь взять меня под свою защиту.– Тигги не сделала ничего дурного. По правде говоря, мы с тобой должны быть благодарны ей за то, что она в такой непростой момент оказалась рядом с Зарой.–Конечно, конечно… Она – сущий ангел во плоти! А как же иначе? Я с самого начала знала, что ты никогда не признаешь своей вины,– выкрикнула Ульрика.– Это я всегда плохая, это я – исчадье ада и виновата во всем. Но на этот раз мое терпение лопнуло. С меня хватит!–Все же мне лучше уйти,– проговорила я, чувствуя, как пылает у меня лицо.–Нет, Тигги! Я хочу, чтобы ты осталась.– Зара пересекла комнату, подошла ко мне и взяла за руку.– Да мне наплевать, что у вас там с отцом! Трахайтесь себе на здоровье, словно те кролики.Я уже открыла рот, чтобы выразить свой бурный протест, но тут же снова закрыла его, ибо Чарли опять опередил меня.–Ради всех святых! Повторяю в последний раз, у нас с Тигги ничего не было! А сейчас прошу вас всех, давайте же поговорим наконец как взрослые, самостоятельные люди. Развели здесь детский сад, понимаете ли…–Не слушай его, Зара. Он лжет,– выдохнула Ульрика,– хотя все это уже не имеет большого значения. Мне и так понятно, что она успела настроить тебя против меня, и это после всего, что я для тебя сделала. Я…– Она повернулась к Фрейзеру, явно ожидая, что он тоже скажет свое веское слово, но тот угрюмо молчал. Тогда она зарылась лицом ему в грудь.– Я просто хочу вернуть себе свою маленькую девочку,– вдруг взвыла она со слезами в голосе.–Понятное дело, мама. Хочешь вернуть. Беда лишь в том, что твоей маленькой девочки больше нет. Она исчезла много лет тому назад. Я уже взрослая, мама. Это ты хоть помнишь?–Хорошо, хорошо!– снова вмешался Чарли.– Прошу вас, давайте все успокоимся. Зара, уверен, твоя мама хочет поговорить с тобой и все объяснить. Пожалуй, будет лучше, если мы оставим вас на какое-то время одних. Как думаете?