0 subscribers

Я не успела ответить, как он уже впился в меня своими губами. Для меня это стало самым настоящим шоком. Я начала барахтаться, пы

–Всем добрый вечер,– услышала я голос Кэла. Он стоял на пороге, весь с головы до ног запорошенный снегом. Ни дать ни взять, самый настоящий снежный человек.– Надеюсь, я не очень помешал?– поинтересовался он с самым невинным видом.–Совсем не помешал!– крикнула я, бросаясь к нему навстречу.– Зед как раз уже уходит. Ведь правда же, Зед?–О, если только из-за меня, то можете не спешить. Извините, если я все же помешал. Из-за это снегопада пришлось бросить машину прямо посреди дороги и тащиться добрых пару миль на своих двоих. Чертовски замерз! Хорошо бы сейчас чашечку горячего шоколада для сугреву. Не хотите составить мне компанию?– спросил Кэл у Зеда, сбрасывая с себя всю верхнюю одежду, с которой уже начало капать на пол.–Нет, благодарю вас.– Кажется, Зед правильно понял сделанный ему намек.– Я действительно уже собрался уходить. И еще раз спасибо, Тигги, за карри. Доброй ночи.Он ушел, громко хлопнув за собой дверью.–Господи! Какое счастье, Кэл, что ты вернулся! И как раз вовремя!– воскликнула я, обессиленно опускаясь на диван. Я все еще не могла опомниться от только что пережитого потрясения и от того, как все благополучно разрешилось в итоге.–Что ж, я рад, что сорвавшееся любовное свидание с моей дамой обернулось хоть какой-то пользой,– сухо обронил Кэл, подходя к огню, чтобы хоть немного отогреться.– Как я понимаю, его намерение не встретило особого одобрения?–Конечно нет! Какое одобрение?!– воскликнула я возмущенно.– Он сам меня схватил.–Явно этот парень на тебя запал.–Зато я в этот момент почувствовала себя оленем, обреченным на отстрел.–Но я уже здесь и позабочусь о твоей безопасности. Послушай, Тиг, мне надо пойти переодеться во что-нибудь сухое. Давай отложим все наши разговоры до утра, ладно?–Ладно. И еще раз спасибо тебе, Кэл.Всю ночь я не сомкнула глаз. Мне мерещился Зед, намеревающийся проникнуть в мою комнату через окно, которое он пытался открыть ломиком, чтобы потом наброситься на меня и довершить свое грязное дело…–Успокойся, Тигги,– приказала я сама себе утром, с трудом поднявшись с постели.– Все, чего он хотел, просто поцеловать тебя. А уж насиловать он точно не собирался. По всей вероятности, он привык в отношениях с женщинами всегда брать инициативу в свои руки…«Да, только чем бы все это закончилось, если бы так вовремя не появился Кэл?»–Вид у тебя убитый,– коротко констатировал Кэл, когда я появилась на кухне, он как раз возился с чайником.–Я и чувствую себя ужасно,– вздохнула я в ответ.– Прошу тебя, задерни все шторы на окнах. Тогда я буду точно знать, что он за нами не подглядывает.–Кажется, ты попала в серьезную передрягу. Прямо роковая женщина какая-то…–Не вижу ничего смешного, Кэл! Честное слово!– снова рассердилась я.– Не знаю почему, но этот человек меня определенно пугает.–Думаю, что, как только он поймет, что такой лакомый кусочек, как ты, ему не по зубам, он тотчас же от тебя отцепится. Укроется в своей подземной норке, старая ящерица…Кэл ушел, через какое-то время я тоже подалась на улицу и увидела, что за минувшую ночь снега кругом навалило полным-полно. Я решила отправиться к своим кошкам на нашем лендровере по имени «Берил», справедливо рассудив, что если уж во дворе намело такие сугробы, то внизу в ущелье снег будет точно выше колен. Само собой, кошки в такую погоду предпочли не высовываться из своих нор и остались в укрытии вместо того, чтобы предаваться играм на свежем воздухе. Поэтому я тоже не стала задерживаться, приехала домой, растопила камин и взяла те распечатанные страницы, которые посвящены Лусии Альбейсин, и уселась в кресло возле огня с намерением прочитать, сколько успею. Частично потому, что сегодня я решила посетить Чилли и хотела отправиться к нему уже подготовленной, а частично потому, что просто захотелось отвлечься от неприятных мыслей о Зеде.Вне всякого сомнения, материалы, опубликованные в «Википедии» и касающиеся ранней юности Лусии и ее восхождения к вершинам славы, практически полностью совпадали с тем, что рассказал мне Чилли. А поскольку он читать не умеет, да и вряд ли видел когда-либо в своей жизни такую вещь, как компьютер, то едва ли он мог позаимствовать подробности из каких-либо других источников. Я дочитала до того момента, когда Лусия стала выступать в баре «Манкуэт» и решила на этом пока остановиться. Будет лучше, если и продолжение истории я услышу из уст Чилли. Сейчас я по крайней мере знаю, что он ничего не придумал и что мы с Чилли действительно родня.–Получается,– сказала я вслух, глядя на собственное отражение в зеркале,– в тебе и правда течет цыганская кровь. И это многое, очень многое, очень многое объясняет в моем характере, подумала я, отправившись в Киннаирд-лодж за едой для Чилли. По пути к нему я снова заскочила в ту рощицу, где пару дней назад увидела белого оленя, но в роще было пусто, все олени разбрелись по окрестностям, и я поехала дальше.Когда я вошла в дом, то увидела, что Чилли не сидит в своем кресле, по обыкновению. Он лежал на постели, забывшись тяжелым сном. В хижине стоял зверский холод. Я на цыпочках приблизилась к его кровати. Громкие стоны и хрипы свидетельствовали о том, что он по крайней мере жив.–Чилли, с вами все в порядке?– спросила я, глянув на него.Он полуоткрыл один глаз, глянул на меня, потом слабо махнул рукой, приказывая, чтобы я удалилась. И тут же зашелся приступом кашля. Кашель глухой, как из бочки, из груди вырвался надрывный хрип. Потом кашель возобновился с новой силой и длился до тех пор, пока Чилли не стал задыхаться.–Давайте-ка я приподниму вас, Чилли,– предложила я, испугавшись не на шутку.– Вам сразу же полегчает.Поскольку ответить мне он не мог из-за кашля, я обхватила его руками за плечи и слегка приподняла вместе с подушкой. Вялое тело старика, легкое, словно пушинка, напоминало тряпичную куклу. Я тронула рукой его лоб. Горячий. Судя по всему, у него сильный жар.«Как у Филипе»,– неожиданно мелькнуло у меня.–Чилли, вы заболели. У вас ужасный кашель. Я сейчас же вызову по радиотелефону доктора.–Нет!– Дрожащим пальцем он указал на комод.– Лучше травы! Возьми там,– выдохнул он с трудом.– Я скажу тебе, какие закипятить.–Вы так полагаете? А я вот считаю, что наступил момент, когда вам действительно нужна настоящая медицинская помощь.–Делай, что тебе говорят, или уходи!– Он сердито сверкнул на меня заплывшими кровью глазами. После чего последовал очередной приступ удушливого кашля. Я принесла ему кружку с водой и заставила сделать пару глотков.Следуя указаниям Чилли, я извлекла из шкафчика сухие травы: бадьян, или анис звездчатый, тмин, тимьян и листья эвкалипта. Зажгла газовую плитку, залила смесь трав водой и поставила кастрюльку на огонь. Потом оставила раствор настаиваться, а сама извлекла из комода чистую тряпицу, смочила ее водой и приложила к горячему лбу Чилли. Так всегда делала Ма, когда я в детстве болела, что со мной случалось довольно часто.