0 subscribers

–Слава богу!– воскликнули мы с Кэлом в один голос, когда он рывком открыл дверцу моей машины.

–Где твоя рация? Почему ничего не сообщила?– набросился он на меня, затащил, можно сказать, на руках в свою машину и тут же включил отопление на полную мощь.–Я оставила рацию у Чилли,– стала я объяснять. Кэл сделал разворот в три приема, и мы поехали вперед, а дворники метались, как заведенные, энергично смахивая снег с ветрового стекла.– Он очень болен.–Господи боже мой! Разве ты не знаешь, Тиг, что правило номер один в здешних местах – это никуда не соваться, не имея при себе рации? Можешь себе представить, как я разволновался, когда ты перестала выходить на связь? Ведь ты же запросто могла здесь замерзнуть до смерти! Это вообще чудо, что я отыскал тебя в такую пургу!–Прости меня,– жалобно пробормотала я, чувствуя, как живительное тепло уже побежало по моим рукам и ногам.–А когда ты так и не объявилась дома, то я смотался к Зеду и слезно попросил одолжить мне на время его новенький лимузин. Думаю, именно эта груда металла и спасла тебе сегодня жизнь.–Я обязательно загляну к нему завтра и поблагодарю за его любезность. И тебе огромное спасибо, Кэл,– добавила я, когда он помог мне выбраться из машины и завел в дом.– Мне действительно очень стыдно, что все так получилось.Позже, когда Кэл завалил мою постель одеялами, принес бутылку с горячей водой, а потом еще и кружку с горячим пуншем, я мысленно возблагодарила небеса за то, что рядом со мной сейчас находится Кэл. Конечно, все эти духи-покровители, это все очень хорошо и замечательно, но, к счастью, у меня есть свой покровитель и защитник, и он тут, на земле.17Я мысленно возликовала, считая, что легко отделалась от своего ночного приключения в пургу: всего лишь простуда, к которой, правда, присовокупился еще и противный кашель.–И снова Чилли оказался прав,– призналась я Кэлу как-то раз за завтраком спустя несколько дней.– Он говорил мне, что я заболею. Так оно и случилось. А кстати, как он сам?–Жив-здоров, с ним все в полном порядке. За тебя сильно переживает.–Со мной тоже все в порядке,– ответила я, чувствуя тем не менее необыкновенную слабость во всем теле. Наверное, это меня так вымотали кашель и насморк.– А у тебя?– поинтересовалась я у Кэла.– Что-то ты в последние пару дней ходишь какой-то непривычно тихий.–К превеликому сожалению, Тиг, у меня не все в порядке. Лэрд обещал сегодня со мной встретиться и снова, уже в который раз, отменил свой визит в самый последний момент. А у меня к нему накопилась куча вопросов. Пожалуй, их перечень в письменном виде окажется таким же длинным, как и моя рука. И на первом месте в этом перечне, конечно, замена «Берил».–Надеюсь, ты имеешь в виду не живую Берил, а нашу машину?– пошутила я, слабо улыбнувшись.–Ха-ха-ха! Но мне, Тиг, ей-богу, не до шуточек. Если бы я в минувшую ночь не обнаружил тебя полузамерзшей, а в нашей старухе «Берил» отсутствует система обогрева, то ты наверняка бы умерла от переохлаждения. Далее, домик наш тоже промерзает насквозь. Кейтлин уже сто раз повторяла мне, что я должен потребовать установить здесь центральное отопление. Увы-увы! Весь наш бюджет, о чем я и сказал ей, целиком ушел на эту помпезную реконструкцию господского дома, все, чтобы потрафить ее светлости и их гостям. А это не вполне справедливо по отношению к тем, кто здесь работает.–Кэл Маккензи – представитель профсоюзов Киннаирда,– снова попыталась я свести все к шутке.–Смейся-смейся! Но, в любом случае, я намереваюсь вернуться к своим баранам. Звоню ему немедленно и договариваюсь о встрече. На сей раз Чарли не удастся ускользнуть от меня и снова увернуться от своих прямых обязанностей.–Может, поинтересуешься у него и на мой счет? Чем мне сейчас заняться? Ведь у меня, кроме походов к моим кошкам, другой работы пока нет. А уж если посмотреть правде в глаза, то мы-то с тобой хорошо понимаем, что такую работу может вполне выполнять и Лочи.–Верно,– согласился со мной Кэл.– Но ты не переживай! Работу я тебе тут найду,– пообещал он, собираясь уходить.Через полчаса я развела огонь в камине и устроилась на диване с книжкой в руке и с Тистлом под боком. Тистл тотчас же громко захрапел. Я прислушалась к его дыханию: оно было более шумным, чем обычно, он даже кашлянул пару раз во сне.–Неужели моя простуда передалась и тебе?– пожалела я пса, ласково поглаживая его уши.В этот момент раздался негромкий стук в дверь, Тистл немедленно насторожился, тут же спрыгнул с дивана и начал рычать.–Успокойся!– приказала я псу, он неохотно подошел ко мне.– Сидеть!– А сама пошла открывать дверь и увидела на крыльце Зеда.–Добрый день,– поздоровалась я с ним, зная, что должна хотя бы поблагодарить его за машину.– Проходите.–Он в порядке? Не съест меня?– спросил Зед, потому что Тистл продолжал тихо рычать.–Сейчас я возьму его на поводок, и он будет как шелковый,– пообещала я, отнюдь не собираясь выпроваживать пса на улицу и сегодня, памятуя о том, что случилось здесь в прошлый раз. Я сняла поводок с крючка в прихожей и пристегнула его к ошейнику Тистла.– Ступай за мной,– скомандовала я ему и поволокла назад к дивану.–Первым делом,– сказала я, усаживаясь на диван,– хочу поблагодарить вас за то, что вы разрешили Кэлу воспользоваться вашим ренджровером и, по сути, спасти мне жизнь. И, само собой, за цветы тоже.– Я указала на свежий букет цветов, стоящий на подоконнике, этот букет я обнаружила пару дней тому назад на крыльце.– Они мне очень подняли настроение.–Правда? Тогда я счастлив. Итак,– продолжил Зед, осторожно присаживаясь в кресло рядом с камином и опасливо поглядывая на Тистла,– насколько я наслышан, сегодня ваш лэрд не собирается проведать свое родовое гнездо. И это весьма жаль, ибо я с нетерпением ждал встречи с ним.–И я тоже!– не стала я кривить душой.– Мне надо так многое обсудить с ним. Впрочем, как и Кэлу.–Да, ничего не скажешь! Могу себе представить, как трудно работать, когда твой босс постоянно отсутствует.–Все так. Но ведь у Чарли есть и основная работа. Он трудится ведущим кардиохирургом в городской больнице Инвернесса. Так что ему тоже приходится несладко.–В свое время отец постоянно учил меня не размениваться сразу на множество дел. Главное, говорил он, это умение концентрироваться на каком-то одном проекте, самом важном на данный момент, и всецело вкладывать в него все свои силы и энергию,– задумчиво обронил Зед.–По-моему, у Чарли сейчас просто нет выбора. Не может же он взять и бросить своих пациентов на произвол судьбы, а сам переехать сюда и начать заниматься исключительно делами имения.–Ну а как же те, кто на него здесь работают? С самого начала мне бросилось в глаза, что в Киннаирде маловато обслуживающего персонала. А при постоянном отсутствии капитана на мостике вашего судна его швыряет и носит по волнам, как говорится, без руля и без ветрил. Вот взять меня, к примеру. Несмотря на то что я пока физически нахожусь здесь, в Киннаирд-лодж, каждый день я работаю по шесть часов кряду, а иногда и больше, постоянно взаимодействуя со своим персоналом то по телефону, то по электронной почте.