0 subscribers

Географическое познание океанов

Географическое познание океанов и создание общей карты земного шара начинаются с путешествий Колумба, Васко да Гама и Магеллана. Эта работа продолжается в течение трёх столетий европейскими мореплавателями — португальцами, испанцами, голландцами, французами и англичанами, начиная с Колумба до Кука и Дюмон Дюрвиля. Только к концу XVIII в. картография морей, как и картография суши, достигает научной точности. Однако в основном очертания и общие размеры тропических морей и морей умеренных широт были уже достаточно известны в XVI в. В атласе «Театрум орбис террарум» Ортелия (1570) грубые неточности встречаются только в северной части Тихого океана и в высоких северных и южных широтах. Этот быстрый прогресс можно оценить по достоинству, если мы припомним, что менее ста лет перед этим Колумб отправлялся в свои плавания, вооружённый сведениями, почерпнутыми у Птолемея и дополненными только вымыслами. Однако работа по изучению морей и их картографии шла неуверенными шагами. В это время чертили карты, как плавали, т. е. на основании расчётов хода корабля. Задача определения места корабля в море разрешалась не лучше чем определение места на суше; отсутствовало необходимое основание для всякого научного исследования морей: умение определить точное местоположение географических объектов и изучаемых явлений. Если мореплаватели приблизительно вычисляли широту или по высоте солнца в полдень или по высоте Полярной звезды, то они были не в состоянии определять свою долготу. Проблема определения долгот в течение трёх веков была камнем преткновения при плавании в открытом море. Невозможность разрешать эту задачу обрекала мореплавателей на суждение о своей долготе только на основании прокладки плавания корабля, отчего неизбежно проистекали грубые ошибки в местонахождении корабля.