0 subscribers

Некоторые архипелаги

Некоторые архипелаги, как, например, Соломоновы острова Тихого океана, были открыты, а затем опять потеряны на два столетия, вследствие ошибки в определении их положения. Если в этом отношении географические исследования были ненадёжны, то ещё в большей степени это справедливо по отношению к физике, химии и биологии морей. Единственный крупный успех этого времени представляет объяснение приливов всеобщим тяготением, сделанное Ньютоном. Во всём остальном ещё продолжается ночь средневековья. Варений в 1650 г. предполагает, что глубина моря может достигать немецкой мили (7 км); однако эта относительная точность — результат чистой случайности. Афанасий Кархер пытается составить карту течений океана, но он не располагает для этого никакими основательными данными. Хотя он и утверждает в своём «Подземном мире» (1664), что дно Океана образует выступы и неровности, но затем добавляет, что измерить глубину моря так же невозможно, как высоту неба. Однако над всеми остальными задачами в это время господствовала задача определения места корабля в море. Она была разрешена в XVIII в. почти одновременно во Франции и в Англии, благодаря успехам навигационной астрономии и изобретению морских часов, или хронометров. Одновременно с тем, как определения широт путём наблюдения высот светил стали более точными (в XVII в. в этом отношении делались ещё частые ошибки), английский парламент в 1714 г. создал Бюро долгот; английские и французские учёные и специалисты занимались этой задачей, разрешённой в обеих странах почти одновременно.