0 subscribers

Подводный цоколь

На обширном подводном цоколе в 1000 миль длиной и 300 миль шириной, который можно рассматривать как область опускания, архипелаг Туамоту поднимается приблизительно 70-ю атоллами, которые почти все низменны и плоски. Они окружают лагуны, сообщающиеся с открытым морем многочисленными проходами и нередко усеянные, в свою очередь, коралловыми остротами. Географические формы этих атоллов просты: они либо круглые, либо овальные. Их биологический состав значительно проще, чем состав западных коралловых рифов, например, Большого Австралийского барьера; Александр Агассис перечисляет только пять животных и растительных форм, живущих среди этих коралловых колоний; главные из них морские звёзды и нуллипоровые водоросли; здесь нет такого изобилия форм, которыми кишат барьерные рифы; морская жизнь у берегов атолловых архипелагов вообще бедна. «Я не думаю, говорит А. Агассис, чтобы где-либо в другом месте, кроме обширной зоны архипелага Туамоту, при плавании можно было встретить столь незначительное количество живых существ на поверхности моря» *. Это довольно общая черта восточной части Кораллового моря, особенно бросающаяся в глаза при сравнении с изобилием жизни в западной его части. Мы ещё не знаем, существует ли действительная связь между простотой географических форм коралловых сооружений и биологическим однообразием его животного и растительного населения. Атоллы Маршальских островов также однообразны; однако, благодаря изобильным дождям, они покрыты более богатой наземной растительностью, чем Туамоту, несмотря на незначительность узкого кольца суши, окружающего подчас очень большие лагуны.