Venera Vileneve
3 subscribers

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава четвертая

Глава четвертая

МИЛЕДИ

- Это наш главный зал. Здесь мы проводим собрания, когда нужно что-то обсудить, и, конечно, вечеринки.

Волк привел Малену в большое помещение на первом этаже здания, по периметру которого были расставлены диваны и стулья со столами. В глубине возвышалась небольшая сцена и трибуна, с которой, по-видимому, всегда вещал Саймон, Барон Хеллинга.

Большой зал стал последним помещением, с которым познакомилась Малена. Хеллинг потряс ее своими масштабами. Огромное здание производило впечатление гигантского дремлющего зверя, внутри которого люди находились под надежной защитой. Не скоро Малене удастся выучить расположение комнат и направление бесчисленных коридоров, главное запомнить путь к комнате, которую ей отвели.

Утром Волк проводил ее в более просторную комнату с большими окнами, широкой кроватью и, что самое замечательное, отдельной ванной. Бордовые обои на стенах почти новые, плитка в ванной сияла чистотой. Либо предыдущая хозяйка (а в том, что здесь жила женщина сомнений не возникало) была очень аккуратна, либо в комнате не так давно делался ремонт. Возле окна, обрамленного серебристыми шторами в темный цветок, примостилось уютное кресло. Наверно, в нем будет приятно скоротать дождливый денек. И даже телевизор здесь имелся. Он, в отличие от мебели, совсем новый.

- Миледи должна быть размещена с большим комфортом, нежели пленница Саймона, - любезно пояснил Волк, увидев удивление на лице Малены.

В последствие она догадалась, что комната, должно быть, принадлежала бывшей фаворитке Барона. Малена хоть и не видела, как жили остальные члены клана, но смутно догадывалась, что подобной роскоши удостаивался не каждый. Кроме того, здесь осталось много женских вещей, которые были переданы в ее пользование, и отличались если не вкусом, то уж точно немалой ценой и хорошим качеством.

Теплая ванна и чистая одежда подействовали ободряюще. Несмотря на переделку, в которой она по уши увязла, сегодня Малена смотрела на свое положение уже более оптимистично. В конце концов, это жилище, кишащее бандитами, ничуть не уступало дыре, в которой она провела последний год. Контингент, посещавший бар Мэйсона, так же не состоял из церковных прихожан и домохозяек. Но там у нее не было таких шикарных апартаментов.

При свете дня Малена с бо́льшим вниманием отнеслась к очевидным деталям, указывающим на первоначальное предназначение здания. Хеллинг разместился в бывшем отеле, наверно, самом большом и престижном в этом городе. Здесь почти ничего не осталось от прежнего комфорта, так что о статусе отеля Малена могла судить только по его гигантским размерам. Конечно, не все комнаты были жилыми. Большая часть номеров заперта на ключ довольно давно, и теперь время разрушало то, что было покинуто людьми. Да и все здание нуждалось в основательном ремонте. Обвалившаяся штукатурка и краска, хлипкие перекрытия и с трудом функционирующий водопровод, как нельзя лучше передавали всю атмосферу города, за которым Малена наблюдала из окна – медленное, но неизбежное умирание.

Еще от отца девушка знала печальную историю некогда прекрасного города. Дарк-Лэйн был основан около века назад. Долгое время он являлся одним из самых крупных центров металлургической промышленности США. Множество рабочих мест привлекало все новое население, город разрастался, появлялись поражающие своей архитектурой здания. Все, что здесь строилось – строилось навсегда, никто не знал, что однажды возведенные гостиницы, кинотеатры, торговые центры, музеи и школы некому станет посещать. Предприятия закрывались одно за другим, безработица и нищета гнала людей с насиженных мест в более перспективные города, здесь же с каждым годом росла преступность, и даже теперь Малена не могла до конца оценить ее масштабы. В голове с трудом укладывалось все то, о чем говорили Саймон и Волк накануне. И все же, несмотря на свою мрачность и несомненную опасность, Дарк-Лэйн притягивал Малену, завораживал своей мертвой красотой. Она боялась, но в то же время хотела познакомиться с городом поближе.

Пока что ей это не позволялось, Малена могла свободно передвигаться лишь по территории Хеллинга. Единственным местом, запретным для посещения были покои Саймона. Волк настоятельно не рекомендовал ей появляться в том крыле здания. Причем повторил свои предостережения несколько раз, вспоминая, по–видимому, обстоятельства их первой встречи. Каждый раз Малена терпеливо уверяла его в том, что не нарушит запрета, а про себя обдумывала причины, по которым ей бы захотелось оказаться один на один с человеком, наводившим на нее ужас.

- Есть еще гаражи, - продолжал рассказ Волк, расхаживая по главному залу, - но не думаю, что они тебя заинтересуют.

Малена покачала головой.

- Меня интересует другое… Хеллинг, я так и не могу уяснить, что это.

- По плану это был следующий вопрос, - ухмыльнулся Волк, остановившись напротив. - В нашем городе всего три действующих клана: банда Джека «MVE», «Ангелы» и «Хеллинг». Если кто-то тебе назовет другие, можешь смело считать это враньем. Здесь нет ни одного жителя, который бы не знал о нас и тем или иным образом не взаимодействовал с кланами. Территория уже давно разделена между нами, у каждого клана есть свой штаб и предводитель. У нас предводитель носит выдуманный титул Барона, у Ангелов глава – Маркиз.

- И чем занимаются кланы?

- Сложно ответить. Каждый клан сам решает. Так или иначе, они объединяют людей, желающих выжить. Честно говоря, здесь это очень сложно. В одиночку долго не протянешь, даже днем опасно находится на улице, тем более, если ты не знаешь, к суверенитету какого клана эта улица относится.

- Я стану главой преступной группировки… – подвела итог Малена, и в очередной раз засомневалась, что происходящее с нею не дурной сон.

- В кланах находят приют все, кто потерял свое место в жизни, - сказал Волк. - Есть ли среди нас люди, у которых проблемы с законом? Да, как и в других кланах. Но не пугайся, бывшие убийцы и воры, не оставившие своих занятий изгоняются из Хеллинга. Вступая к нам, человек обязуется покончить с прошлым, каким бы оно ни было.

- И это срабатывает? – Малена все еще с трудом верила в то, о чем он с такой убежденностью рассказывал.

- Не всегда, - брови Волка сошлись к переносице. - Но к таким мы строги и не терпим их присутствия в наших рядах. Однако, эти люди с большим успехом находят теплый прием у «MVE».

Последние слова Волк будто выплюнул, и Малена с удивлением обнаружила, что этот спокойный человек, оказывается, тоже умеет ненавидеть.

- Что это значит – «MVE»?

-The Most Vicious Enemies¹. ( c англ. «самые порочные враги»)

Малена поморщилась, будто проглотила что-то очень невкусное.

- У них всегда было плохо с юмором, - понимающе сказал Волк. - Поверь, они очень серьезно относятся к своему названию и все время стараются его оправдать.

- Ваши кланы враждуют, не так ли?

- Да. Банда Джека – это настоящий притон для всего самого мерзкого, собранного из всех пригородов Чикаго. Они занимаются торговлей оружием, вымогательствами и грабежами, игорным бизнесом, содержанием борделей. Убийства за деньги или ради денег – для них тоже обычное дело.

- Но полиция, почему она не трогает вас?

- Пока мы здесь, для всего штата нас словно и не существует. Зачем рисковать своей жизнью, если можно просто не заходить на нашу территорию?

Трудный вопрос, Малена не была уверена, что понимает эту странную философию.

- Это все так необычно… - высказала она вслух.

- Понимаю, - Волк похлопал ее по плечу, - но скоро ты ко всему привыкнешь.

- Так на что же вы существуете? покупаете еду и все такое…

- Многий бизнес в ближайших окрестностях Дарк-Лэйна под нашей протекцией. Кроме того, один из закрытых городских заводов продолжает функционировать, нелегально разумеется. И не делай такие глаза, если за что-то не возьмемся мы, это сделает кто-нибудь другой. Например, Джек…

- Да, я знаю… Мэйсон платил Белому.

- Его банда промышляет вещами и похуже. В общем, пока лучше ограничимся тем, что я уже сказал. Не буду вываливать на тебя ненужные подробности.

Малена вздохнула.

- Когда ты так говоришь, я начинаю надеяться, что смогу однажды выбраться отсюда.

- Думаю, когда мы уладим наши дела с Маркизом, ты сможешь быть свободна, - сказал Волк. – И не волнуйся, мы умеем быть не только страшными, но и благодарными. С пустыми руками ты отсюда не уйдешь. Если понадобиться новое имя и документы - сообщи. О деньгах я уже не говорю…

Малене не верилось в такую счастливую возможность. Связаться с бандитами и остаться в выигрыше – разве такое бывает? Авантюра, в которую ее втягивают, уж точно не так проста, как описывает Волк.

- Зачем вам нужен союз с Маркизом? – спросила она.

- Все из-за того же Джека. Он никогда не довольствовался просто жизнью в клане. Его мечта подчинить себе не только все кланы, но и полностью контролировать жизнь города и его окрестностей. Он ни перед чем не остановится, однако пока есть Хеллинг и Ангелы, его планы несбыточны. Только я не уверен, что это продлится долго. Если он переманит на свою сторону Ангелов и убедит Маркиза в наших злых намерениях по отношению к ним, Хеллинг будет уничтожен. Клан Ангелов сейчас если и не самый многочисленный, но уж точно самый влиятельный. Они… ну скажем так, опасные люди.

- Опаснее Джека?

Волк некоторое время обдумывал свой ответ.

- Их опасность… немного другая, - сказал он, тщательно подбирая слова. – Но всему свое время, тебе нечего бояться.

- Еще одна тайна?

Волк улыбнулся, только серьезность в глазах никуда не делась.

- Знай только, что их привязанность к клану невероятно прочна, и многие из этих людей не боятся даже смерти.

Ответ Волка не только не удовлетворил девушку, но скорее разжег еще большее любопытство и дал пищу для новых догадок - одна страшнее другой. Малена не стала задавать больше вопросов. Она ясно понимала, что ей еще долго придется чувствовать себя глупой. Здесь девушка была не в своей тарелке. Ей казалось, будто она не просто в новом незнакомом городе, но в другом мире. И мир этот, такой чужой и пугающий, не скоро станет понятным для нее.

- Да, есть еще кое-что, - вспомнил Волк. - У каждого клана есть своя Монета. – Малена округлила глаза. – Ну, что-то вроде символа власти. На каждой выгравирован герб клана. У нас это солнце, у ангелов – храм, у Джека – гексаграмма. Они были выбраны, когда кланы только зарождались. Все мы очень бережем свои Монеты, и передаем их только тем главам, которые прошли тщательную проверку.

«Ну, это уже настоящий детский сад» - подумала Малена.

- И это не кажется вам… - она запнулась.

- Глупым?

Малена виновато улыбнулась, Волк сказал именно то, что крутилось у нее на языке.

- Наверно, со стороны все именно так и выглядит. Но если бы ты жила здесь, ты бы так не думала. Понимаешь, в нашем городе почти не осталось ни одного закона, который бы соблюдался. И все же ничто не сможет существовать без каких-либо правил. Дарк-Лэйн нуждался в новых законах, раз старые перестали действовать. Честно сказать, история с Монетами казалась нам очень романтичной на фоне того, что происходило вокруг.

- А я увижу Монету Хеллинга?

- Немного позже.

Решив, что для начала она получила достаточно интересующих ее сведений, Малена попросила проводить ее в свою комнату. Волк шагал рядом, погруженный в свои мысли. Увидев девушку причесанную и в чистой одежде, он, и ранее убежденный в правильности своего выбора, не смог сдержать удовлетворенной улыбки. Из всего гардероба, оставленного подружкой Саймона, она выбрала самый скромный наряд, но даже так красота Малены была почти вызывающей. Волк легко мог представить ее в роли настоящей Миледи, многие будут рады служить ей. Он видел в ней внутренний огонь, который она так тщательно пыталась спрятать, страсть, не подвластную ей. Только складывалось впечатление, что сама Малена не имеет об этой стороне своего характера никакого представления. Волка терзало любопытство о прошлом этой загадочной девушки. Как могла такая великолепная аристократка оказаться в официантках захолустного бара? Неужели у нее на самом деле больше нет ни семьи, ни дома? В это слабо верилось. Но мужчина умел терпеть, он был убежден, что всему свое время, и никогда не стоит торопить события.

- Тебе нужно подготовиться, сегодня тебя представят людям Хеллинга, - сказал Волк, открывая дверь в ее комнату.

Малена замерла на месте.

- Это так необходимо? – спросила она.

- У нас не так много времени, важно, чтобы слухи как можно быстрее достигли ушей Маркиза.

- А людям из Хеллинга сообщат о том, что я лишь подставная утка?

- Конечно, нет!

Сердце Малены скатилось в живот.

- Но они не поверят…

- Поверят, - Волк послал ей ободряющую улыбку, - никуда не денутся. Саймон сообщит им эту новость.

- Но зачем обманывать своих?

- Никогда не знаешь, кто здесь свой, а кто чужой.

Эта новость не придала Малене уверенности. Значит, Хеллинг только производил ощущение надежности и единства, но и здесь могли быть предатели. Она судорожно сглотнула.

- Это естественно, что нам приходится осторожничать, - продолжил Волк. - Джек хочет нас убрать, ему ничего не стоит заслать сюда своих псов.

- Значит, все будут думать, что я теперь - настоящий главарь банды? - спросила Малена упавшим голосом.

- Миледи клана, если выражаться точнее.

- Ты извини, - начала она в отчаянии, - надо было признаться раньше… Но из того, что ты мне сегодня рассказал, я не поняла и половины!

Волк лишь пожал плечами.

- Мы с Саймоном будем за твоей спиной, ничего не бойся. Тебе нужно очаровать их, я думаю, ты с этим отлично справишься.

Он подмигнул ей и зашагал прочь. Больше всего Малене хотелось задержать его, пока внушительная фигура не растаяла в бесчисленных поворотах коридоров-близнецов, крикнуть, что она отказывается от нелепой роли, сдается… Но из ее уст не вырвалось ни звука. Малена Беннингтон не могла взять свое слово назад.

Злясь на саму себя, она с силой захлопнула дверь и оглядела комнату. Ей казалось, что размеры помещения значительно уменьшились и бордовые стены стали давить со всех сторон. Малена снова почувствовала себя испуганной и одинокой. Нет, даже Волку нельзя доверять. Он заботится только о благополучии своей банды, а ее использует, подставит под удар вместо Саймона. Никто не станет волноваться за едва знакомую девушку, никто не заплачет, если этот Маркиз (которого она еще не видела, но уже до смерти боялась) ее прихлопнет. Она навсегда останется чужой для них - людей, выбравших своим местом жительства мертвый город.

Нет, нельзя поддаваться панике. Нужно успокоиться, нужно подумать, как она будет выглядеть и что будет говорить сегодня вечером. Только мысли совсем не хотели собираться в кучу. Ее беспокоила сегодняшняя встреча с обитателями Хеллинга еще по одной причине, неизвестной Волку. Все нутро Малены содрогалось при мысли, что там, в толпе, она сможет увидеть лицо, которое практически стерлось из ее памяти. Судьба привела ее в Дарк-Лэйн, что если она решит снова свести ее с голубоглазым похитителем?

Волк ждал Малену возле лестницы, знал, что она заблудиться, если будет искать дорогу в одиночестве. Завидев девушку, он оглядел ее с ног до головы и присвистнул. Темно-синее короткое платье выигрышно смотрелось с высокими черными сапогами. Серебристые волосы свободно спадали на спину. Немного косметики, и ее глаза приковывают к месту уже издалека. Она была неотразима.

Но Малена не могла с должностью оценить свою красоту, внешний вид волновал ее гораздо меньше, чем предстоящее событие. Все тело сотрясалось в судорогах от напряжения, страх нарастал с каждой секундой, голова налилась свинцом.

Поравнявшись с Волком, она не удостоила его даже улыбки.

- С таким каменным лицом тебе вряд ли удастся расположить их к себе, - пожурил ее Волк.

- Плевать, - бросила она сквозь зубы.

- Они могут по-настоящему полюбить тебя, Малена. Не стоит пренебрегать поддержкой Хеллинга. Поможешь нам с Маркизом и сможешь занять достойное место среди нас.

Малена нахмурилась еще сильнее:

- Какая радость…

Волк внезапно расхохотался.

- Так вот что имел в виду Квентин, когда обозвал тебя «сварливой бабой»!

Малена побелела от гнева и, наконец, повернулась к Волку:

- Он так сказал?

- Он сказал и похуже, - уверил мужчина. – Но мы должны идти. Позвольте проводить вас, Миледи.

Волк подставил согнутую в локте руку, Малена ухватилась за нее, как за спасательный круг. Приближающийся шум не прибавил смелости. Девушка едва дышала, перешагивая порог большого зала. К счастью, когда они вошли, на них никто не обратил внимания. Взволнованные люди переговаривались между собой, высматривая кого-то в толпе. Гул не стих даже когда на трибуну вышел какой-то мужчина и попытался призвать всех к тишине. Рассматривая толпу, Малена подумала, что еще никогда не видела настолько не похожих друг на друга людей. Никто не придерживался единого стиля, тут можно было найти все: от кожаных курток с косым вырезом, железных бляшек и сумасшедшего пирсинга до одежды в стиле «хип-хоп». Конечно, никаким благополучием и элегантностью здесь и не пахло. Те, кто старался выглядеть богато, смотрелись скорее вычурно и нелепо в своих дешевых вещах и бижутерии. Все люди, однако, излучали одинаковую уверенность и пугали Малену своей напористостью. Большинство было темнокожими, и из-за этого девушка чувствовала себя еще более неуместной в этом сборище чужаков. Малена с тоской вспомнила свое разочарование от общества, выбранного отцом на ее прошлый день рождения, теперь она бы не отказалась от компании людей, не имеющих проблем с законом и субординацией.

Внезапно случилось нечто необычное. Толпа мгновенно стихла и стала расходиться в разные стороны, начиная с противоположного конца зала. Малена не сразу заметила причину такого поведения, Волк помог ей, шепнув: «А вот и Барон».

Девушка теперь и сама могла видеть Саймона и его свиту. Они двигались по проходу медленно и важно. Саймон - еще более грозный и внушительный, чем в воспоминаниях Малены. Черные волосы были зализаны назад и открывали широкий лоб с желтоватой кожей и кустистыми бровями. Глаза взирали на окружающих с неприкрытой свирепостью. Он был недоволен, он злился, и Малене сделалось не по себе от мысли, что она причина его плохого настроения.

- Паршиво выглядит, - прокомментировал Волк.

Малена не повернула головы, она неотрывно смотрела на Саймона и чувствовала, как почва уходит у нее из-под ног. Разве ей когда-нибудь удастся вызвать такую реакцию? Разве сможет она внушить подобное уважение? Ей ни за что не провести этих людей. Они поднимут ее на смех, как только услышат срывающийся голос.

Словно читая ее мысли, Волк опустил тяжелую руку девушке на плечо и крепко сжал.

- Тебе не нужно становиться похожей на него, - тихо сказал он. - Саймон считает, что страх и уважение - это одно и то же. У тебя, Малена, есть другие сильные стороны.

Она отчаянно замотала головой.

- Нет. Ничего не выйдет, Волк! Они сразу меня раскусят.

- Ты должна постараться, - его голос звучал все так же тихо, но уже более твердо. - Вспомни, есть ли у тебя выбор? Вспомни, почему ты согласилась.

Карие глаза строго взирали на нее, рука еще крепче сжала плечо. Под этим взглядом Малена почувствовала себя еще хуже. Она не имела права расклеиться, но что делать, если страх делал из нее неузнаваемого, слабого человека?

- Эти люди не причинят тебе вреда, а вот Йен… Для него ты станешь недоступной, только если все они, - он обвел глазами толпу, - встанут на твою защиту.

Малена знала, что он прав, но голос разума не мог справиться со страхом. Девушка так напряженно смотрела на Саймона, что в глазах появилась резь.

- Надо подойти ближе, - сказал Волк. Малена обратила на него масленый взор - вид у нее был, словно у побитой собаки, - но не сказала ни слова. Волк взял ее за руку и стал протискиваться сквозь лес неподвижных фигур. Девушка старалась не смотреть на их возбужденные лица, поэтому шла, опустив глаза в пол.

Тем временем Саймон уже поднялся на сцену и его зычный голос зазвучал поверх голов:

- Приветствую всех. Думаю, до вас уже дошли слухи об изменениях, которые произойдут в Хеллинге. Не буду притворяться, они меня совсем не радуют, но … я должен сделать это. – Саймон выглядел в эту минуту еще более сурово, его лицо потемнело от едва сдерживаемого гнева, пухлые губы сжались в узкую полоску. – Сегодня, я снимаю с себя обязанности правителя Хеллинга, - зал наполнился возмущенными голосами. - Я больше не буду носить титул Барона и стану одним из вас.

Толпа зашумела сильнее.

- Ты не можешь этого сделать!

- Кто будет вместо тебя?

Саймон отер лоб тыльной стороной ладони и заговорил снова:

- Замена уже найдена, но я предлагаю вам принять решение вместе…

Малена едва не упала - с такой силой Волк оттолкнул ее и взобрался на сцену.

- Никакого голосования не будет! - сурово проговорил Волк, сверкая глазами в сторону Саймона. – Как уже было сказано, решение о том, кто возглавит Хеллинг, уже принято. Саймон скромно умолчал о том, что сам нашел подходящую кандидатуру.

Ноздри Барона затрепетали, Малена была уверена, что еще секунда, и он бросится на Волка с кулаками. Позади него переминался с ноги на ногу такой же рассерженный Квентин, но он смотрел вовсе не на чернокожего товарища, его глаза рыскали по толпе.

- Мы долго совещались, - продолжал Волк, не обращая внимания на Саймона. – И должен признаться, что даже я не нашел бы замены лучше. Много лет с вами был мудрый и сильный правитель, вы почитали и уважали его, и я надеюсь, что вы сохраните свои благородные привычки, которые отличают нас от других кланов, по отношению к своей новой… правительнице.

В зале воцарилась гробовая тишина. Люди были шокированы словами Волка и все еще пытались их переварить. Саймон тихо чертыхнулся и угрюмо уставился в пол. Лишь ценой огромных усилий, он заставлял себя продолжать спектакль. Что касается Малены, она не сразу сообразила, что речь идет о ней, и ей следует подняться на сцену.

Волк делал ей знаки руками, но она не могла пошевелиться. Ноги словно примерзли к полу, перед глазами поплыли мутные оранжевые пятна. Кто-то толкнул ее в спину, она развернулась и увидела позади себя Квентина. Малена даже не заметила, когда он спустился со сцены и приблизился к ней.

- Иди, твои люди хотят увидеть тебя.

Он выплевывал слова словно яд, его глаза насмешливо смотрели на испуганное бледное лицо. Не дождавшись от нее никакой реакции, Квентин подхватил девушку за локоть и потащил на сцену. Больше всего ее тело напоминало набитый ватой мешок. Малена едва управлялась с отказывающимися идти ногами и споткнулась несколько раз на смехотворно короткой дистанции.

Едва оказавшись на сцене, девушка почувствовала, как две руки крепко обняли ее за плечи и вытолкнули вперед, ближе к ослепляющим софитам.

- Прошу вас поприветствовать Миледи, - с улыбкой обратился к залу Волк, но ни единый звук не нарушил тишины.

Малена не могла видеть лица присутствующих, это делало пытку более терпимой. Она знала, что так и будет. Она же говорила им! Девушка уже развернулась к Волку, чтобы высказать мысли вслух, но тут подал голос Саймон:

- Что с вами? Вы же слышали, это ваша… наша новая Миледи! Я приказываю вам подчиняться ей всегда и во всем, иначе можете убираться отсюда прямо сейчас.

До ее слуха донесся взволнованный шепот.

- Но кто она? – крикнул безликий голос.

- Мы ее ни разу не видели, - сказал другой.

- И не должны были, - рявкнул Саймон.

- Она из Дарк-Лэйна?

- Еще спросите, из хорошей ли она семьи! – вконец разозлился Саймон. - С каких пор Хеллинг превратился в христианскую школу? Я ручаюсь за нее – этого для вас должно быть достаточно. Если нет… я уже сказал, что вам делать.

На этот раз не послышалось ни звука в ответ. Малена не видела, но ощущала на себе взгляды сотни глаз. Она знала, что все сейчас пристально изучают ее, и безрезультатно пыталась унять дрожь в коленях и придать себе уверенный вид. Она стояла на сцене всего пару минут, но ей казалось, что прошел как минимум час. Малена не верила, что это происходит на самом деле. Она смотрела на все, словно издалека, и даже не чувствовала себя хозяйкой своего тела.

Тяжелым шагом, почти продавливая пол под собой, Саймон приблизился к ней и протянул черный бархатный мешочек, уместившийся на ладони. Девушка удивленно уставилась на него.

- Передаю тебе символ власти, теперь судьба Хеллинга в твоих руках.

Малена приняла дар и развернула материю: в руке у нее оказалась большая тусклая монета с изображением солнца.

***

Следующую неделю Малена практически не покидала своей комнаты. Во избежание неловких ситуаций, она не спускалась даже в столовую, всю еду ей приносили на подносе. Волк иногда составлял ей компанию, в остальном девушка умирала от скуки и одиночества. Она считала, что после немыслимого ритуала передачи власти, ей расскажут о жизни в Хеллинге и роли Миледи во всех подробностях, но ничего подобного не происходило. Волк на все ее вопросы отвечал туманно и расплывчато, без конца твердил, что «всему свое время». Саймона она вообще больше не видела, о чем, конечно же, совсем не жалела. Когда хотелось размяться, Малена выходила в коридор и обходила весь свой этаж по несколько раз. Она задерживалась у окон. Сквозь пыльные стекла Дарк-Лэйн всегда был одинаково серого цвета, и здесь совсем не чувствовалась весна. Время словно замерло на месте, и вряд ли даже летнее солнце сможет развеять плотную дымку, обволакивающую все в городе.

- Когда я уже займусь делом? – спросила она однажды. Волк в порядке ежедневного ритуала пришел убедиться, что все у нее хорошо, и она ни в чем не нуждается.

- Ну, надо же! – изумился Волк. - Теперь ты рвешься в бой.

- Не рвусь, - сказала Малена, отворачиваясь от окна, вид из которого успел набить ей оскомину, - но скоро сойду с ума от безделья.

Мужчина едва сдержал улыбку. Он уселся на свое излюбленное место - кресло напротив кровати. Закинул ногу на ногу. Внешне он был спокоен, как и всегда, только чуть глубже стала складка меж бровей и пальцы отбивали тихую дробь по подлокотнику.

- Что-то случилось? – спросила Малена. Она невольно стала более наблюдательной. Ей так не хватало человеческого общения, что каждая встреча воспринималась с особенным вниманием. Волк удивленно вскинул брови, но отрицать не стал.

- Как раз сегодня мы отправили ребят к Маркизу, - сказал он и потер пальцами лоб, - чтобы договориться о вашей с ним встрече.

Малена вся напряглась.

- И?

- Ну, пока они еще не вернулись. Саймон уверен, что Маркиз сразу же поймет, что мы хотим его обдурить, и не согласится. Я настроен более оптимистично, но все равно не нахожу себе места.

- А почему ты сам не поехал?

- Это было бы неразумно и опасно… Мы не знаем, что про нас рассказывал Джек. Он, как бы сказать, пытается нас поссорить. Может быть, у него это получилось, и Маркиз уже видит в нас врагов.

Малена опустилась на край кровати, сжала нервными пальцами покрывало.

- Все так сложно, - сказала она. – Я, пожалуй, соглашусь с Самойном… Я и ребенка не обведу вокруг пальца. По мне же сразу видно, что я не отсюда и к Хеллингу не имею никакого отношения.

Волк наклонился, скрестил пальцы в замок.

- Хм… - сказал он. – Ты себя здорово недооцениваешь. Хотелось бы мне знать, почему. Я ведь еще в первый вечер выяснил все обстоятельства того, как ты попала сюда…

Малена вопросительно посмотрела на него, не понимая, к чему он клонит.

- Квентин сказал, что ты очень убедительно разыграла перед ним свой небольшой спектакль. Он ведь, в самом деле, засомневался.

- Да брось, - фыркнула Малена. – До конца он мне так и не поверил, иначе бы не привез сюда.

- Ну, это уже другое дело, - возразил Волк. – Такие как мы приучены никому не доверять, так что сомнения - вполне достаточно. Если Маркиз усомниться, считай, что ты справилась. Но, - Волк хитро посмотрел на Малену, - я думаю, придать тебе большей убедительности не помешает.

- Что ты имеешь в виду?

- Ну, у нас достаточно времени для небольшой экскурсии, - бодро сказал Волк, вскакивая с кресла. – Ты же вроде жаловалась на заточение?

Малена неуверенно кивнула.

- Тогда собирайся, через полчаса жду тебя внизу. На улице теплее, чем здесь, так что легкой куртки будет достаточно.

Выйти на воздух оказалось и впрямь очень приятно. Теплый ветер ласкал соскучившееся по солнечным лучам бледное лицо с заметной синевой под глазами. На Малене снова была чужая одежда, это немного раздражало. Конечно, работая у Мэйсона, она и мечтать не могла о таких нарядах, но с привитым с детства вкусом не смогло справиться ни время, ни кошмарные условия жизни. По мнению Малены, доставшийся ей в наследство гардероб был слишком крикливым, пестрил мини-юбками и обтягивающими топами. Она с трудом нашла джинсы, талия которых была на нужном месте, облепляющую ткань водолазки прикрыла меховым жилетом с красивой брошью на поясе. Короткие сапожки были слегка великоваты, но в целом очень шли девушке.

Внизу Малену ждал не только Волк, но и молодой паренек, высокий, худощавый, с короткими светлыми и очень мило вьющимися волосами. На вид ему было не больше семнадцати лет, странно видеть здесь такого субъекта. Самым приятным был цвет его кожи, среди темной массы обитателей Хеллинга он выделялся так же, как и сама Малена.

- Это Спаун, - представил парня Волк. – Не могу приставить к тебе личную горничную, наши девушки… скажем, не совсем подходят на эту роль. А Спаун будет рад за тобой поухаживать.

При этих словах парень слегка поклонился и зарделся от смущения. Ему на самом деле, в отличие от других, сразу же приглянулась новая глава Хеллинга. А теперь, когда она так мило улыбнулась ему, он почувствовал в себе желание сделать ради нее какой-нибудь крутой поступок. Он искренне не понимал своего друга и покровителя - Квентина, который обзывал эту невероятно красивую девушку грязными ругательствами и просил его держаться от нее подальше. Симпатия оказалась сильнее наставлений старшего товарища, поэтому, когда Волк предложил сопровождать Миледи на прогулке, Спаун не думал ни секунды.

У Волка были свои соображения на этот счет. Конечно, к Миледи будет приставлена охрана, и, к сожалению, вид этих бравых ребят испугает не только горожан, но и ее саму. А Малена и так была слишком напугана первым знакомством с Дарк-Лэйном, теперь будет вдвойне сложно вызвать ее доверие. Волк надеялся, что присутствие Спауна в рядах тех, кого Малена считала головорезами, приятно удивит и смягчит ее отрицательный настрой.

С парковки выехал серебристый внедорожник «форд», остановился прямо возле Малены.

- Я с вами поехать не могу, - сказал Волк, открывая перед девушкой заднюю дверь, – дождусь новостей. Ничего не бойся, Миледи. Наш город мог показаться тебе недружелюбным, но, уверяю, для тебя сейчас это самое безопасное место на планете.

Лицо Малены дернулось в моментальной улыбке, которая, не начав раскрываться, тут же закрылась. Хотела бы она верить Волку, только желание хоть как-то сменить обстановку все еще боролось со страхом перед тем, что она может увидеть на враждебных улицах города.

Спаун обошел машину и сел рядом с ней. За рулем находился мускулистый темнокожий мужчина, справа от него другой, практически не отличимый от водителя. Они ничего не говорили, даже никак не поприветствовали Малену. Не спрашивали они и о том, куда ехать. Видимо, Волк дал им четкие указания по этому поводу.

Машина плавно скользила по неровным трещинам асфальта, сворачивая с одной улицы на другую. Малена неотрывно рассматривала мир, отделенный от нее тонированным стеклом. К ее удивлению, днем здесь было достаточно много людей. Они занимались своими ежедневными делами, не обращая никакого внимания на медленно плывущий автомобиль. Редкие зеваки провожали серебристую «карету» пристальными недружелюбными взглядами.

Основное, что поражало в Дарк-Лэйне, это его неравномерность, неоднозначность. Иногда, казалось, что нет в нем ничего особенного. Просто бедный город, в котором процветают нищета и испокон веков сопутствующая ей преступность. Некоторые места, улицы, даже целые кварталы еще не успели разрушиться, их еще не коснулась печать смерти, и выглядели они вполне обыденно и даже были скучны в своей обыкновенности. А иногда, будто бы солнце пряталось за тучи, и каждый камень в городе приобретал какой-то мистический характер, и леденящий ветер, оттолкнувшись от разлагающихся стен, проникал тебе под кожу, заставляя ежиться и отводить взгляд.

Первую остановку совершили возле места, которое железная табличка в кружевной оправе покореженных прутьев обозначила как «Центральный парк».

- Если гулять, то только здесь, - сказал Спаун, открывая дверь и ловко спрыгивая на землю. Малена последовала за ним.

- В следующий раз, не вылезайте, пока я не подам вам руку, - сказал парень, удрученно глядя на Малену.

- Это Волк тебе приказал? – спросила она, сузив прекрасные глаза.

- Скорее подсказал, - поправил Спаун. – У нас еще не было Миледи, так что никто не знает, как с ней - то есть с вами – нужно обращаться.

- Чем проще – тем лучше, - сказала развеселившаяся Малена и бодрым шагом направилась ко входу с высокой витой аркой.

Несмотря на то, что время и погода располагали к прогулкам, Малена и ее сопровождающие были единственными посетителями в парке. Ожидавшая от этого города абсолютно любых странностей, девушка все же удивилась, увидев такое дикое буйство растительности. Необузданные деревья и кустарники, оставшись без надзора, нагло нарушали границы и рисунок, задуманный когда-то ландшафтным дизайнером. Все дорожки - земляные, сортовая газонная трава давно смешалась со своими менее престижными видовыми собратьями, торчала клоками, пестрила сорняками и в высоту доходила до середины голени. Лишь немногие скамейки сохранили положенное количество конечностей.

Малена никогда не видела ничего подобного. Парк был совсем не похож на те идеальные картинки, что являли собой лондонские сады или зеленые зоны в Чикаго. Несмотря на общую заброшенность, в нем было нечто особенное, покоряющее с первого взгляда. Находиться в парке было определенно приятно. В нежной весенней зелени была та жизнь, которой так не хватало городу. После долгих дней, проведенных в стенах старого отеля, Малена чувствовала, как жизненные силы возвращаются к ней. И пусть количество страхов в душе не уменьшалось, будущее уже не казалось однозначно черным и безнадежным.

Спаун молча шел рядом, украдкой наблюдая за выражением ее лица. Телохранители держались на расстоянии, и следили вовсе не за прогуливающейся Миледи, а за местностью вокруг.

- Мы еще куда-нибудь поедем? – спросила Малена.

- Мне было велено показать вам основные достопримечательности.

-А здесь есть такие?

Юноша нахмурился, сбитый с толку ее сарказмом.

- Ну… здесь есть места, известные каждому коренному жителю, их нужно знать, чтобы ориентироваться в городе.

- Ну, уж ты то точно не коренной житель, - сказала Малена, остановившись. – Или я ошибаюсь? – В ее глазах плясали огоньки, губы подрагивали в улыбке.

- Нет, - ответил Спаун, все тело его напряглось. – Но я где-то слышал, что дом там, где твое сердце.

- Верно. И тебе нравится этот - она обвела взглядом горизонт – дом?

- Больше, чем нравится. Я люблю Дарк-Лэйн и ни за что не уеду отсюда.

Они возобновили ход, каждый глядел себе под ноги. Малена знала, что сует нос не в свое дело. Кроме того, она понятия не имела, посвятил ли Волк юношу в истинное положение дел, раз дал его в компаньоны. Знает ли Спаун, что она не настоящая Миледи? Если нет, то своими расспросами, она сама может загнать себя в угол. Но любопытство пересилило опасения.

- Я могу понять, почему другие в нашем клане выбрали такую жизнь, - осторожно начала она. – Но ты – еще совсем молод и недурно воспитан. Уверена, что в отличие от остальных ты ходил в школу. Не понимаю, что могло заставить юношу вроде тебя поселиться в этом умирающем городе.

Спаун сделал еще несколько шагов, прежде чем ответил:

- Может быть, дело в том, что я, как и другие, не считаю его умирающим… Он тоже живет, просто немного по-другому. Квентин сказал, ты из Хайленда, - Малена кивнула, – а я из Линвуда. И делать там так же нечего, как и в твоем городе. Я вырос с матерью-одиночкой, мы жили на пособие… Да, я ходил в школу и неплохо успевал, но что толку? Я грезил жизнью в большом городе, хотел переехать в Чикаго, однако мы с трудом сводили концы с концами…

- А Линвуд далеко отсюда? – спросила Малена.

- Ближе, чем кажется, - ответил Спаун. Он еще некоторое время молчал, вроде бы подбирая нужные слова. Его молодая гладкая кожа на лбу сборилась, красивые брови (одна из них была проколота) то сходились, то вздрагивали. Раньше никто не спрашивал его о том, почему он решил поселиться в Дарк-Лэйне, так что вопрос Малены застал его врасплох. - Близость Дарк-Лэйна спорная штука… - решился сказать он. - Расстояние на карте может быть любым, тут речь скорее не о физическом пространстве. Не знаю, как и объяснить… Но если твоя душа подходит этому городу, он однажды позовет тебя, и ты не сможешь отказать.

Фразы, сказанные юношей, были слишком вычурными, рассчитанными на то, чтобы произвести впечатление. Малена понимала это, но ироничная улыбка, заранее заготовленная для него, так и не проявилась на губах. Девушке всегда казалось, что такие люди, как Спаун, не умеют врать, по ним это всегда заметно. И то, что прозвучало бы нелепо и фальшиво из других уст, от него воспринималось совершенно иначе. Он говорил так, будто и в самом деле был искренен.

- Значит, Дарк-Лэйн позвал тебя… Ты мне расскажешь, как ты это понял?

Парень обернулся к Малене, ожидая увидеть насмешку на ее прекрасном лице, но, встретил лишь вдумчивый прямой взгляд. Он облегченно вздохнул, ему совсем не хотелось показаться глупыми мальчишкой, решившим покорить Миледи своей наивной философией. Спаун всегда говорил только то, что думал.

- Я начал подрабатывать с четырнадцати лет, - сказал он. – И однажды понял, что честным трудом мне никогда не заработать столько, чтобы хватило на те вещи, которые мне хотелось иметь. Мы с друзьями промышляли мелким воровством. Сливали бензин с машин, снимали колеса и потом все это продавали. Если кто-то из нас устраивался на склад или в магазин, то тащили оттуда… Я переживал из-за того, что делаю, поэтому часто с дружками «отмечали» провернутое дельце, напиваясь в заведениях с самой плохой репутацией. Только там нам могли продать алкоголь. В один из таких вечеров, я рискнул стащить бумажник у одного типа, который, почти заснул за барной стойкой. Он оказался не настолько пьян, как я думал, и поймал меня за руку. Сначала я думал, он убьет меня. Полицию в таких местах не жалуют, ей всегда предпочитают самосуд. К этому все и шло. Я едва не наделал в штаны от страха. Он заставил меня рассказать, почему я хотел сделать это – обворовать его. К концу вечера тот тип уже угощал меня самым крепким и вонючим виски, что я когда-либо пробовал, и рассказывал про город, куда он направлялся следующим днем. Я сразу понял, что хочу ехать с ним, и безумно обрадовался, когда он согласился взять меня с собой.

- Кто был тот мужчина?

- Квентин…

Малена едва заметно усмехнулась. Она подумала о том, что по иронии судьбы, сама оказалась в этом городе из-за Квентина, но, в отличие от Спауна, не по своей воле.

- А как же твоя мать? – спросила она, возвращаясь мыслями к своему юному собеседнику. – Ты так просто оставил ее совсем одну?

Парень густо покраснел, посмотрел в противоположную от Малены сторону.

- Ну, она на тот момент была слишком занята своей личной жизнью. Она подозревала о том, где я пропадаю целыми днями, так что я ей приносил одни только проблемы.

- И ты ни разу не хотел вернуться? Узнать, как она?

- Я и так знаю. Вышла замуж, родила второго ребенка…

Малена не нашлась, что сказать. Она была поражена и приятно польщена откровенностью юноши. Пожалуй, ничто не могло бы расположить к нему быстрее, чем его искренность и простота. Расстраивало лишь то, что она не сможет отплатить ему той же монетой. Количество тайн, которые Малена несла с собой, словно крест, не позволит им стать близкими друзьями. Да и стоит ли ей вообще заводить здесь дружбу с кем бы то ни было… Ведь, когда отведенная ей роль будет сыграна, Малена покинет Дарк-Лэйн, и все, что с ней сейчас происходит, будет вспоминаться словно странный сон.

- Мне жаль… - сказала она, останавливаясь и поворачивая обратно, к выходу.

Спаун мотнул кудрявой головой и ободряюще улыбнулся.

- Все в порядке, Миледи.

Только теперь, заметив впереди маячившие темные фигуры, Малена вспомнила про телохранителей. Она чувствовала себя настолько спокойно и безопасно, что их присутствие показалось ей совершенно нелепым обстоятельством. Что может случиться в такой глуши? Кому может понадобиться нападать на нее?

- Ну что, куда дальше? – спросила Малена с неподдельным азартом.

- Дайте подумать… - Спаун потер лоб, притворяясь, будто, в самом деле, раздумывает. – Может быть, хотите посмотреть наши заводы?

Малена так и не успела ответить. И она и Спаун замерли на месте, когда увидели, как идущие впереди охранники вдруг сменили свой степенный шаг на бег.

- Что случилось? – спросила девушка, обеспокоенно глядя на Спауна.

- Не знаю, сейчас выясним…

Он пошел навстречу бегущим мужчинам, Малена следовала за ним.

- Плохие новости? – спросил Спаун, когда они поравнялись с телохранителями.

- Да, - ответил один из них. – Звонил Волк. Он сказал, чтобы мы срочно возвращались.

Лицо Спауна изменилось, он словно сразу повзрослел. Парень хотел спросить что-то еще, но передумал, и вместо этого подал Малене руку. Они быстро добрались до машины, забрались внутрь. От едва народившегося умиротворения не осталось и следа. Изменилась и манера вождения: неспешная езда уступила место небезопасной скорости и резким вхождениям в повороты. Сердце Малены колотилось как бешеное. Сколько еще ей придется испытать страха, прежде чем жизнь войдет в привычное размеренное течение?

Судя по тому, что Спаун ни о чем больше не расспрашивал телохранителей, новость была не из тех, что можно рассказать по телефону. Малена была уверена, что бы там ни произошло, это напрямую касалось ее, иначе бы Волк не приказал парнишке срочно везти ее обратно. Из-за этого захотелось выпрыгнуть из машины прямо на ходу и убежать в любом направлении, чтобы не узнать, какая плохая новость ожидала ее в Хеллинге.

Первым, кого они встретили, был Саймон. Они буквально столкнулись с ним в дверном проеме. Во внутреннем дворе его уже ждала машина. В первую секунду он ничего не сказал, но даже одного взгляда на него было достаточно, чтобы понять, насколько серьезные у Хеллинга проблемы. Лицо мужчины буквально почернело от нескрываемого гнева и как-то странно вытянулось, будто за те два часа, что они не виделись, он скинул десяток килограммов.

- Доигрались, - сказал Саймон, опаляя девушку ненавидящим взглядом. Малена хотела спросить, что он имеет в виду, но так и не смогла разомкнуть рта. Саймон оттолкнул ее и прошел дальше, торопясь запрыгнуть в открытую дверь машины.

- Пойдем, - Спаун потянул девушку за руку, увлекая за собой ко входу. – Нужно найти Волка, или Квентина.

Сделать это было не так просто, Хеллинг поменялся до неузнаваемости. Теперь он больше всего походил на гигантский муравейник, где все сновали туда-сюда. Такие же обеспокоенные и сбитые с толку, как Спаун и Малена. Но хаос был только первым впечатлением, люди со всей территории Хеллинга стекались в главный зал, по-видимому, тоже ожидая получить ответы.

- Думаешь, Волк там? – спросила Малена у своего спутника.

- Не знаю… Но пойдем за остальными.

На Малену постоянно оглядывались, останавливались, завидев ее. Еще бы, она в их глазах новоиспеченная глава, под руководством которой уже случился первый прокол, с чем бы он ни был связан. Слава богу, никто не решился задавать ей вопросы, тогда бы она точно раз и навсегда развеяла придуманный Волком миф.

Видя ее испуганный и растерянный вид, Спаун сказал:

-Вам бы лучше подняться к себе. Будет нехорошо, если они увидят вашу неуверенность. Я пришлю к вам Волка, как только найду его.

Малена не решалась согласиться с ним, хотя предложение парня было более чем разумным.

- Ну же, Миледи, - добавил он почти шепотом, – сейчас неподходящее время, чтобы раскисать. Мы вам поможем, не бойтесь, но и вы помогите нам.

Спаун заговорщически подмигнул ей и слегка подтолкнул за локоть в сторону лестницы.

Значит, он все знает… Теперь это стало очевидно, но Малена не решилась спросить вслух и подчинилась. Очутившись в своей комнате, она сняла ботинки и забралась на постель. Сидеть на месте мешало беспокойство. Ей снова показалось, что воздух здесь нестерпимо душный, и стены давят со всех сторон. Она ринулась открывать окна. Из всех, ей подчинилось лишь одно, и то грозило рассыпаться.

Малена умастилась на подоконнике, облокотившись спиной на открытую оконную раму. Высоты она никогда не боялась, и теперь вид на город с седьмого этажа ее скорее успокаивал, нежели пугал. Она уже жалела, что послушалась Спауна, время шло, но никто и не думал сообщать ей, что происходит. Скорее всего, про нее просто забыли. Еще бы, кто она здесь? То, что ни один человек в Хеллинге при встрече ни о чем ее не спросил, с одной стороны было хорошо, давало ей время подготовиться, а с другой стороны - задевало. Как странно, уж ей-то совсем не должно быть никакого дела до того, что думают о ней эти бандиты. И, тем не менее, Малена чувствовала себя уязвленной.

В дверь постучали, когда уже начало темнеть, и ветер, обдувающий лицо, перестал быть приятно теплым, каким был днем. Малена настолько погрузилась в свои мысли, что даже не сразу расслышала стук, она будто бы дремала с открытыми глазами. Не дождавшись ее ответа, стук повторился. Девушка моргнула, заслезившиеся глаза обрели фокус.

- Открыто, - крикнула она, вставая со своего наблюдательного поста.

В комнату вошел Волк, и вид у него был настолько расстроенный, что даже сумерки не могли скрыть этого. Малена вдруг поняла, как глупы ее обиды и злость за то, что ее держали в стороне от происходящего.

- Здравствуй, Миледи, - сказал он. Голос глухой, хриплый.

- Ты мне скажешь, наконец, что случилось? – спросила она, сонливости как не бывало.

- Давай присядем.

Малене совсем не хотелось снова садиться, но Волк уже расположился в своем любимом кресле и сцепил руки в замок, поэтому пришлось устроиться на краешке кровати напротив.

- Все так плохо?

- Дело в том, что люди, которых мы послали к Маркизу… - начал он, - Днем мы потеряли с ними связь, ждали, сколько могли, а потом кинулись разыскивать. Возможно, если бы мы сделали это раньше… - брови еще сильнее сдвинулись к переносице, полные губы дрогнули. - Хотя о чем я говорю, от них живого места не осталось.

У Малены перехватило дыхание.

- Их убил Маркиз? – спросила она, ошеломленно глядя на Волка.

- Хотел бы я знать наверняка, - он тяжело вздохнул. – Свидетелей нет, но никто больше не знал об этой встрече.

- Это значит…

- Если это действительно дело рук Маркиза – все очень плохо. Да и в любом случае, люди мертвы и, кто бы это ни сделал, он нам враг, и безнаказанным мы это не оставим.

- А где их нашли?

- Рядом с владениями Ангелов, то есть, они либо так и не доехали до него, либо не смогли вернуться.

- Это ужасно… - тихо сказала Малена. - Мне очень жаль.

Волк покачал головой.

- К несчастью, одним сочувствием делу не поможешь…

- И что ты собираешься предпринять?

- Для начала поговорить с Маркизом.

- Ты с ума сошел! – воскликнула Малена, и слишком поздно прикусила себя за язык. – Прости, я хотела сказать, что это слишком рискованно. Если это был он…

- Главное сейчас все выяснить, за меня не бойся. Я свяжусь с ним по телефону, сделаю вид, что ничего не произошло. Посмотрим, на его реакцию.

- Но ведь он может и соврать.

- Может… и это тоже мне о многом скажет.

- Ясно.

На самом деле Малена снова чувствовала, что поняла лишь десятую часть из всей этой истории. Но расспрашивать дальше было просто глупо, Волк не скажет ей больше, чем посчитает нужным. Вот он уже встал, чтобы уйти. Значит, разговор закончен.

- Тебе принесут поесть, - сказал он. – Ты наверно так и не ела ничего с утра.

- Я была не голодна…

- Забыл спросить, вы успели со Спауном хоть где-нибудь побывать?

- Мы прогулялись по парку.

Волк одобрительно кивнул.

- В ближайшие дни осмотришь другие интересные места. Но завтра… - он замялся, будто не решаясь высказать просьбу вслух. – В общем, было бы хорошо, если бы ты присутствовала на похоронах, как Миледи. Хоть ты и не знала погибших, но здесь так принято.

- Да, конечно, - торопливо сказала Малена. – Только, надеюсь, ты не заставишь меня говорить прощальную речь…

- Думаю, будет правильнее, если скажет Саймон.

Малена согласно кивнула.

- Тогда все, - Волк был уже у самой двери. – До завтра, и постарайся выспаться.

Это было легче пообещать, чем выполнить. Всю ночь Малена ворочалась в своей огромной кровати. Она думала, что со временем привыкнет ко всему, но постель все еще казалось чужой и холодной, и каждый выход за дверь комнаты был для нее целым испытанием. Здесь было, по крайней мере, уже два человека, которым она могла доверять, и все еще ни одного, кому бы могла довериться. Впрочем, она постоянно напоминала себе, что искать здесь друзей наиглупейшее занятие, так что не стоит даже об этом думать. Вопрос в том, на сколько ее хватит? И вернется ли она, хоть когда-нибудь, к нормальной жизни?

Как и всегда в такие моменты, ей вспоминалась Англия, родители… Сердце тоскливо сжималось, когда она снова и снова прокручивала в голове все, что приключилось с ней за последний год. Неужели, она правда здесь, в Дарк-Лэйне? Мама бы ни за что в это не поверила, да и все, кто ее знал, и не подумают искать лондонскую аристократку в этом городе. И тем более не поверят, что здесь ей все же лучше, чем в богатом родительском доме. Все потому, что от прежней Малены Беннингтон оставалось все меньше и меньше… Она будто распадалась, и на дорогу, которой она шла, падали частички ее оболочки и рассыпались в прах. А что же оставалось? Что-то новое, незнакомое, еще оголенное и оттого чрезвычайно уязвимое, хрупкое, слишком чувствительное. Еще долго она будет наращивать новую кожу.

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава четвертая

#книга #литература #книга онлайн #читать онлайн #любовь #отношения #роман #венера виленев #дарк лэйн