Venera Vileneve
4 subscribers

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава пятая

Глава пятая

ЧЕРНЫЕ ВСАДНИКИ

Охваченная волнением, Малена беспокойно топталась на месте. Хрупкая фигура маячила перед напряженным взором Волка.

- С чего ты вообще взял, что он приедет? – спросила девушка, раздражаясь все больше.

- Не нервничай. Все будет хорошо.

Малена с сомнением посмотрела на Волка - такой ответ ее совсем не удовлетворил. Если бы сейчас его не было рядом, она бы, наверно, сбежала.

- От одной мысли, что мне придется улыбаться человеку, который так кровожадно разделался с нашими людьми, меня выворачивает наизнанку.

- Мы не знаем наверняка… - в который раз повторил Волк.

- Ты сам в это не веришь! - вспыхнула Малена.

- Маркиз не такой монстр, каким ты его считаешь. У меня много сомнений по поводу этой ситуации.

- Только у тебя и есть сомнения, весь Хеллинг уверен в его виновности. Почему мы не отомстим ему?!

Волк не сдержал смешка.

- Не слишком ли боевой настрой у тебя? Не так давно ты осуждала нашу деятельность, а теперь призываешь к мести.

Малена стиснула зубы, чтобы не выпалить ему в ответ что-нибудь обидное. Она прекрасно знала, что только даром потратит время - Волк всегда одерживал верх в словесных дуэлях со всеми.

-Если мы не сможем договориться, Джек не станет ждать, - серьезно сказал он.

Малена понурила голову.

- Да, я знаю, - конечно, она все это понимала. Понимала, как много зависит от нее сегодня, но страх заставлял ее искать тысячу причин, почему ей не стоит встречаться с главой Ангелов.

Пустырь, на котором они назначили встречу, находился на границе города. Место достаточно отдаленное и укромное, так что удастся избежать случайных свидетелей. Несмотря на удобное расположение, Малене здесь сразу не понравилось. Глядя на ярды голой бугристой земли, трудно было отделаться от навязчивого воспоминания о недавних похоронах. Раньше, вся эта невероятная история с кланами, титулованными предводителями и надуманными правилами виделась ей словно голливудский боевик, игрушка для людей, нежелающих взрослеть, и потому серьезно относиться к происходящему она просто не могла. Теперь же, став свидетельницей реальной смерти совсем рядом с собой, почувствовав настоящее молчаливое горе и неподдельный гнев на виновников, в восприятии Малены произошли существенные перемены. Если жизнь в Дарк-Лэйне и казалась ей иногда ненастоящей, иллюзорной, то уж смерть была совершенно такой же, как и везде - окончательной, бесповоротной, страшной.

Малена и без того ужасно боялась оплошать, а зловещая атмосфера еще больше взвинчивала ее. Хотя, со стороны никто бы не мог подумать, что эта прямая, как струна, женщина, облаченная в черный кожаный комбинезон, чего-то боится. Она достаточно хорошо поняла, какого поведения от нее ожидают, и очень старалась держаться своей роли, запрятав глубоко вовнутрь тревогу и неуверенность. Волк очень помогал ей, без него весь этот театр не протянул бы и дня. Он старался расписать ей каждый следующий шаг и, кроме того, постарался сгладить неприятные впечатления от первой недели жизни в Хеллинге. Каждый день он поручал Спауну или организовывал сам небольшие вылазки в город, разрешил Малене выбрать машину, на которой она бы хотела путешествовать. Но самым приятным была поездка в Чикаго, где девушка смогла обновить свой гардероб. Ни одной женщине не понравится донашивать чужие вещи, даже если они неплохо сохранились, и удивительно, что Волк настолько хорошо разбирался в подобных тонкостях женской психологии. Малена вроде бы на самом деле начала чувствовать себя увереннее, но чем дольше длилось ожидание, тем больше ей требовалось силы воли, чтобы держать себя в руках.

- Сколько мы уже ждем? - спросила Малена, поворачиваясь к Волку и в очередной раз упираясь в сосредоточенный, будто окаменевший профиль.

Ответ, однако, не понадобился - в следующую секунду ее взгляд устремился в сторону дороги, откуда донесся рев мотоциклов.

Пыльное облако приближалось, разрастаясь до чудовищных размеров. Серый дым заслонил собой горизонт, небо потерялось в его косматых клубах. Малена замерла, наблюдая за внушительным зрелищем. Дистанция между ней и конвоем Маркиза уменьшалась, сердце билось все сильнее, ноги немели и готовились вот-вот совсем отказать. Волк, словно почувствовав ее состояние, подошел к ней ближе и сильно сжал ее холодную, мокрую от пота ладонь. И только с помощью этого жеста Малене удалось вспомнить, что она не одна: за ее спиной люди, называющие ее Миледи, и они здесь, чтобы защитить ее.

Вот уже можно различить черные мотоциклы и блестящие серебристые шлемы. Сначала, Малене показалось, что за спиной всадников развиваются крылья, но когда она сообразила, что это всего лишь полы плащей, ревущие, словно звери, мотоциклы уже остановились.

Пыль улеглась, и Малена смогла увидеть, что Ангелов было гораздо меньше, чем она ожидала - человек десять. С бешено бьющимся сердцем, девушка пыталась определить, кто же из них Маркиз. Наконец, всадники спешились, но лишь одна фигура отделилась ото всех и направилась к Малене и остальным людям.

Девушка почувствовала, как кто-то дергает ее за рукав – это был Волк. Он, оказывается, уже давно звал ее, но она, зачарованная зрелищем, ничего не слышала. От осознания того, что момент настал, Малену затрясло. Она шагнула навстречу медленно идущему человеку, но тут же поняла, что земля под ногами утратила прежнюю прочность. С большим трудом ей удалось овладеть собой и сделать еще несколько шагов.

Маркиз, а это был несомненно он, подошел уже так близко, что мог увидеть страх в ее глазах, поэтому, она, сама того не желая, опустила голову. Ей хотелось провалиться сквозь землю, забиться в угол как маленькой девочке, лишь бы не присутствовать при этом моменте, когда десятки глаз уставились на нее и чего-то ждут.

Сняв шлем, Маркиз галантно ей поклонился:

- Приветствую вас, прекрасная… - слова замерли у него на губах. Что касается Малены - она была в шаге от того, чтобы не упасть в обморок: ее черные глаза встретились с синими глазами Ника.

***

Наверно она никогда бы не задышала снова, если бы не услышала, как он произнес: «Ты?». Очнувшись, словно после комы, Малена походила в эту минуту на статую. Ей казалось, что она мертва, что ее убили выстрелом прямо в грудь. Ни одна эмоция не жила на ее обескровленном лице. Она не понимала, что должна делать дальше. Все, что она так долго заталкивала в закрома своей памяти, вернулось к ней в один миг. Те стены, что так старательно воздвигались между ней и прошлым, рухнули как карточный домик, выпуская на волю демонов, терзавших ее исподтишка все это время.

Оглушенная шоком, Малена не знала, сколько она уже стояла, молча и не двигаясь…

- Что это значит? – глухо спросил Ник, обращаясь к кому-то за ее спиной.

Этот вопрос напомнил ей, что здесь есть кто-то еще помимо них двоих. Малена обернулась и увидела растерянные лица своих людей, чьи руки, на всякий случай, поудобней перехватили оружие.

- Мы известили тебя о перемене власти в Хеллинге, - подал голос Волк.

- Да, но…

Маркиз переводил взгляд с Малены на Волка и обратно. Вопрос жег ему губы, она почти слышала каждое слово, но Ник не мог задать его, не скомпрометировав себя.

- Значит, она и есть новая Миледи?

- Первая за всю историю Хеллинга, если быть точным, - сказал Волк.

Губы Ника скривились в ухмылке, он недобро посмотрел на нее.

- Надо же! С такими правителями Хеллингу лучше перебраться в Голливуд.

Попытка задеть ее привела Малену в чувство, и дар речи вернулся к ней.

- С такими правителями, - медленно проговорила она, – Ангелам лучше обосноваться на скотобойне.

Малена испытала жестокое удовольствие, увидев, как вытянулось и побледнело лицо Ника.

- Объяснись, - бросил он холодно.

- Не прикидывайся глупцом, - она презрительно поморщилась. - Не думала, что знаменитый Маркиз окажется простым мясником.

Волк застонал и впился пальцами в ее плечо.

- Миледи очень расстроена происшедшим, - сказал он поспешно, - не принимай ее слова близко к сердцу, Маркиз.

Малена резко высвободилась и вперила в Волка горящий взгляд.

- Если кому и нужно оправдываться, так это ему! – она снова обернулась к Нику.

Волк тяжело вздохнул и на секунду прикрыл глаза.

- Миледи, - обратился он к ней с подчеркнутым спокойствием, - прежде чем обвинять друг друга, давайте, для начала, во всем разберемся.

Сердитая складка в уголке губ разжалась, Ник посмотрел на Волка с благодарностью.

- Это разумное предложение, черт возьми!

Малена, однако, не спешила соглашаться. Ее грудь тяжело и часто вздымалась.

- Можно узнать, в чем меня обвиняют? – иронично спросил Ник.

- Ты убил наших людей, - ответила она ледяным тоном. – Мы послали просьбу о встрече, но ты нашел весьма оригинальный способ отказать.

Ник непонимающе уставился на нее.

- Каких еще людей? Волк лично передал мне ваше приглашение по телефону, и, может быть, ты не заметила, но он стоит позади тебя, на мой взгляд, вполне живой.

Малена побелела от гнева.

- Это было уже после! – вне себя выкрикнула она. – После того, как мы нашли двух курьеров мертвыми, рядом с владениями Ангелов!

Веселая гримаса сползла с лица Маркиза. Он нахмурился и вопросительно посмотрел на Волка, тот едва заметно кивнул.

- Не может быть… - казалось, Ник на самом деле удивлен. – Кто мог сделать это?

- И, правда кто? – спросила Малена, испытывая все нарастающее чувство гадливости.

- Вопрос ни «кто», а «зачем», - вставил Волк. - Насколько я понимаю, до вас они так и не добрались?

- Все верно, - подтвердил Ник.

- Ты что, поверишь ему?! – уж Малена точно не верила ни единому слову этого ужасного человека. – Ты не знаешь, на что он способен!

Волк удивленно поднял брови, Ник закатил глаза - эмоции напрочь лишили девушку осторожности, еще немного и всем станет ясно, что они некогда были знакомы.

- Зачем бы тогда я стал приезжать сегодня? - поспешил сменить тему Маркиз.

Малена пожала плечами.

- Чтобы мы не подумали на тебя.

С минуту Ник изучал ее лицо.

- Бессмыслица, - заключил он. – Даже людей Джека я бы сначала выслушал. Вероятно, Миледи еще не успела ознакомиться с порядками Дарк-Лэйна.

Почти забытый стальной взгляд пронзил Малену насквозь. Даже Волк занервничал, уловив неприкрытую насмешку в словах молодого человека.

- Тебе прекрасно известно, Маркиз,- серьезно начал Волк, - что далеко не все в Дарк-Лэйне соблюдают его законы.

Лицо Ника дернулось, он медленно развернулся к Волку.

- Ты намекаешь на Ангелов? – как можно выдержать такой взгляд! – Это не очень хорошее начало переговоров. Я полагал, Хеллинг предложит нам свою … дружбу.

- Я не намекаю, а говорю открыто, - спокойно продолжил Волк. – Джек мечтает завладеть городом и идет на самые гнусные вещи. Мы потеряли четверых при весьма странных обстоятельствах, и у меня есть подозрения, что это его рук дело.

- Что же вы хотите от нас? Я не стану развязывать войну…

- И не нужно! Но необходимо держаться вместе, только так мы сохраним наши территории и наших людей. Джек сумеет выгодно использовать разногласия между Хеллингом и Ангелами.

Повисла пауза. Малена только теперь подняла взгляд, до этого она рассеянно изучала булыжник, развалившийся возле ноги, словно домашнее животное. Она осознавала, что провалила экзамен по части сокрытия эмоций, поэтому теперь предпочитала молчать и уворачиваться от выразительных взглядов Маркиза.

- Я подумаю над этим, - она увидела, как шевельнулись губы Ника, но не осмелилась поднять глаза выше. – Нужно будет обсудить все без лишних свидетелей.

- Мы готовы ехать, - почти радостно ответил Волк.

- Не вы… - Ник сделал многозначительную паузу, Малена непроизвольно осмотрелась. - Я буду говорить только с Миледи.

Волк сильно сжал ее руку, и девушка дернула головой – по идее, движение должно было походить на кивок. Ник улыбнулся одними губами, глаза оставались холодными.

- Вот и отлично, я сообщу дату и время. Всего хорошего.

Мужчины пожали руки. Девушка послала Нику полный ненависти взгляд, так и не сказав ни слова. Напрасно она надеялась задеть его. Ник и раньше не реагировал на ее выходки, теперь же он с холодной решимостью вознамерился расправиться с ней, и она точно знала – нечего ожидать пощады от Маркиза.

***

Хеллинг затаил дыхание, ожидая их возвращения. Мало кто надеялся на новую Миледи, но на Волка можно было положиться. Едва переступив порог, люди, словно учуявшие мед пчелы, стали стекаться к Малене и ее спутникам из разных уголков Хеллинга. Тревога вылепила на лицах практически одинаковые выражения. Вопросы сыпались со всех сторон, но Волк только твечал «позже» и просил уступить дорогу. Так они шли, вихляя в бесконечности тесных коридоров и оставляя после себя еще более острую тревогу. Малена, как ни странно, ясно осознавала это, но не могла спрятать мрачного настроения. Ей было жаль людей, среди которых было все еще очень мало знакомых лиц, но гораздо больше она жалела себя. Поскорее бы добраться до комнаты и остаться одной…

Миновав последний лестничный пролет, девушка и ее маленький отряд наткнулся на неожиданное препятствие: возле двери в комнату Миледи, вальяжно облокотившись на стену, стоял Квентин, пол вокруг него был усеян бумажными самолетиками. Сейчас он как раз занимался изготовлением очередной поделки, и даже не поднял головы, когда они приблизились.

- Миледи нужно отдохнуть, - сказал Волк.

- Что же ее так утомило? – Квентин продолжал кропотливо работать над самолетиком и не поворачивал головы. - Насколько мне известно, переговоры так и не состоялись.

Волк издал тяжелый вздох.

- Слухи липнут к твоим ушам, как дерьмо к ботинкам.

Квентин выронил самолетик и резко развернулся, его расслабленная поза моментально изменилась.

- По-моему, ты забываешься, - угрожающе прошипел Квентин, упругим, пружинистым шагом подойдя к Волку вплотную, так чтобы сопровождающие их люди ничего не услышали. – Саймон ждет от вас все подробности.

- Непременно! – ответил Волк так громко, что Квентин отшатнулся от него. - Но только после того, как Миледи отдохнет.

- Плевать мне на ее отдых.

Голос раздался откуда-то из-за спины, Малена не могла видеть его обладателя, но без труда узнала густой бас.

- Я уступил ей свое место и, в какой-то мере, ответственен за ее деятельность – сказал Саймон, приближаясь.

Толпа мгновенно распределилась по стенам, освобождая ему проход, будто Саймон все еще являлся их вожаком. Такое поведение вызвало в Малене неприятное ощущение, до боли походившее на огорчение. Девушка постаралась не придавать этому значения, в конце концов, она могла их понять - рядом с Саймоном она сама чувствовала себя крошечной, хотя в росте ему не уступала. Его тело словно разбухало от количества важности, с какой он о себе думал. Поравнявшись с Маленой, мужчина склонил к ней широкую физиономию:

- Обсудим все в моем кабинете, - слова прозвучали неестественно мягко.

Волк сделал протестующее движение:

- Это может подождать!

Саймон смерил его тяжелым взглядом и отрицательно покачал головой. Малена с мольбой посмотрела на Волка, но тот отвернулся и, больше не обращая на нее внимания, зашагал в противоположную сторону коридора. Саймон без лишних церемоний схватил девушку за локоть и последовал за темнокожим товарищем, позади нее шел Квентин.

Крыло, в котором обитал Саймон и его прихвостни, и куда ей было велено не соваться, было обжито лишь на первых двух этажах. Зато обстановка резко контрастировала с остальной частью здания. Здесь не было той обшарпанности и мрачности, что обволокла, будто коррозия, большинство коридоров заброшенного отеля. Кожаные диваны, затянутые тканью стены, современная техника – Малена не рискнула спрашивать, откуда Саймон брал деньги на подобную роскошь.

Окна были наглухо запечатаны и спрятаны под картинами и плакатами весьма сомнительного содержания. Полуобнаженные и обнаженные женщины провожали путников томными взглядами. К сожалению, одна лишь Малена обращала на них внимание. И только она тряхнула головой и протерла глаза, едва черная массивная дверь распахнулась перед ними: Малена увидела просторный зал, освещаемый мягким приглушенным светом и наполненный живыми копиями рисованных женщин. Они тут же, словно стайка золотистых рыбок, окружили Саймона, без лишних церемоний отпихивая саму Малену. Он быстро урезонил их и приказал «не соваться под ноги», а девушка поймала на себе несколько злобных взглядов.

За следующей дверью компания мужчин развлекалась курением кальяна. Повсюду были расставлены ароматизированные свечи, так что Малена едва не задохнулась от смеси тяжелых ароматов. К счастью, Саймон повел их дальше, и вскоре она шагнула на мягкий шерстяной ковер с длинным ворсом, расстеленный прямо посреди кабинета Саймона. Она узнала эту комнату и не сразу сообразила, почему в прошлый раз дорога сюда выглядела иначе - обшарив помещение глазами, Малена увидела еще один вход.

Саймон приказал Квентину ждать за дверью и никого не впускать. Он сердечно выругался, когда обернулся к столу и увидел в своем кресле развалившегося Волка.

- Ты никогда не научишься вести себя, как следует! Пошел вон с моего места!

Саймон сделал движение руками, словно прогоняя обнаглевшую кошку, но Волк не шелохнулся.

- Может, прикажешь своей охране меня вышвырнуть? - спросил он. - В последнее время, это твой любимый способ общения.

- Еще не хватало отчитываться перед тобой, - рыкнул Саймон.

- Но именно этого я и жду! – Волк вскочил на ноги. - Что ни день - то концерт! Если так не нравился мой план, зачем тогда соглашался? А теперь из кожи вон лезешь, чтобы смешать ее с грязью.

Малена залилась краской и отвела взгляд от уставленного на нее пальца. Не то, чтобы Волк открыл ей глаза, но она очень надеялась, что унизительное поведение Саймона заметно лишь ей.

Саймон не стал оправдываться:

- Я и так подумываю отказаться. Она совершенно не подходит на роль Миледи.

- Чушь! Она отлично справляется, - уверенно сказал Волк, и Малена покраснела еще сильнее. – Маркиз лишился дара речи, едва увидел ее.

Саймон вытаращил глаза.

- Он поверил?

- Конечно, даже захотел встретиться с ней наедине.

- Тьфу ты! – Саймон рассерженно махнул рукой и рухнул в кресло. – Он устроит ей испытание, неужели ты не понял?

- Прекрасно понял, но она пройдет его.

- Сомневаюсь…

- Я лично подготовлю Малену, и он сломает себе зубы.

Саймон недоверчиво покосился в сторону девушки, ее челюсти сжались сильнее, скулы резко выступили на лице. Она едва удерживала себя от того, чтобы попытаться сбежать. Волк так отчаянно лгал, покрывая ее. Ах! если бы он только знал, что никакая подготовка не заставит Маркиза поверить в подлинность ее титула. Если бы она только могла объяснить … Но ничто не заставит Малену рассказать о моментах, которые она бы хотела удалить из памяти навсегда. Ник был не из тех людей, знакомство с которыми можно объяснить, не вдаваясь в детали.

- Ты не боишься, что она не вернется оттуда? – спросил Саймон таким тоном, что было ясно - уж он точно не боялся за нее.

- Не Маркиз убил наших людей. К тому же у Миледи будет надежная охрана.

- Можешь не называть ее так, хотя бы когда мы наедине? - раздраженно сказал Саймон. – В конечном счете, вина за ее смерть полностью ляжет на тебя.

Волк горько усмехнулся.

- Это все, что тебя волнует? В ее руках…

-Я ЗНАЮ, ЧТО В ЕЕ РУКАХ! - заорал Саймон. - И прекрати повторять это!

- Еще можно отменить встречу… - подала голос Малена.

- Не мели чепухи! – сердито сказал Волк. – Маркиз дает только один шанс, нельзя упустить такую возможность.

Саймон повернулся к ней, мускулы на лице сильно дергались:

- Ты выучишь все, что тебе скажет Волк. И только попробуй отступить от текста.

Малена кивнула и заставила себя выдержать тяжелый взгляд. Невозможно описать страх, который она так тщательно пыталась скрыть, ведь ей было заранее известно, что никакого разговора «по тексту» не получится.

Саймон, удовлетворенный видимой покорностью марионетки, указал гостям на дверь.

- Не забудь упомянуть об их особенностях… - с каким-то веселым злорадством посоветовал он напоследок.

Обратный путь занял намного меньше времени, во всяком случае, так показалось Малене. Волк всю дорогу молчал, и она была благодарна ему за это. Разгоряченный мозг болезненно пульсировал. Так много мыслей! Они сражались за первенство и с молниеносной скоростью сменяли друг друга. Малена оставила попытки привести их в порядок, возможно, завтра она сумеет во всем разобраться. А может, случится чудо, и завтра никогда не наступит.

Теперь возле комнаты Малены не было ни души. Она обернулась, чтобы попрощаться с Волком, но он опередил ее:

- Если позволишь, я зайду к тебе на минутку?

О чем бы он ни хотел поговорить, Малена собиралась попросить его отложить беседу до завтра, сейчас она была не в состоянии ясно мыслить. Кроме того, у нее еще не было возможности придумать, как объяснить свое поведение с Маркизом, а Волк наверняка спросит об этом.

- Знаешь, я бы хотела переодеться… - начала она.

- Всего минуту, - настойчиво повторил Волк, и девушка сдалась.

- Конечно… - сдалась Малена.

Она включила свет, пропустила мужчину внутрь и закрыла дверь. Затем опустилась на стул у туалетного столика, взяла в руки расческу и машинально начала водить ею по набитым пылью волосам, даже не глядя в зеркало. Волк садиться не стал, видимо, хотел подчеркнуть, что не собирается оставаться надолго.

- Это даже хорошо, что Саймон помешал мне поговорить с тобой сразу же, как мы вернулись, - сказал он. Несмотря на то, что она ожидала чего-то подобного, Малену будто окатило ледяной водой. Она на миг замерла, но тут же продолжила расчесываться. Сейчас главное не спешить, не сказать больше, чем нужно.

– Как ты понимаешь, - продолжал Волк, - у меня возникло много вопросов после сегодняшней встречи. И, я думаю, ты даже догадываешься, с чем они связаны.

Малена все молчала, серебристые волосы разглаживались под ее взлетающей и опускающейся рукой.

- Но… - Волк снова поглядел на нее – лицо ничего не выражает, - к счастью, у меня появилось время, чтобы понять – мои претензии ничем не оправданы, ты нам ничего не должна, и мне не стоит лезть не в свое дело. Ты оказываешь нам большую услугу, вынуждена бороться со своим страхом, выполняя то, о чем я тебя прошу. И ты вовсе не обязана ни за что отчитываться, рассказывать больше, чем хочешь…

Конечно, Малена поняла, о чем говорит Волк, и его проницательность и деликатность в который раз поразили ее. Она вдруг почувствовала, что вовсе не против все рассказать ему. Рассказать хоть кому-нибудь о своей истории, впервые за все время. Может быть, ей станет даже легче, если появится человек, посвященный в ее тайны. Почему-то ей казалось, что Волк сможет понять ее и даже как-то успокоить. Но что-то останавливало ее, комом вставало у самого горла. Наверно, она боялась, что если начнет говорить о Нике, то не сможет скрыть волнения, которое он вызывал в ней. А вот об этом Волку знать вовсе не обязательно. Поэтому вместо потока откровений, который уже был готов излиться из нее, ответом Волку была все та же тишина и выжидательное молчание.

- Однако, - сказал Волк, поняв, что сама она говорить не начнет, - некоторые вещи мне знать необходимо. И, не обижайся, но очень важно, чтобы ты сказала правду.

Рука Малены замерла. Некоторое время девушка сидела неподвижно, затем отложила расческу и обернулась к нему.

- Что ты хочешь знать? – спросила она.

- Возможно, мне показалось, но ты ведь уже встречала Маркиза раньше, не так ли?

Девушка медленно кивнула.

- Ты знала кто он?

- Нет, знала только, что он из Дарк-Лэйна.

- Где же вы с ним познакомились?

- В Чикаго, - сказала она, после недолгих колебаний.

Волк напряженно всматривался в ее лицо, наверно, хотел не пропустить момент, когда от правды она перейдет к умалчиванию, а потом и к откровенной лжи.

- Хм… - он замялся, стараясь грамотнее сформулировать вопрос. – А он о тебе много знает? Кто ты, и откуда?

Малене вдруг стало жарко, будто в комнате включили обогреватель.

- Да… Нет, скорее он знает, кем я была.

Волк поднял брови.

- Это трудно объяснить, - щеки девушки зарозовели, первые бисерины пота выступили на лбу. – Мы виделись всего пару раз.

- И, тем не менее, там, на пустыре, ты сказала, что знаешь о нем такое, чего не знаю я.

- Я погорячилась.

- Вот оно что… И обстоятельства вашего знакомства мне, конечно же, не раскроют?

- Послушай, Волк… - начала она, но продолжить так и не смогла. Нет, она не может позволить себе рассказать даже часть правды. Наверняка, не только Ангелы были в курсе плана ее отца относительно Дарк-Лэйна. И кто может гарантировать, что после того, как она назовет свою фамилию или хотя бы намекнет на события, которые связывали ее с Маркизом, Волк из союзника не превратиться во врага? – Это в прошлом и теперь не имеет значения, - сказала она, наконец.

Волк многозначительно откашлялся.

– Хорошо… Скажи хотя бы, могу ли я быть уверен в том, что ваше с ним прошлое никак не повлияет на наш план.

- Не знаю, - сказала она тихо. – В конце концов, прошло немало времени, многое могло измениться.

- То есть то, что ты стала Миледи Хеллинга, не могло показаться ему чем-то невероятным?

Малена удрученно покачала головой:

– Он в это не поверил и никогда не поверит.

Волк издал вздох, больше походивший на грудной стон, обхватил руками голову.

- Как все неудачно складывается, - сказал он. – А ведь сначала мне показалось, что тебя нам послало само небо.

- Значит, мне завтра не нужно с ним встречаться? - с надеждой спросила Малена.

- У нас нет выбора…

- Но…

- Будет сложнее убедить его, но если ты поговоришь с Маркизом начистоту... – взгляд Волка сделался сосредоточенным, он говорил куда-то в пустоту, мысленно прокручивая возможные варианты хода завтрашней встречи. – Да, - добавил он уверенно, - ты даже можешь рассказать ему, как оказалась здесь. Всю эту катавасию с Квентином и Йеном и то, как соврала про Саймона. Нужно лишь немного изменить время, положим, ты у нас не месяц, а с зимы… Скажи, что я предложил тебе объединиться против Саймона, и я стою за твоей спиной.

- Почти правда…

- Это все, что нам остается. В любом случае, ничего нового мы уже не придумаем. Маркиз либо поможет нам, либо откажет, и я не могу требовать от тебя невозможного. Хотя, - он поднял к ней почти умоляющий взгляд, - Хеллинг будет тебе очень благодарен, если ты хотя бы постараешься убедить его, теми словами и способами, которые посчитаешь нужными.

До Малены не сразу дошло, что имел в виду Волк, но потом лицо ее вспыхнуло, глаза расширились от изумления.

- Ты на что намекаешь? – спросила она, вскочив со стула. – Ты хочешь, чтобы я переспала с ним?

- Да нет же… - Волк тоже поднялся, выставил ладони вперед, призывая ее успокоиться. - Я не это имел в виду. Ты не говоришь мне всего о характере ваших отношений в прошлом, поэтому я не могу знать, что ты сделать можешь, а что нет.

- Этого я никогда не сделаю!

- И не надо.

Они оба тяжело дышали, Малена выглядела крайне оскорбленной. Еще немного и она выставит его за дверь, а утром непременно сбежит.

– У женщин действительно есть мощное оружие, - спокойно произнес Волк, - которое позволяет управлять мужчиной. И умная женщина знает, как использовать его, не доводя все до таких банальностей как постель. Наоборот, ты не должна ему показать, что ты доступна. Мужчин манит совсем обратное…

- Но ты хочешь, чтобы я соблазнила его? – Малена закипала все сильнее.

- Я лишь говорю, что у нас не будет другого шанса, и что я все еще уверен, ты – именно тот человек, который может спасти Хеллинг.

- Это ерунда… Бред. Я всего лишь…

- Обычная официантка?

Волк испытующе смотрел на нее, она вынуждена была отвести взгляд.

- Из тебя такая же официантка, как из меня Белоснежка. Думаешь, у нас тут мало смазливых девчонок? При желании я бы даже нашел с такой же светлой кожей и волосами, как и у тебя. Но красота без ума ничего не стоит. Тут нет никого с таким же образованием и воспитанием.

Малена хотела что-то возразить, но он жестом остановил ее.

- Это очевидно, и не надо спрашивать, как я догадался. А теперь… мне действительно пора уходить. У тебя был тяжелый день, и завтра будет не легче. Я зайду за тобой пораньше, обсудим все перед тем, как ты поедешь.

- Хорошо… - Малена направилась вслед за Волком к выходу, чтобы проводить его и закрыть дверь на ключ. Ей нужны были гарантии, что до утра ее никто не потревожит.

- Я не могу тебя заставить сделать что-то насильно, - сказал он, обернувшись к ней, – но прошу вспомнить, почему ты на все это согласилась.

Малена только молча кивнула, ей и так предстоит бессонная ночь, полная воспоминаний и раздумий.

Она закрыла дверь и облокотилась на нее спиной. В желудке урчало, во рту пересохло, но есть она сейчас все равно не сможет. Слишком много волнений для одного дня, а при мысли о завтрашней встрече наедине с Маркизом внутренности вообще заходились спазмом.

Малена старалась не думать о Нике, чтобы не расклеиться в присутствии других людей, но оставшись одна, не могла больше сопротивляться. В ту секунду, когда она узнала в Маркизе Ника, она почувствовала не только безмерное изумление, но и некоторую радость. Она ведь уже не думала, что ей когда-либо доведется увидеть его снова. Но потом Малена осознала страшное: Ник - это и есть тот жестокий палач, виновность которого у нее не вызывала сомнений. То, что он был преступником, она узнала уже давно, но даже когда он всерьез угрожал ее семье, она не могла бы подумать, что этот красивый молодой человек способен на подобные зверства. Неужели когда-то она грезила о нем? об этом чудовище? И как могло так случиться, что судьба свела их вновь? Это совершенно не укладывалось в голове, и все же происходило на самом деле…

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава пятая

#читать онлайн #книги #литература #роман #приключения #венера виленев #дарк лэйн #любовь #отношения мужчины женщины