Venera Vileneve
3 subscribers

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава седьмая

Глава седьмая

НЕЖДАННАЯ ПОМОЩЬ

«Сделай это. Сделай это, Малена! Сделай это или ты и в самом деле лишь жалкое посмешище!»

Девушка стояла перед выходом на балкон уже добрые десять минут, но так и не решалась пошевелиться. Если бы кто-нибудь обнаружил ее здесь и отрезал путь к отступлению, было бы намного легче. Но утром в Хеллинге не встретишь ни единой души, люди здесь не просыпаются раньше полудня.

Мысль о побеге закралась в ее голову еще вчера вечером. А к утру, проведя всю ночь в раздумьях, Малена окончательно преисполнилась решимости во что бы то ни стало покинуть Хеллинг, да и сам Дарк-Лэйн, этот гиблый преступный город. Она прекрасно понимала, чем рискует, если ее застигнут врасплох, и вовсе не была уверена, что ей удастся избежать преследования. Дарк-Лэйн она по-прежнему знала так же хорошо, как и ландшафты Марса. И все же она не могла бездействовать…

Центральный вход, как и путь на парковку, безусловно, охранялся, поэтому девушка решила попытаться улизнуть по пожарной лестнице. Проблема заключалась только в том, что единственный открытый выход на нее находился на шестнадцатом этаже, двери на других этажах ей, к сожалению, так и не поддались. Эта дверь тоже не открывалась, но тут было выбито стекло, и пролезть через пустую раму при комплекции Малены, казалось наипростейшей задачей. Все так, если бы не сковывающий ее тело страх. Когда этот выход проверялся в последний раз? Даже отсюда была видна ржавчина, покрывающая железные перекладины лестницы. А ведь ей придется преодолеть ни сколько-нибудь, а целых шестнадцать этажей! Высота даже, когда она выглядывала из окна, была головокружительной. И как только раньше она спокойно останавливалась с семьей в «пентхаусах», висящих чуть ли не под самыми облаками? Вид из окна никогда не пугал Малену. А теперь одна только мысль о том, что она будет стоять на этих ненадежных железных прутиках, за десятки метров от земли, стягивала живот жгутом.

«Ну, давай!» - приказывала она себе. Нельзя же, в самом деле, стоять здесь вечно!

Малена буквально оторвала себя от пола и рывком подалась вперед, пролезла через дверную раму и спрыгнула на узкую железную площадку. Голова моментально закружилась, Малена прижалась к стене. Утренний Дарк-Лэйн плясал у нее под ногами, демонстрируя свои захватывающие пейзажи. Переведя дыханье, она сделала два маленьких шага и ухватилась за поручень. Он ожег ее холодом, но не это было страшно, влага заскользила у нее под ладонями. Солнце еще было слишком низко, чтобы успеть просушить перила после вчерашнего дождя. Разумнее будет вернуться внутрь и повторить свою попытку позже, например, завтра. Но Малена боялась, что за день испариться не только влага, но и ее решимость. Второго шанса не будет…

Не отрывая подошв от поверхности, Малена дошла до края площадки, и опустила ногу на первую дырчатую ступеньку. Железная конструкция скрипнула, будто протестуя против самой попытки ею воспользоваться. Малена старалась не обращать внимания на скребущие душу звуки, и, не выпуская из рук скользкий поручень, спустилась еще на пару ступенек. Главное не смотреть вниз, не смотреть вниз.

Она двигалась очень медленно, тщательно нащупывая ногами тонкие прямоугольники железа. Земля приблизилась всего на три этажа. Девушка пожалела, что не надела ботинки с более шершавой подошвой, но возвращаться было уже поздно. Когда руки вконец заледенели, она так же со вздохом вспомнила о паре кожаных перчаток, оставленных предыдущей хозяйкой в комоде. План Малены был, как всегда, не продуман, всего лишь эмоциональный порыв, но именно с такими порывами она совершенно не умела бороться.

Прохладный ветер трепал ее распущенные волосы, задувал за складки легкой кожаной куртки. Малена дрожала от страха и холода, стараясь занять свою голову только счетом ступенек. Она двигалась «на автомате», стиснув зубы покрепче и сосредоточенно смотря прямо перед собой. Если она остановится и станет размышлять, то больше не сможет сделать и шага. Останется сидеть там и ждать, пока кто-нибудь не захочет ее найти и снять. Если ей суждено умереть, какая разница, где и как это случится.

И тут, будто кто-то подслушивал ее мысли, на площадке под ней с грохотом открылась дверь. От неожиданности Малена промахнулась и ее правая нога попала в пустое пространство между ступенек. Девушка завизжала, отчаянно вцепилась в поручни, но вторая нога ее поскользнулась и съехала вниз. Малена повисла на лестнице в жутко комичной позе, но самой ей было разве что только жутко, но никак не смешно. Она услышала, как кто-то выбежал на площадку и теперь поднимался к ней. Резко повернулась, чтобы посмотреть, и в этот момент шею скрутил спазм. Малена застонала, от боли едва не разжала пальцы.

- Не двигайся! – крикнул кто-то. – Держись и не шевелись!

Малена и не пыталась двигаться, она чувствовала, что застряла насмерть. Спустя несколько секунд, показавшихся ей вечностью, чья-то рука подхватила ее соскользнувшую ногу, согнула и поставила на ступеньку. Мужчина, а это был несомненно мужчина, навис над ней, подхватил за подмышки и приподнял. Малена застонала. Вторая нога провалилась по самое бедро и теперь была плотно зажата между двумя ступеньками.

- Черт! - выругался ее спаситель. – Нужно развернуть тебя.

Малена, наконец, изловчилась и повернула болевшую шею так, что ее испуганное бледное лицо встретилось с нахмурившимся темнокожим лицом Квентина. Ей вдруг отчаянно захотелось, чтобы вся железная конструкция, скрипевшая под их весом, оторвалась от основания и рухнула на землю. Такую немыслимо нелепую ситуацию не увидишь и в кошмарном сне. Но все перекладины оставались на своих местах, хотя Малене казалось, что они с Квентином раскачиваются из стороны в сторону.

Пыхтя и отплевываясь, он переворачивал ее на бок. Малена чувствовала, как кожа на бедре режется об острые края ступенек. Она изо всех сил старалась не закричать, в глазах уже потемнело, к горлу подкатила тошнота. Наконец, ногу удалось вытащить. Квентин поднатужился и резко дернул Малену вверх. Оба они упали на спасительную площадку, висящую между этажей, и некоторое время не шевелились, приходя в себя и восстанавливая дыхание. Первым поднялся Квентин, он сурово посмотрел на нее.

- Ничего не буду сейчас спрашивать, - сказал он. – Давай сначала уберемся отсюда.

Малена кивнула и попыталась встать, но с ужасом поняла, что ноги совсем не хотят ее слушаться, а пальцы не могут сжать перила. Квентин покачал головой и помог ей подняться.

- Иди первой, я буду страховать тебя сзади.

Нужно было пройти всего десять ступенек, чтобы оказаться на балконе тринадцатого этажа, только после случившегося страшно было сделать и один шаг.

- Там закрыто, - сказала Малена дрожащим голосом. – Я пробовала.

- Ничего, как-нибудь откроем. Ты только, будь добра, поднимись туда.

Малена послушно повернулась и медленно шагнула на злосчастную лестницу. Первая ступенька, вторая…

- Все хорошо, я рядом, - ободряюще крикнул Квентин, следуя за ней по пятам.

И она поднялась, ни разу не запнувшись. На балконе бессильно прислонилась к стене. Пока Квентин возился с дверью, девушка старалась прийти в себя и придумать, что ему сказать. Но страх все еще владел ею и не давал собраться с мыслями. Малена услышала звук выбитого стекла. Квентин не придумал ничего лучше, чем высадить дверь ногой, вместе с рамой разлетелось и стекло. Он пропустил Малену вперед себя, осколки хрустели у них под ногами. Но какое счастье ощущать этот монолитный бетонный пол и больше не видеть раскачивающееся пространство воздуха под собой.

Квентин критически осмотрел ее с ног до головы. Присвистнул.

- Ну и видок у тебя, - сказал он. – Зайдем к тебе, нужно обработать рану.

Хромая на правую ногу, Малена поплелась к лестнице. Они спускались цлую вечность. Квентин не предлождил понести ее на руках, видимо, таково было его наказание. Когда они, наконец, доплелись до комнаты Маленены, она достала из кармана ключ, но Квентин выхватил его и сам открыл замок. Они зашли внутрь, Квентин закрыл дверь изнутри.

- Снимай штаны, - приказал мужчина и скрылся в ванной комнате.

Малена ошалело посмотрела ему вслед и даже не двинулась с места. Через пару минут, когда Квентин вернулся, таща с собой салфетки, полотенце и флакон парфюма, он застал ее в том же положении, в котором оставил. Мужчина снова выругался, бросил полотенце на кресло.

- Я, конечно, могу позвать нашего врача, но сомневаюсь, что мы сумеем придумать приличную версию того, что с тобой случилось, - сказал он. - Уже к обеду все будут знать, что Миледи пыталась сбежать из Хеллинга. Так что делай то, что говорю. Нужно хотя бы продезинфицировать рану и остановить кровь. Потом придумаем, что делать дальше.

Малена не шевельнулась.

- С чего вдруг ты заботишься о моей репутации? - спросила она. - Разве не ты первый будешь радоваться моему позору?

Квентин скривил рот, вздохнул.

- Судя по твоей логике, я должен был бросить тебя там, - он уставился на нее в ожидании, - но… я ведь не сделал этого?

- Но ты ведь ненавидишь меня…

- Не без того, - сказал Квентин без обиняков, окончательно разозлившись на эту упрямицу. - Но я смирился с решением Саймона, я свыкся с мыслью, что в тебе – спасение Хеллинга. И даже научился игнорировать твое присутствие, потому что поверил Волку. И самое главное, боюсь, даже Саймон поверил в тебя. Не представляешь, сколько раз я убеждал его вышвырнуть тебя из Хеллинга, но он словно не слышал меня. Он говорил, что, должно быть, Волку известно об этой девчонке нечто большее, чем нам всем. Но и Волк ошибся… Он не мог предвидеть, что ты сбежишь, трусливо поджав хвост.

Квентин выпалил свою тираду на одном дыхании, так что Малену едва не сшибло с ног от тех эмоций, что выплеснул на нее мужчина. Она не знала, что на это ответить и задала еще один вопрос.

- Как ты нашел меня? Я была уверена, что все сейчас спят. И потом… ты никогда не поднимаешься выше третьего этажа.

- Я знал, что ты попытаешься выкинуть что-нибудь, только не знал, что именно, поэтому караулил тебя на лестнице. Я услышал, что ты поднимаешься выше и следовал за тобой. Ты проверяла балконные двери, я понял, что ты хочешь сбежать. Но так как все они давно закрыты, особо не беспокоился. Кто же знал, что шестнадцатый этаж станет исключением. Туда не поднимались люди уже лет сто. Я ждал тебя внизу, и тут увидел, как ты вытворяешь этот акробатический трюк прямо за окном.

Малена не смогла сдержать удивления.

- Но откуда ты знал, что я попытаюсь «выкинуть что-нибудь?

- Спаун рассказал мне, что ты странно вела себя вчера вечером.

- Да ну… - Малена вздрогнула, неприятный холодок пополз по спине.

- Он сказал, что не мог найти тебя. И что ты была внизу…

Девушка в ожидании смотрела на Квентина, стараясь держать лицо равнодушным, будто бы она не понимает, к чему он клонит.

- Ты слышала, как я отчитывал Криса? – то ли спросил, то ли утвердил Квентин.

Малена уже была готова возразить, но потом поняла, что в этом нет никакого смысла. Квентин видел ее насквозь. Она промолчала, и он понял, что прав в своих догадках.

- И если ты думаешь, что я стану извиняться – забудь. Я не возьму своих слов обратно. Я лишь убедился, что был прав на счет тебя, - в глазах Квентина девушка прочла такое презрение, что едва не разревелась от досады. - Я думал, ты убежишь в первый же день, но ты ловко прикинулась покорной овечкой, заставила Саймона думать, что согласна играть по его правилам. И я бы даже оценил твой ход, если бы тобой руководила жажда свободы. Но ты просто струсила. Струсила, как последняя…

- Прекрати! - выкрикнула Малена, и, не способная больше держаться на ногах, рухнула в кресло. – Я не струсила! Тебе не понять. Ты ничего не знаешь!

- Это ты не знаешь, чего стоило Саймону публично отречься от своего места, представить тебя перед своими людьми, тебя - совершенно чужую! - Квентин распалялся все сильнее и уже орал на нее во весь голос, совершенно не делая скидку на то, что она только что испытала смертельный страх и теперь раненая сидела перед ним. – Но после встречи с Маркизом, ты едва не довела меня до слез своим перепуганным детским личиком, трясущимися коленками. Тьфу! Куда делась та бойкая девица из бара Мэйсона? Та фурия, что едва не провела меня и так смело смотрела Саймону прямо в глаза, когда он угрожал смертью? Наверно, у тебя раздвоение личностей, потому что размазня, что сидит напротив меня, не имеет к той женщине никакого отношения.

Малена слушала отповедь с открытым ртом, и не знала, что возразить на слова человека, который ее ненавидел.

- Ты не можешь понять… - только повторила она.

- Очень даже могу! – не успокаивался Квентин. – Ты увидела Маркиза, этого красавчика с ледяным взглядом, который мнит себя властелином мира, и на первой же встрече едва не провалила наш план.

- Саймон тоже боится Ангелов! – пылко возразила Малена, но мужчина даже бровью не повел.

- У Маркиза с ним давние счеты. Саймон знает, что ему нечего ждать от Ангелов сочувствия. Но ты… ты бы могла очаровать его, играть с ним, как с игрушкой.

- Ты ошибаешься, Квентин… Маркиз не доверяет мне, и в этом нет моей вины.

- Твоя вина в том, что ты - полная идиотка. Ты могла бы стать королевой, но почему-то предпочла жизнь замухрышки. И мне противен твой выбор.

- Но что мне делать? – спросила она обессилевшим голосом. - Здесь никто не принимает меня, я чужая для них. Маркиз не слепой, он тоже видит это…

- Так стань одной из нас! – Квентин обвел рукой пустое пространство, будто там сейчас находилась невидимая толпа людей. - Выйди из своей комнаты и ты узнаешь, что и здесь можно жить. Тебе не нравлюсь я, но Волк… неужели ты думаешь, он стал бы так рьяно защищать пустышку? Ты должна понять, что клан значит для каждого из нас гораздо больше, чем ты себе воображаешь. А Спаун… этот мальчишка только что не молится на тебя! Дурачок восхищен тобой, даже мне не разрешает говорить о тебе плохо. Представляю его лицо, когда он узнает, что ты нас бросила.

Малена откинулась на спинку кресла, из-под полуопущенных век смотрела на Квентина. Она знала, что каждое сказанное им слово справедливо, и это, конечно, не улучшало ее настроения. Квентин надавил на ее совесть, прекрасно понимая, что это средство сработает безотказно. И то, что ее так хорошо знали люди, по сути, для нее чужие, пугало. Неужели ей никогда не выбраться из этой ловушки?

- Я помогаю вовсе не тебе, - добавил Квентин. - Если ты сдашься, наш союз с Ангелами не просуществует и дня, а Джек отвоюет для себя еще одну часть Дарк-Лэйна. Но если ты все еще хочешь бежать, я не стану мешать. В конечном счете, ты все равно провалишься, какой смысл ждать.

- Почему именно я… - сказала она скорее себе, чем ему. – Почему все это со мной?

- Не знаю, но у всего есть свой смысл. Разве ты случайно попала в Хайленд? Разве случайно такая девушка, как ты, оказалась в баре у папаши Мэйсона?

Квентин снова был прав и даже не понимал насколько. Она ведь действительно искала встречи с Ником. Судьба дала ей лишь то, чего Малена однажды пожелала, даже если теперь желание это успело измениться. Но с другой стороны, в том, что она оказалась здесь, был повинен еще и сам Квентин. Малена даже вскочила на ноги, возбужденная злостью, которая мгновенно вспыхнула в ней при одном воспоминании о том дне, когда ее затащили в Дарк-Лэйн.

- Но разве я затеяла драку с Белым за мою постель?! – воскликнула она. - Ведь это ты вынудил меня выдумывать невесть что про Саймона. Я бы не попала сюда, если бы вы не захотели меня поделить между собой!

- Ты могла быть более сговорчивой и отделалась бы легким испугом, - невозмутимо возразил Квентин. - Я бы не стал тащить тебя в Хеллинг: никогда не доверял девкам, что умеют связать больше трех слов. Отпустил бы, да еще и денег бы подкинул.

Шлеп! Ладонь Малены обрушилась на щеку Квентина, прежде, чем она успела переварить его последние слова. Мужчина вперил в нее гневный взгляд, но тут же расхохотался.

- Что смешного? - спросила возмущенная Малена.

- Значит, ты смелая только, когда злишься?

Девушка вскинула брови.

- Ты специально провоцировал меня?!

- Не совсем так… - Квентин все улыбался. - Я сказал то, что думал и оказался прав. Не так ли, Миледи?

Малена не ответила.

- Советую тебе найти повод для злости на Маркиза, поможет не робеть и перед ним.

Чего-чего, а поводов у нее было предостаточно, но злость не помогала против слабости и паники, которые охватывали ее каждый раз при встрече с Ником. Однако эти мысли она оставит при себе, никто не должен знать о ее чувствах. Ровно как никто не должен знать, о ее стыдных потугах сбежать…

-Ты… ты расскажешь Волку? – спросила она тихо.

Квентин фыркнул.

- Мне бы очень хотелось, но нет. Не скажу.

- Спасибо.

- Не нужно меня благодарить, это не ради тебя. Будет жаль, если даже Волк потеряет веру. Ну, так что там с твоей ногой? Показывай…

Малена не без труда содрала прилипшие джинсы и безропотно дала себя осмотреть. Квентин действовал на удивление аккуратно, постоянно спрашивал, не больно ли ей. Рана, охватывающая бедро девушки, будто уродливый браслет, оказалась не глубокой. Квентин промыл рану и сделал самую простую перевязку. Он удалился, пообещав найти и прислать к ней врача не из Хеллинга – «надежного человека, который не разболтает об увиденном». А до тех пор ей надлежало прикинуться больной и не вылезать из постели, чтобы никто не заметил ее хромоты и не стал задавать лишних вопросов. Собственно говоря, лгать особенно не придется. Малена действительно чувствовала себя ужасно, боль лишила ее последних сил. Поэтому едва за Квентином закрылась дверь, она рухнула на кровать, как подкошенная. Ей предстоят долгие дни вынужденного отдыха и нескончаемых размышлений.

***

Со дня неудавшегося побега Малена не могла отделаться от чувства, что отныне она словно находится в тайном сговоре с Квентином. Хотя тот больше не разговаривал с ней и делал вид, что между ними все по-прежнему - то есть он ее не выносит, ровно как и она его, - но девушка всегда напрягалась в его присутствии, будто он в любой момент может заговорить о той позорной утренней вылазке. Не то, чтобы она боялась разоблачения как такового, ее, как ни странно, гораздо больше страшила реакция Волка. Разговор с Квентином многое поменял в ее голове.

Молчаливость мужчины благотворно влияла на ее расшатанные нервы, и со временем тревоги немного улеглись. Через две недели Малена успокоилась настолько, что даже осмелилась выйти в столовую, чтобы пообедать вместе с остальными, а затем поучаствовать в увеселениях.

Ресторанный комплекс, превращенный в столовую, не блистал роскошью и даже чистотой. Все здесь сидели за круглыми и прямоугольными столами, расставленными рядами. Никаких скатертей, конечно, не испрользовали. Посуда небьющаяся, металлическая. Зато запахи, витающие в воздухе, могли пробудить аппетит даже у самого сытого и брезгливого человека.

Едва Малена вошла, Волк бесцеремонно выгнал троих парней из-за своего стола и жестом пригласил ее сесть с ним. Парни уходили в дальний угол, перешептываясь и оглядываясь.

- Не нужно было, - пролепетала Малена, пододвигаясь на стуле.

- Им надо быстрее соображать, - убежденно сказал мужчина. - Ну, ничего, скоро научатся, неловких ситуаций будет все меньше и меньше.

- Неловко скорее мне…

- Потому что ты забываешь самое главное – они ничего не знают о нашей сделке, они и впрямь думают, что ты - Миледи.

- Незаметно…

- Твое поведение действительно слишком подозрительно. Я думаю, они догадываются, но догадки всегда слабее фактов.

Вскоре Малене принесли еду, хотя она об этом даже не просила. Волк удовлетворенно улыбнулся, увидев, с какой аккуратностью был сервирован ее обед. Правда девушка так и не смогла получить должного удовольствия от еды, потому что невозможно было хоть на секунду избавиться от ощущения, что на нее все смотрят.

Нельзя было сказать, на кого ее поступок произвел большее впечатление: на обрадованного и удивленного Спауна; на Саймона, чей рот сложился в недобрую складку, а брови не слезали с переносицы все время обеда; или на остальных людей Хеллинга, которые уже начали забывать, как выглядит их Миледи. Лишь Квентин остался безучастным, по крайней мере, для всех: Малена могла поклясться, что видела, как он едва заметно кивнул ей.

- Я рад, что ты поправилась, - сказал Волк, искоса поглядывая на нее. – Твоя простуда так затянулась, что я уже начал беспокоиться.

Малена на секунду прекратила жевать, но потом овладела собой.

- Я и сама не думала, что проваляюсь так долго… - сказала она своей тарелке. – Но теперь я в отличной форме.

- Хорошо.

- Я хотела попросить тебя, - проговорила Малена так тихо, чтобы никто кроме Волка не услышал ее, - рассказать мне поподробнее о нашем заводе. Чтобы мне верили, я должна хотя бы немного в этом разбираться.

Мужчина кивнул.

- Если хочешь, можем отправиться туда сразу после завтрака. Погода сегодня - лучше не придумаешь. И тебе будет полезно развеяться. Негоже Миледи ходить с таким бледным лицом в июне месяце.

Девушка слабо улыбнулась. Ей и в самом деле уже до тошноты надоело торчать в своей спальне, изображая мнимую болезнь. Если в первую неделю, измученная стрессом и болью, она с огромным желанием нежилась в постели, то лежать пластом, маскируя всего лишь хромоту - было уже не так приятно. Если бы Спаун не навещал ее, Малена совсем бы скисла. Волк был все время занят, и забегал ее проведать не больше, чем на пару минут в день. Затворническая жизнь до того ей осточертела, что когда Спаун сказал, что машина ждет ее внизу, девушка была готова бежать вприпрыжку.

То ли дело действительно было в погоде, то ли в том, что Малена долгое время находилась без каких-либо развлечений, и теперь ее могла впечатлить любая мелочь, но когда перед ее взором открылось гигантское пространство, усеянное промышленными зданиями, как уцелевшими, так и почти совсем разрушенными, у нее перехватило дыхание. Она вроде бы уже была здесь и видела все это, но тогда Малена еще не чувствовала того, что скрывала под собой завидная для любого индустриального фотографа картинка. Она смотрела поверхностно, смотрела безразлично, думая лишь о том, что вскоре покинет город, и впечатляющие пейзажи останутся в прошлом. Теперь же к ней пришло ощущение абсолютного восторга и трепета перед зданиями, одно из которых дышало, жило, извергая из своих легких порции смога. Другие же стояли великанскими могилами, уставшие и ненужные, брошенные здесь своими хозяевами, словно дряхлые никчемные псы. Они смотрелись черными обелисками на фоне все-таки набравшей силы и расцветшей природы, такие контрастные, что казалось, будто они все еще продолжали оттаивать, и грязь еще не сошла с их сырых темных стен. Тут и там валялись трупы брошенной и заржавевшей техники. Грузовики и бульдозеры распластали свои износившиеся туши, просели и прилипли к земле.

Всему, что рассказывал Волк, девушка внимала, раскрыв рот. Она пыталась усвоить каждое его слово, не упустить ни единой детали. Малена даже познакомилась с сегодняшней бригадой рабочих. И, что самое удивительное, никто не счел ее визит странным. Наоборот, Малене казалось, что она впервые делает что-то правильно. Она вдруг подумала, что, на самом деле, даже очень приятно и лестно быть во главе этого маленького необычного государства. Особенно для человека, который никогда не умел управлять хотя бы собственной жизнью.

Здесь она встретила Уилла, которого запомнила по недавней встрече в коридоре. Слава богу, сегодня рядом с ним не маячил его неприятный компаньон Руперт. Уилл был начальником на заводе, и в своей работе отчитывался только перед Квентином и Волком. Волк же занимался самым сложным – находил рынки сбыта, покупателей, которые, приобретая изделия с нелегального завода, стопроцентно хранили бы молчание. Саймон в дела производства не вникал, но так же иногда находил клиентов. В остальном, его приоритетом было распространять свое влияние на соседние города. Что под этим подразумевалось, Малена предпочла не знать.

Сейчас работал только один завод, на нем производили литые колесные диски, различные детали и узлы автомобилей и их двигателей. Еще один постепенно восстанавливали. Ремонт имеющегося и покупка нового оборудования требовала колоссальных затрат, но Волк считал это лишь вопросом времени. Он уверял, что продукция имеет весьма хороший спрос на «черном рынке», хотя продвижение товара связано с колоссальным риском.

- Но, деваться нам некуда, - сказал он будничным тоном. - Всем нужно жить.

И это было правдой, и не казалось таким уж ужасным делом. Все же лучше, чем убивать и грабить, хотя Малена еще не до конца уверилась, что доходы Хеллинга составляют исключительно прибыль от нелегального бизнеса. Но даже такие мрачные мысли, заползающие в голову, не портили прекрасного настроения. Она чувствовала, что вместе с заживающей ногой, начинает налаживаться и ее жизнь. Если в тех условиях, в которых она оказалась, вообще можно об этом говорить. Как бы то ни было, последнее время Малена почти не вспоминала свой дом в Лондоне и родителей. Ее захватили новые переживания, заполнившие собой черные дыры в душе.

В какой-то момент Волк ее покинул, чтобы переговорить с кем-то по телефону. Малена же старалась сохранить уверенность и в его отсутствие. Она не может всегда полагаться на друга и прикрываться его неоспоримым авторитетом. И, даже если у нее не очень получалось, сами ее старания уже были несомненным прогрессом.

- Есть новости? – спросила Малена, увидев, каким обеспокоенным вернулся к ней Волк.

-Да, - сказал он, – и даже не знаю, хорошие или плохие.

- То есть?

- Маркиз снова хочет встретиться с тобой.

Кажется, она подумала, что жизнь наконец-то налаживается? Так вот, сама эта мысль, судя по всему, обладала способностью притягивать неприятные события.

- Что ему нужно? – спросила Малена, побледнев.

- Не думаешь же ты, что он мне подробно все объяснил,- сказал Волк, отводя девушку в сторону. - Не стоит паниковать. Конечно, для тебя это очередное испытание, но это хорошо, что он поддерживает контакт с Хеллингом.

- Все нормально, - сказала Малена. – И когда?

- Сегодня вечером.

- Мне снова придется ехать к нему?

- Боюсь, что так. У тебя есть немного времени, чтобы привести себя в порядок.

Малена бросила на Волка свирепый взгляд.

- По-моему, я и так прилично выгляжу. Или прикажешь нарядиться, как на праздник?!

- Не стоит утрировать. Но ты понимаешь, что я имею в виду. Мужчине легче навешать лапшу на уши, когда его внимание постоянно отвлекает женское декольте.

Малена закатила глаза.

- Волк, это звучит ужасно. Думаешь, он не раскусит наши хитрости?

- Раскусит или нет, значения не играет, - мужчина улыбнулся и подмигнул ей. - Эффект будет одинаковый.

- Ты знаешь, что ты невыносим?

- С недавних пор догадываюсь.

Волк поклонился и протянул ей руку. Малена задержалась только для того, чтобы попрощаться со всеми. Совсем скоро ей предстоит очередное испытание, и на этот раз Квентин уже точно не придет к ней на помощь.

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава седьмая

#роман #книга #литература #читать онлайн #любовь #дарк лэйн

#венера виленев