Venera Vileneve
3 subscribers

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава шестая

Глава шестая

СОМНЕНИЯ

Огромный заброшенный отель, где расположился Хеллинг, мог произвести впечатление, только если раньше вам не удалось побывать во владениях Ангелов. Высокое ограждение прятало от любопытных глаз по-настоящему потрясающее зрелище. Клан занимал сразу несколько переплетающихся улиц. Эти однотипные двухэтажные дома когда-то были населены обычными жителями и являли собой ничем не примечательную часть Дарк-Лэйна. Теперь же создавалось впечатление, что ты находишься совершенно в другом городе.

Все дома одинаково серого цвета, с причудливыми рисунками на каждой стене. Заасфальтированные и выложенные потрескавшейся плиткой дорожки соединяли жилые здания, разнокалиберные деревья и скульптуры украшали пустынные островки одичалого газона. Но вовсе не ландшафт поразил Малену, здесь царил какой-то особый дух. Заезжая за ворота, ты сразу понимал, что оказался в необычном месте, если в этом городе вообще может быть хоть что-то обычное.

Малену и ее спутников встретили несколько человек в неизменно черных одеждах, Маркиза среди них не было. Это давало Малене лишнее время, чтобы настроиться на встречу, хотя девушка понимала: к разговору с Ником нельзя быть готовой в принципе.

Она собралась с духом и вышла из машины. Ее сразу же окружили телохранители, выписанные Саймоном, телохранители и шпионы. Она знала, что ни единая деталь сегодняшней встречи не укроется от настоящего главы Хеллинга, но это, странным образом, не трогало ее. Сейчас Малену занимали лишь собственные чувства, противоречивость которых она жаждала разрешить. Он жил здесь, это был его дом, и теперь она могла понять, его сумасбродные поступки. Ник и не мог быть обычным человеком, он смотрел на мир иначе. Именно это и поразило Малену в их первую встречу.

Оказаться в его жилище было равносильно тому, что заглянуть в изнанку его души, увидеть его с другой стороны, изнутри. Ощущение настолько волнительное, что Малене пришлось напомнить себе, по какому поводу она здесь оказалась. Разговор на пустыре хоть и заронил в ее душе сомнение, но не развеял подозрения до конца. Ник все еще мог быть тем, кто приказал убить их людей. Она обязана быть осторожной, обязана выяснить, что произошло на самом деле. И не только ради тех, кто ждет ее в Хеллинге, но даже в большей степени ради себя самой.

Вперед по центральной аллее. Глаза Малены сосредоточенно взирали на колыхающиеся черные плащи Ангелов. Приходилось постоянно затормаживать шаг, чтобы увеличивать быстро таящую дистанцию между ней и развевающимися подолами. Осматриваться уже не хотелось, все внимание занимало происходящее у нее внутри.

Малена не знала, было ли то, чувство, которое она испытывала по отношению к этим людям страхом. Ведь страх она переживала много раз в жизни, но никогда прежде ее вены не наполнялись ледяной водой, ранящей каждую живую клетку. Чудовищно осознавать, что ты находишься в руках этих странных молчаливых людей, в их абсолютной власти. К сожалению, Малена ясно понимала, что ни один из телохранителей не станет жертвовать собой ради ее спасения. Замечая краем глаза, то тут - то там, возникающие темные силуэты, она догадывалась – не у нее одной волосы встают дыбом.

Они приблизились к центральному штабу Ангелов – двухэтажному монолитному зданию серого цвета. Малена, будто пытаясь запомнить, как выглядит белый свет, последний раз оглянулась. Ее взгляд зацепился за самое высокое строение владений Маркиза, не замеченное ей раньше, - церковь. Она находилась на большом расстоянии от центрального входа и возвышалась над низкорослыми домиками, оттого смотрелась еще величественнее. Было странно увидеть в таком месте эти высокие зубчатые шпили, даже несмотря на то, что Малена знала историю города. Теперь казалось совершенно невероятным, что когда-то город был самым обыкновенным, и никто из строителей и основателей не подозревал, какое будущее ему уготовано.

Она с трудом оторвалась от созерцания храма и вошла, наконец, в открытую дверь. Просторный, почти гостеприимный холл, встретил ее новыми «ангельскими ликами». Суровые и молчаливые, они провожали ее пристальными взглядами. Малена не могла прочесть ни единой эмоции по каменным лицам, с тяжелыми веками и ввалившимися глазами. Впрочем, так ли уж необходимо знать, что скрывается за непроницаемыми масками? Хватит с нее и того впечатления, что производил их внешний вид.

Крутые ступеньки кончились слишком быстро. Она так и не успела придать лицу подобающее для Миледи уверенное выражение, так и не успела настроиться на разговор, да и рекомендованные Волком фразы - как она только что обнаружила - испарились из памяти. Затаив дыханье, она глядела, как высокие и стройные двери раскрывают перед ней свои объятья.

Сидевшие за длинным дубовым столом люди одновременно повернули головы. Полумрак сгладил черты и наполнил лица теплым сиянием, так что они почти не казались враждебными.

- Добро пожаловать, Миледи, - низкий голос Ника эхом прокатился по голым бетонным стенам. Казалось, ее поприветствовал сам зал.

Позади нее с грохотом захлопнулись двери. Малена вздрогнула и обернулась. Она тут же пожалела об этом, так как уперлась взглядом в побледневшие, испуганные лица оставшихся с ней спутников, и потеряла всякую надежду выбраться отсюда.

Маркиз, тем временем, поднялся из-за стола и грациозно приближался к ней.

- Я вижу, вы приняли меры предосторожности, - промурлыкал он ледяным тоном. – Уверяю, они вам ни к чему. Мы будем говорить без свидетелей. Мои гости уже уходят.

Некоторое время «гости» Маркиза соображали, к кому же относятся его слова, затем послышался скрип стульев, и мужчины торопливо направились к выходу. Малена была удивлена, насколько обычными они казались. Ни черной одежды, ни обезображенных отсутствием эмоций лиц. Проходя мимо, мужчины бросали на нее любопытные и даже восхищенные взгляды. Девушка была уверена - они не состоят ни в одном городском клане, членам клана не было принято ходить столь просто, не выпячивая подбородка.

Дверь скрипнула, пропуская последнего гостя. Маркиз вопросительно уставился на девушку.

- Ваша очередь, - напомнил он ей, так и не услышав приказа.

- Мои люди останутся со мной, - сказала она вовсе не так уверенно, как собиралась.

Выражение лица Ника приняло скучающий вид.

- Я, по-моему, ясно выразился. Мы будем говорить только наедине. Ты понимаешь значение этого слова?

Лицо Малены вспыхнуло, хотя жилы по-прежнему гоняли ледяную воду. В поисках помощи она обернулась к телохранителям, но те и сами были растеряны.

- Откуда мне знать, буду ли я в безопасности?

- Ниоткуда, но выбора у тебя нет, - Ник начал раздражаться и терять осторожность. – Прикажи им убраться или наш разговор окончен.

Малена понимала, что никто не придет ей на помощь, но все равно медлила.

- Лишиться разговора с тобой или жизни – даже не знаю, что выбрать, - дрожащим голосом промямлила она, отчаянно пытаясь отсрочить момент, когда они останутся одни.

Ник закатил глаза.

- Кончай! Прикажи им убраться, иначе это сделаю я!

- Они подчиняются только мне.

- Не здесь!

Сам того не замечая, Ник уже кричал во весь голос. Его темно-синие глаза стали почти черными, он заламывал руки, словно те хотели наброситься на нее и встряхнуть. И, с величайшим удивлением, Малена заметила, как страх стал отступать. Маркиз, источающий проклятья, пугал ее намного меньше, чем снежный принц, которым он был пару секунд назад.

- Идите… - не оборачиваясь, сказала она.

Люди не шелохнулись.

- Я вам приказываю, идите! – сказала она уже более твердо.

За спиной послышался шорох и неразборчивый шепот. Эти тупицы не решались уйти, хотя до безумия боялись Маркиза. Интересно, какую расправу, в тайне от Саймона, им пообещал Волк, если они не могли определиться, какое из двух зол меньше?

Пришлось взять инициативу в свои руки. Малена развернулась и сказала, как можно спокойнее:

- Волк знал, что такой вариант возможен. Я скажу ему, что отпустила вас сама.

Телохранители недоверчиво переглянулись. Тот факт, что она выйдет отсюда живой и сможет замолвить за них словечко, казался им весьма спорным. Она вздохнула.

- Объясните, что вас заставили уйти.

В глазах телохранителей забрезжила надежда. Они были рады уцепиться за любую возможность убраться подальше из мрачного зала. Слегка поклонившись, мужчины вышли, - возможно, немного быстрее, чем было нужно.

- И вот этих обезьян Волк выбрал, чтобы охранять Миледи? – сказал Ник с отвращением.

- Волк знает, что я и сама могу позаботиться о себе. Мне не нужно создавать вокруг себя зловещую ауру.

Малена повернулась, с готовностью встретив уничтожающую сталь. Она ожидала услышать в ответ что-нибудь оскорбительное, но Маркиз лишь презрительно ухмыльнулся.

Девушка не могла заставить себя не обратить внимания на то, как Нику идет черное одеяние, каким волнующим делается его лицо в неверном свете тусклых ламп, а в волосах появляются мельчайшие солнечные песчинки. Не могла унять грохот, сотрясающий грудную клетку, будто внезапно уменьшившуюся в размерах.

Ник внимательно вглядывался в лицо Малены, пытаясь разгадать ее чувства в данный момент. Ему это не удавалось.

- Ты хорошо играешь свою роль, - заявил он, как можно нахальнее, – но явно переоцениваешь свои актерские таланты. Они не спасут тебя от опасности.

На Малену его тон подействовал как отрезвляющая пощечина. Она прекратила любоваться его мучительной красотой и раздраженно передернула плечами:

- Не понимаю, о чем ты.

Маркиз скрестил руки и, обогнув стол, принялся вышагивать вдоль него.

- Миледи... тебе идет этот титул. Жаль только фальшивый.

- Нравится нести бред?

- Я знаю достаточно, чтобы быть уверенным в своих словах, - продолжил он. – И потом, неужели ты думаешь, что весь этот цирк со свержением Саймона и выбором Миледи, мог бы провести меня? Даже если бы мы не были знакомы? Хейлигом никогда не будет править девчонка.

- Это почему?

Ник снова криво ухмыльнулся.

- Я знаю этих людей, среди них есть бывшие головорезы, бандиты, воры, люди, которым не страшен закон… Их нужно держать в узде, иначе они сожрут тебя.

- Среди Ангелов тоже есть головорезы, - парировала Малена, все больше приходя в возмущение.

- Верно, но внутри нашего клана строгие законы и все обязаны подчиняться. Так было с самого начала. В Хеллинге же люди разбалованы Саймоном, и девочке, вроде тебя, ни за что не управиться с ними.

- Мне и не нужны рабы.

- ОНИ ТЕБЕ ВООБЩЕ НЕ НУЖНЫ!

Малена замерла. Его фраза хлестнула воздух, словно бич.

- Это не правда.

- Мы оба знаем, что я прав… - он заговорил усталым голосом. – Или ты сможешь объяснить, что заставило единственную и любимую дочь миллиардера поселится в Дарк-Лэйне? Захотелось новых впечатлений? Свернула не на ту дорогу, во время очередной ночной прогулки?

Малена задрожала.

- Не твое дело, - бросила она сквозь зубы.

Еще миг, и Ник очутился прямо возле нее.

- Ты затеяла опасную игру, девочка, - сказал он очень тихо, буравя глазами-сапфирами. - Не представляю, как ты узнала, кто я, но обязательно докопаюсь до правды.

- Я не…

- Перестань! – крикнул Ник. Она снова выводила его из себя. Он кинулся прямо к ней и грубо притянул к себе за воротник. - Включи то, что ты называешь мозгами и внимательно послушай меня. Не знаю, додумалась ли ты сама, или твой папочка оказался таким кретином, что ради денег отправил собственную дочь в это логово. В любом случае, уясни себе раз и навсегда: ни Беннингтоны, ни кто-либо другой никогда не получит Дарк-Лэйн. Он принадлежит нам! Держите подальше свои богатые задницы! У тебя есть один день, чтобы убраться из города. А с Волком я еще разберусь... Не думал, что Хеллинг стал таким же продажным, как и банда Джека!

Ник резко выпустил ее и отстранился. Малене понадобилось около минуты, чтобы понять смысл его слов, доходивших до нее словно издалека, звенящих, путающихся друг с другом. Лишь когда мысли стали проясняться, она заметила, что он уже не нависает над ней. И тут ее психика выдала неожиданную реакцию – Малена безудержно расхохоталась.

Направлявшийся к выходу Ник остановился и в недоумении уставился на нее. Его вид еще больше развеселил Малену.

- Я сказал что-то забавное?

- Не могу поверить… – выдавила она, захлебываясь смехом. - Неужели ты и правда подумал, что я ввязалась в эту авантюру, чтобы вытравить тебя из города?

Ник только сильнее нахмурился.

- Так и есть. Что ты ржешь, как ненормальная?

Малена вынуждена была облокотиться на полированную поверхность стола. Нервное напряжение уходило, прихватывая вместе с собой все силы.

Устав наблюдать за приступом истерики, Ник несколько раз грубо встряхнул девушку – безрезультатно. Его рука уже замахнулась для необходимой в таких случаях пощечины, как вдруг ее смех оборвался. Ник дотянулся до стакана, стоящего на краю стола, и плеснул туда воды из графина. Малена не сопротивлялась и выпила все до последней капли.

- Успокоилась? – спросил он злобно. Малена лишь икнула в ответ. - Подумать только, в нашу первую встречу ты мне показалась психически здоровой.

- Т-ты.. мне …т-тоже…

- Помолчи уже.

(Как у него выходит говорить такие слова почти ласково?)

- Ради чего все это? Неужели нельзя оставить нас в покое? Неужели деньги значат для тебя больше, чем собственная жизнь? Саймон сдаст тебя с потрохами и еще наживется на этом.

- Ты так и не понял, - осторожно сказала Малена, боясь снова икнуть. – Отец не знает, что я здесь.

- Хочешь сказать, что улизнула от него? – Ник недоверчиво покосился на нее.

- А что тебя так удивляет? – спросила она, в голосе снова послышались нотки вызова. – Я уже делала это раньше.

- Глупость какая-то, - заключил Ник. - Я все понимаю, но стать Миледи…Ты не могла придумать такое сама.

Малена согласно качнула головой.

- Не могла.

Они сидели на краешке стола. Молчали. Малена вертела в руках пустой стакан, руки Ника были сжаты в замок. Как много нужно сказать ему, но с чего начать? Да и как вообще начать говорить?

Малена незаметно посмотрела на его профиль. Неужели он не замечает, как больно ей сидеть рядом с ним и не касаться? Как больно слышать голос, что столько раз она пыталась вспомнить, лежа в роскошной лондонской спальне или кутаясь в дырявое одеяло в каморке Мэйсона. Он говорит с ней так, будто они только вчера расстались. Он совершенно точно не вспоминал о ней. Ник был удивлен, увидев ее, но ничего больше… И это задевало Малену сильнее, чем хотелось.

- Как ты оказалась в Дарк-Лэйне? - спросил он. - Я думал, ты в Лондоне.

Ком, образовавшийся в горле, исключил всякую возможность говорить. Если она произнесет хоть слово, Ник все поймет.

- Не скажешь? - спросил он.

(Не скажу)

Ник тяжело вздохнул и спрыгнул на пол.

- Тогда придется по-плохому…

(Куда уж хуже?)

- Я сотру с земли Хеллинг, если узнаю, что ты мне соврала, - сказал он безжалостно. - Если это очередная авантюра Беннингтона, я уничтожу и Хеллинг, и твою семью. Больше никаких предупреждений не будет.

Малена смотрела на него огромными зрачками, в которых заблестели слезы. Она сглотнула, но это не помогло.

- Я могу идти? – сказал голос, который, должно быть, принадлежал ей.

- Значит, судьба Хеллинга тебе уже безразлична? – он недобро оскалился.

- Разве ты станешь помогать нам?

- За врагом лучше наблюдать с близкого расстояния.

- Я тебе не враг.

- Не уверен, – он покачал головой. - В любом случае, я не планировал брататься с Джеком. Я ненавижу его слишком сильно, и наши чувства взаимны.

- Вместе, мы могли бы избавиться от него. Он пытался подкупить твоих людей, убил несколько моих. Неужели ему все сойдет с рук?

Ник помолчал.

- Ну, то, что ты перестала нападать на меня с обвинениями – уже прогресс, - сказал он. Малена сделала вид, что не заметила его иронии. – А по поводу Джека…У него есть все права на владение занимаемой территории. Мы сами дали ему эти права, теперь не время брать слово обратно. Нужно поймать Джека за руку, только тогда можно действовать открыто.

- И скольких еще он погубит, пока мы будем ждать доказательств?!

- Он не посмеет творить гадости у меня под носом.

Она посмотрела на него с сомнением.

- Уже посмел…

- И хватит об этом! - оборвал он резко. – Я разберусь с Джеком. Твоя же главная забота и дальше изображать из себя Миледи. Не смей никому рассказывать, что мы были знакомы, и что я не поверил в этот спектакль.

- Даже Волку? – испуганно спросила Малена, вспоминая вчерашний разговор.

Ник хмыкнул.

- Поверь, он уже все понял, тогда - на пустыре. Тебе нужно поучиться держать себя в руках.

- Откуда же мне было знать, кого здесь называют Маркизом! – возмутилась Малена.

Молодой человек замер, синева глаз снова сделалась холодной, резкие линии лица заострились.

- Тебе еще о многом предстоит узнать, - сказал Ник совсем тихо. Мурашки поползли по коже Малены. – Ну да ладно, - тут же прибавил он с внезапной бодростью, отчего мурашек стало только больше, - на сегодня достаточно разговоров. Хеллинг ждет тебя.

Ник жестом пригласил ее к выходу, но Малена не торопилась уходить.

- Что мне сказать им? – спросила она, совершенно сбитая с толку.

- То, чего они ожидают, - его губы дрогнули в ухмылке. - Скажи, что я теперь заодно с Хеллингом и полностью тобою покорен.

Малена вскинула брови, но от комментариев воздержалась. Похоже, для Ника не было никаких секретов в отношении планов Волка и Саймона. Понятно, почему его так бесит единственная неразгаданная загадка – сама Малена. Ее поведение действительно нельзя было объяснить с помощью его безупречной логики и острого ума. Вряд ли найдется хотя бы один мужчина, способный до конца понять ее, на первый взгляд, лишенные смысла поступки. И Малена не могла облегчить ему задачу, она просто не могла рассказать о причинах побега из родительского дома. Да и это казалось таким неуместным здесь, в самом сердце города-призрака, рядом с мужчиной, которого она уже привыкла считать плодом своего воображения, таким же нереальным, как и все, что было связано в ее памяти с Дарк-Лэйном. Теперь все поменялось местами, она будто оказалась по другую сторону зеркала. И теперь уже само имя Эрика Митчелла, да даже ее собственная фамилия, звучали, словно отголоски другого измерения, ничего не значащие здесь и сейчас.

Малена молча поплелась к дверям. На резной поверхности тени устроили причудливую пляску. Перед глазами поплыли красные круги. Уже в который раз Малена поймала себя на мысли, что происходящее с ней лишь противоестественно длинный сон, и он затянул ее в себя окончательно. Она увязла в иллюзиях, как и все вокруг. Кто знает, может быть, совсем скоро она перестанет считать то, что здесь происходит, ненормальным…

Маркиз приоткрыл одну створку, так чтобы люди с обратной стороны могли увидеть, как он слегка поклонился и поцеловал насильно вырванную руку. Его лицо полоснула насмешливая улыбка – он почувствовал, как сильно она дрожит. Но ему было неведомо, что эта дрожь вовсе не следствие страха.

Малена притворилась, что не заметила удивления на лицах телохранителей. Они уж точно не ожидали, что она выйдет оттуда живой, да еще и с торжественным поцелуем в качестве прощания.

На обратном пути девушка уже не обращала внимания на красивый ландшафт и скользящие из стороны в сторону тени. Ее мозг настойчиво прокручивал встречу снова и снова, она будто все еще находилась в темном зале, под пристальным надзором пытливых глаз. Она и не представляла, что будет так трудно помнить о миссии, порученной ей, в присутствии того, кого здесь называли Маркизом. Малена боялась его, но вовсе не так, как все это представляли. Она даже не думала о том вреде, который ей может причинить Ник. Когда он был рядом, инстинкт самосохранения отказывал, сжимался и прятался в угол. Но Малену, безусловно, волновал тот паралич, что настигал ее каждый раз, когда Ник говорил что-то обидное, или когда смотрел прямо в глаза, или когда просто улыбался. И с этим она пока не умела бороться.

Малена постаралась скрыть свое волнение, когда машина привезла ее обратно в Хеллинг. Ей, конечно же, был устроен настоящий допрос, Саймон не желал менять сценарий общения с Миледи. Девушка даже получила некоторое удовольствие, когда сказала, что Маркиз согласен сотрудничать с Хеллингом и, хоть еще сомневается по поводу его новой главы, отдает ей предпочтение перед Джеком. Лицо Саймона вытянулось от изумления, и он даже не нашелся, что сказать. Волк облегченно прикрыл глаза и выдохнул, а потом искренне поблагодарил Малену за проделанную работу. Многозначительно поглядывая в сторону ошарашенного Саймона, он сказал, что гордится ей, и что лучшего они не могли и желать.

Невероятно длинный день подходил к концу, но, даже оказавшись в своей комнате, Малена не спешила расслабляться. Она ждала, что Волк вот-вот придет к ней расспрашивать обо всем без посторонних лиц. Но он так и не объявился. Ей принесли ужин и передали от Волка пожелания спокойного сна, а затем раскланялись. До утра никто не нарушал ее покой. Этого и не требовалось. Покой был как раз тем самым состоянием, о котором Малена могла только мечтать. Даже если никто не трогал ее извне, внутри нее творилось настоящее сумасшествие. Так что на следующий день она чувствовала себя нисколько не отдохнувшей.

Проснувшись, первым, на что девушка обратила внимание, была неожиданная темнота. Малена пребывала в уверенности, что заснула только к утру, так что теперь должно быть уже обеденное время, но вместо этого казалось, что за окном снова собирается наступать ночь. Когда она смогла заставить себя встать с постели и подойти к окну, выяснилось, что солнечный свет, в таком обилии разливавшийся еще вчера, полностью заслонили собой густые тучи. Цветом они походили скорее на клубы смога, что выталкивали из себя трубы на заводе, принадлежащему Хеллингу. Дождь еще не начался, но не оставалось сомнений в том что, скоро город согнется под потоками весеннего ливня. Малене показалось, что сама природа уловила ее душевное состояние и изменилась под стать ее мрачному настроению.

Измученная бессонной ночью, Малена попыталась прийти в себя с помощью горячей ванны и завтрака, который она не замедлила заказать. Для этого ей даже не нужно было спускаться вниз, стоило лишь набрать соответствующий номер на телефоне, выданный ей вместе с титулом Миледи. Наслаждаясь довольно вкусной едой, Малена в который раз задалась вопросом – сколько времени она еще проведет здесь, окруженная таким роскошным, по меркам Дарк-Лэйна, сервисом? Еще недавно она хотела поскорее выполнить свою задачу и уехать отсюда, как можно дальше. Но после встречи с Маркизом, ее желание покинуть Хеллинг не было уже таким однозначным. Малене мучительно хотелось увидеть Ника снова, и, только находясь на своем нынешнем месте, у нее существовала такая возможность. В голове не укладывалось, сколько всего должно было случиться, чтобы она снова смогла встретить его. Разве можно не углядеть в этом перста судьбы?

Когда Малена думала о том, что будет делать, если ей укажут на дверь, и, предположим, даже снабдят обещанным вознаграждением и новыми документами, ее размышления заходили в тупик. Да, она сможет начать самостоятельную жизнь, и на этот раз нормально. Но даже если эта попытка окончится удачно, удастся ли ей забыть все, что происходило здесь, в Дарк-Лэйне? Не будет ли знание того, что где-то рядом существует другой мир, в котором живет он, отравлять ей повседневную реальность? Ей было одинаково страшно представлять последующее общение с Ником и окончательную разлуку с ним.

Цифры на телефоне Малены показали четыре часа дня, когда набухшее лиловое небо треснуло оглушающим громом, и на город вылилось то, что, должно быть, называлось дождем, однако, более походило на самый настоящий водопад. Даже сидя в сухой и теплой комнате, девушке захотелось укутаться. Она достала из шкафа теплый свитер и вязаные гольфы. Ни к чему сейчас думать о красоте, сегодня ей вряд ли придется появляться где-нибудь на публике.

Она уже приготовилась провести весь день в одиночестве, наблюдая за дождем из окна, когда пришел Спаун. Молодой человек кратко, но не скрывая восхищения, поздравил ее со вчерашней удачной встречей и передал, что Волк ждет ее внизу.

- Будет общее собрание? – испуганно спросила Малена.

- Оно уже было, - успокоил Спаун. – Я должен проводить вас в его апартаменты.

Это заявление немало удивило Малену. С тех пор, как она поселилась здесь, Волк еще ни разу не приглашал ее к себе, она даже не представляла, в какой части отеля он обитает.

- Сейчас я переоденусь и спущусь.

- Я подожду за дверью, - сказал Спаун. - Но ничего официального, уверяю вас.

Через десять минут Малена была уже готова и в сопровождении юноши шла по коридору. Из-за погоды в Хеллинге было многолюдно, как никогда. Девушка пожалела, что не причесалась и не оделась более тщательно. Чувствуя на себе повышенное внимание, она непроизвольно старалась держаться в тени Спауна. Многие здоровались с ней, некоторые молчаливо кивали в знак приветствия, но все еще были те, кто провожал ее пристальными взглядами, красноречиво демонстрируя свое к ней настороженное, а в некоторых случаях явно пренебрежительное отношение.

Апартаменты Волка находились на втором этаже, прямо над ресторанным комплексом. Он занимал один номер, по размерам даже немного уступающий комнате Малены. Девушку удивила скромность обстановки, ведь Волк, без сомнения, был вторым по важности человеком в Хеллинге. Единственной особенностью, которую он себе позволил - это то, что номер находился в самом конце коридора и рядом с ним никто не жил.

Когда Спаун постучал в дверь, Волк как раз обедал. Поднос с едой стоял прямо на письменном столе, где помимо бумаг и записок громоздились толстые книги. Малена уже и забыла, когда в последний раз держала в руках книгу, а ведь раньше чтение было неотделимой частью ее жизни.

- Спасибо, - сказал Волк, обращаясь к Спауну.

- Мне подождать Миледи? – спросил тот.

- Нет, можешь идти к остальным, обратно я сам ее провожу.

Спаун откланялся и удалился. Малена нерешительно топталась на пороге, оглядывая комнату в темных тонах. Из-за черноты, заполняющей проемы окон за спиной Волка, на столе, несмотря на ранее время, горела лампа.

- Извини, все приходится делать одновременно, - сказал Волк, жестом приглашая девушку пройти. – Я уже заканчиваю и готов тебя внимательно слушать.

- Что же ты хочешь услышать? - спросила Малена, присматривая, где бы ей расположиться. На стуле возле стола не хотелось, тогда впечатление, что она всего лишь школьница, которую вызывал к себе директор школы, усилится. В конце концов, она устроилась на небольшом диване, стоящем у противоположной окнам стены.

- Реальную версию твоей встречи с Маркизом, - Волк отер губы салфеткой и отодвинул поднос. – Мне действительно нужно знать все, Малена.

Девушка пожала плечами, как бы давая понять, что особенно скрывать ей нечего, и пересказала их разговор, упустив всего пару подробностей.

- Он так легко отпустил тебя… На него не похоже, - сказал мужчина, когда Малена закончила рассказывать.

- Он сказал, что глаз с меня не спустит. Он не поверил мне окончательно…

- Одно хорошо, - вздохнул Волк, - теперь мы точно знаем, что Маркиз не причастен к смерти наших людей.

Малена кивнула. Волку ни за что не понять, насколько невиновность Ника важна для нее.

- Что мне делать дальше? – спросила она.

Волк на некоторое время задумался.

- По сути ничего. Нужно подождать, пока слухи дойдут до Джека, и посмотреть на его реакцию. Скорее всего, он постарается проверить прочность нашего союза, и снова попытается нам навредить. Тогда Маркиз должен будет вступиться за нас и прислать своих людей…

- И он сделает это?

- Надеюсь.

Малена обдумывала его слова. И вот уже в который раз в ее голове возник вопрос, который она все не решалась задать, ей, вроде бы как, не хотелось лезть не в свое дело.

- А почему ты уверен, что Джек начнет именно с Хеллинга? - спросила она.

- Ну, потому что мы объективно слабее и беднее Ангелов, - сказал Волк, вставая из-за стола. - Однако, это не мешает нам доставлять Джеку определенные хлопоты. Мы у него как кость в горле, так что противостояние неизбежно.

Волк внимательно следил за Маленой во время всей беседы. Главное, что он хотел уяснить для себя, насколько она эмоционально включилась в свою роль.

- Ты по-прежнему считаешь все наши проблемы ерундой, не так ли?

- Скорее, я их не понимаю… - ответила Малена, спустя несколько секунд.

Мужчина кивнул.

- Если бы ты пожила тут подольше… Но, боюсь, ты упорхнешь от нас при первой же возможности.

Малена изумленно уставилась на Волка.

- Ты думаешь, я сбегу?

- Когда-нибудь так и будет, но, надеюсь, не сейчас.

Девушка промолчала.

- Я могу идти? – спросила она, не услышав больше вопросов.

- Да, конечно, пойдем.

Волк распахнул перед ней дверь, пропустил вперед себя.

Коридор уже не пустовал. Несколько мужчин стояли там, заполнив собой небольшое пространство. Некоторые облокотились на стены, другие просто топтались на месте. Они явно чего-то или кого-то ждали. Один из них сразу же зацепил взгляд Малены. У него было бугристое лицо красноватого цвета и темные волосы, короткие и стриженные рисунком. При появлении девушки, он повернул голову и раздвинул тонкие губы в мерзкой плотоядной улыбке, правда, заметив Волка, тут же ее спрятал. Хотя серые глаза продолжали буравить Малену, и, казалось, та же самая улыбка теперь отражалась в них. У девушки даже мурашки поползли по коже, этот тип показался ей особенно отталкивающим даже на фоне всего не самого приятного контингента Хеллинга.

- Здравствуй, Волк, - сказал мужчина, стоящий рядом с тем, что так не понравился Малене. Он был так же темнокож, как и Волк, но моложе лет на десять и выше на целую голову. – Ты куда-то собираешься?

Волк сделал досадную гримасу.

- Совсем забыл, - сказал он. – Ладно, Уилл, я сейчас только провожу Миледи и сразу же вернусь. Я помню о твоей просьбе, мы все обсудим.

- Миледи здесь ничего не угрожает, - Уилл неприязненно покосился в сторону девушки. - Не стоит тратить на это время, я спешу. Если боишься, что она заблудиться, кто-нибудь из нас с радостью ее проводит.

Уилл обернулся к парням, и, Малена была уверена, что заметила, как неприятный тип с фигурной стрижкой подмигнул ему.

- Например, Руперт… - начал Уилл.

- В этом нет необходимости, - перебила его Малена, делая уверенный шаг вперед. – Я прекрасно помню дорогу, и доберусь сама.

Волк неуверенно покачал головой.

- Не думаю, что это хорошая идея.

- Все нормально, - Малена положила свою руку на предплечье Волка и убежденно посмотрела ему в глаза. - Правда.

Мужчина некоторое время колебался, но, в конце концов, махнул рукой.

- Ладно, - сказал он, - если что, звони мне.

Малена кивнула и зашагала к лестнице, стараясь не обращать внимания на тех, кто провожал ее взглядом. На самом деле перспектива тащиться на седьмой этаж по темным пролетам вовсе не радовала. Высота, на которой ее поселили, обеспечивала тишину и покой, но обзаводила проблемами в передвижении. Без Волка она ни за что не решится сунуться в эту ненадежную стонущую коробку, которую здесь называли лифтом. Им почти не пользовались, тем более, что только он один во всем отеле был исправен, и никто точно не знал, когда бедолага решит, что с него хватит и в лучшем случае остановится навсегда, а в худшем - сорвется вниз. Ремонт был очень дорогостоящим, так что в ближайшие планы Хеллинга не входил точно. Именно поэтому, большинство предпочитало силиться на нижних этажах. Миледи «повезло» намного больше.

Уговаривая себя, что физическая нагрузка пойдет ей только на пользу, Малена довольно бодро начала восхождение. Однако высокие потолки, немилосердно предусмотренные архитекторами, гарантировали слишком большое количество ступенек на один пролет, так что энтузиазм девушки начал спадать уже после третьего этажа. Она плелась со скоростью черепахи, и, стараясь не пускать в голову тревожные мысли, развлекала себя тем, что напевала шепотом одну из своих любимых песен «Queen». Вокруг было так тихо, что Малена без труда услышала музыку, которая, словно ей в ответ, включилась где-то внизу. И вот тут она сделала то, что делать было категорически нельзя.

Малена хорошо знала, что в Хеллинге любят устраивать вечеринки. Как видно, даже недавние печальные события не могли помешать людям расслабляться. Правда, обычно развлечения затевались ближе к ночи, но погода подкорректировала и время. Малену еще ни разу не приглашали принять участие в совместных увеселениях, даже в качестве наблюдателя. А ведь ей было очень любопытно узнать, что там происходит.

Представив себе, как долго еще будет тянуться очередной вечер, который она проведет в опостылевшей комнате, Малена, недолго сомневаясь, развернулась и зашагала вниз. Она только взглянет, одним глазочком, а потом сразу же уйдет, ведь здесь ей никто не причинит вреда, она ничем не рискует.

Быстро найдя проход к большому залу, Малена похвалила себя за то, что уже совсем неплохо ориентируется в лабиринтах отеля. Если бы еще освещение было везде, а так некоторые места приходилось преодолевать на ощупь. Двери в зал то и дело открывались и закрывались, выпуская в темный коридор вместе с людьми обрывки оглушающей музыки, шума голосов и содрогающегося света. Малена замедлила шаг, раздумывая, стоит ли входить или постараться разглядеть что-то отсюда.

Она не успела ничего решить, как лифт в конце коридора заскрежетал и ухнул, приземлившись. Двери открылись, и из освещенного квадрата высыпало не меньше восьми человек. Возглавлял шествие Саймон. Конечно, какая же вечеринка без короля! Малена юркнула в первый же закоулок, к встрече с Саймоном она была совершенно не готова.

Барон и его спутники важно прошли мимо, даже не повернувшись в ее сторону. Малена отпрянула еще дальше, когда двери зала вновь распахнулись, чтобы пропустить внутрь вереницу вновь прибывших. Наконец, последний человек скрылся из виду, и холл снова окутала темнота. Малена со злостью посмотрела на закрытые двери. Теперь уж точно не стоит туда соваться, нужно поскорее вернуться, пока кто-нибудь не обнаружил ее в таком смехотворном для Миледи положении.

Но едва девушка выглянула из-за угла, как была вынуждена вновь отпрянуть в тень. Двери зала распахнулись, и в проеме замаячили силуэты двух или трех человек. Голос одного из них Малена без труда узнала. Видимо, ей было предначертано судьбой всегда его подслушивать.

- Крис, я не понял, что здесь делаешь ты и твои ребята? – возмущенно спросил Квентин, выталкивая одного из парней в коридор. – У тебя завтра смена, как вы будете работать?

- Отстань, Квентин! – крикнул парень, одергивая свою куртку. – Мы с ребятами уже были там на этой неделе, с нас хватит.

- Саймон сказал, что нужно еще. Он нашел покупателя, и если мы не сделаем партию в срок, останемся без бабок. Усек?

- Саймон теперь здесь не рулит! – огрызнулся Крис. – Почему я должен исполнять его приказы? Пусть кто-нибудь еще выйдет завтра.

- Я сказал, что это будете вы и точка, - рявкнул Квентин. – Или можете проваливать из Хеллинга на все четыре стороны.

- Это не тебе решать…

- Правда? А кому же? – в голосе Квентина послышался опасный металл. - Может быть, ты с большим желанием станешь подчиняться этой девке?

- Но ведь Саймон сам сделал ее Миледи… - неуверенно ответил Крис.

- Она даже не знает, как работают наши заводы! Думаешь, девчонка в этом разбирается лучше Саймона? Он, по-прежнему, отвечает за то, что у тебя есть еда и выпивка, и за то, что никто не вышвыривает твою сраную задницу из этого места.

- Но она уговорила Маркиза помогать нам, - осмелился возразить Крис, - чего Саймон сделать не мог.

- Да, она красивая картинка, здорово умеет раздвигать ноги. Но она даже не знает, о твоем существовании. Так что не рекомендую тебе искать у нее защиту.

- В любом случае, за ней стоит Волк…

Квентин зарычал.

- Я тебе объяснил, какой у тебя и твоих ребят выбор. Либо подчиняйся, либо проваливай отсюда!

Отшвырнув парня, Квентин развернулся и зашагал к лифту. Малена долго не могла прийти в себя от услышанного. Она прижалась к стене и не шевелилась, боясь быть обнаруженной в такую ужасную минуту. Ее лоб пылал, тело покрылось холодным потом. Нет, она конечно и так знала, что о ней думает Квентин, но чтобы так открыто оскорблять ее перед другими… Как она теперь сможет показаться тому же Крису на глаза? Как она вообще сможет выйти из комнаты, зная, что о ней здесь думают?! А Волк еще успокаивал ее, говорил, что она сможет скоро стать здесь своей, стоит ей только захотеть… Чушь!

Малена оторвалась от стены, к которой прижималась все это время, и побежала прочь, не особенно разбирая путь. Лестничные пролеты, еще недавно казавшиеся ей такими длинными, были преодолены меньше чем за пять минут. Дверь на седьмой этаж Малена открыла, упав на нее всем своим весом. Она мечтала скорее оказаться в своей комнате, добраться туда, никого не встретив. Но поспешность лишила ее осторожности. Наделав слишком много шума, она не успела скрыть свое появление, и человек, топтавшийся у двери в ее номер, сразу же повернул к ней свою голову. Издалека она не могла разглядеть его лица, но деваться было некуда - либо она пойдет вперед, либо снова сбежит вниз.

Малена старалась идти, как можно спокойнее, только грудь раздирала боль. Девушка никак не могла выровнять тяжелое дыхание. Человек двинулся к ней навстречу, и Малена, к своему облегчению, узнала в нем Спауна.

- Где вы были, Миледи? – спросил он, торопливо приближаясь к ней. – Я везде вас ищу.

- Зачем? – спросила Малена, все еще борясь с дыханием. Они поравнялись, и, конечно же, юноша сразу заметил ее раскрасневшееся потное лицо и блестящие от слез глаза.

- Волк позвонил мне, и сказал, чтобы я проверил – добрались ли вы до комнаты.

- Все нормально, - голос ее безжалостно хрипел. Спаун настороженно всматривался в ее лицо.

- Что с вами случилось? Вы бежали?

- Ерунда, просто устала подниматься, - сказала она, махнув рукой в сторону лестницы. – Я пойду, мне хочется принять ванную.

- Я принесу вам ужин?

- Нет, не стоит. Я не голодна.

Спаун нехотя пропустил девушку, но продолжал пристально наблюдать за ней до тех пор, пока она не достала трясущимися руками ключ и не открыла дверь. Некоторое время Малена раздумывала, а не позвать ли его и не рассказать ли все, что она только что услышала? Ведь Спаун не мог думать про нее так же, верно? Он видел в ней настоящую Миледи, хотя и знал правду. Но что если на самом деле, он тоже считает ее пустым местом? И вся его доброжелательность и улыбки - лишь безмозглые попытки ей понравиться, желание получить немного женской ласки в ответ? Тем более, что она точно знала – паренек не перестал дружить с Квентином, и просто не мог не слышать всей той грязи, что Квентин распространяет вокруг ее имени. Значит, он слушал и терпел, а может быть, даже смеялся вместе с остальными. Но уж точно не вставал на ее защиту, для этого у него кишка тонка. Нет, Малена, у тебя здесь нет друзей и быть не может. Смирись с этим!

Послышался грохот. Это ветер распахнул окно, и теперь вытягивал на улицу вспенившуюся занавеску. В комнату ворвался запах дождя, и Малена резко пришла в себя, будто кто-то плеснул холодной воды ей в лицо. В бессильной ярости она разбежалась и со всей силы захлопнула открывшуюся оконную раму. Да, она была очень зла. Но даже ни на Квентина или Саймона, и ни на беднягу Спауна. Малена злилась на самое себя. Она чувствовала себя так глупо, так униженно, и само это ощущение подтверждало – она и впрямь начала вживаться в навязанную ей роль. Она вдруг возомнила себя фигурой, имеющей вес. И даже давнишнее знакомство с Маркизом казалось ей чем-то особенным, что выделяло ее на фоне остальных. Какой надо было быть дурой, чтобы хоть на миг поверить в то, что это место и эти люди примут ее! Ее, изнеженную дочь миллиардера Беннингтона, сумасбродную, неудачливую особу. Все, что у нее было, что ей самой казалось смелостью – всего-навсего упрямство и взбалмошность, а еще доведенный до совершенства кретинизм. Не зря Волк сказал ей тогда: «Малена, вспомни, почему ты здесь оказалась». Она оказалась здесь, потому что заигралась, потому что не захотела принять очевидной истины – она не приспособлена к самостоятельной жизни, к жизни, где миром правят взрослые, а сама Малена, как показывает время, так и не выросла. Легкомысленный ребенок, не привыкший думать о последствиях. Кого она хотела удивить? Ее попытка обрести независимость с грохотом провалилась уже давно, но она все не хотела этого признать и совершала одну ошибку за другой. И теперь она здесь, в логове бандитов, использующих красоту ее тела в своих целях. И даже, если Волк действительно верил в нее, Малена сама в себя больше не верила. Все бесполезно, ужасно… Этот глупый фарс больше не может продолжаться.

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава шестая

#роман #книга #литература #читать онлайн #дарк лэйн #венера виленев #любовь #город призрак