Venera Vileneve
3 subscribers

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава третья

Глава третья

ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В АД

Сначала Малена не заметила ничего необычного. Уже рассвело, и можно было рассмотреть, что окружало пустынную дорогу. Она поняла, что ее увозят за пределы Хайленда, но города здесь были так похожи, а познания девушки в географии штата Индиана сводились к нулю. Очень хотелось спросить, куда они направляются, но, конечно, этого нельзя делать.

Они съехали с трассы. Никакой таблички, обозначающей населенный пункт, Малена не заметила. Ее разум мутнел от страха, но даже сквозь него она не могла не заметить, сколь необычно место, в которое они въехали.

Маленькие города всегда ближе к природе, но здешняя природа выглядела неухоженно и растрепанно. По обочине росло множество деревьев и кустарников - запущенных, разросшихся. Некоторые из них продолжали стоять на месте, невзирая на то, что были уже давно мертвы. Их карикатурно изогнутые, костлявые ветви торчали в разные стороны, будто мечтая насадить кого-нибудь на свои острые концы. Некоторые из них почти полностью закрывали невзрачные, крошечные домишки. Необузданная зелень выползала на дороги, отвоевывая для себя все новую территорию и уменьшая их ширину. Скоро этот старый потрескавшийся асфальт уступит натиску жизни, ему нечем ответить, его дни сочтены.

На улицах ни души, словно никому здесь не нужно на работу или по своим делам. Может, еще слишком рано? Часов у Малены не было, а сама она потеряла ощущение времени. Скорая встреча с человеком, которого она даже не видела в лицо, и о котором придумала абсурдную ложь, занимала все ее мысли. Ей ни за что не выпутаться из этой истории, ее убьют, как только правда откроется.

Вряд ли в эту минуту что-то могло испугать Малену еще сильнее, и все же, когда машина проехала мимо огромного дома с разбитыми узкими окнами и обвалившимися стенами, тело ее покрылось мурашками. Часть кирпичной стены почти полностью съедена мхом, а вокруг буйствовали заросли. Сколько же этот дом пустует? Некогда он был безусловно сказочно красив, кто станет строить такие апартаменты в городе наподобие Хайленда? Малена снова еле сдержалась, чтобы не задать вопрос. По идее, она и так прекрасно знает, где они находятся. Хотя ее легенде уже и так недолго осталось существовать, может, стоить прекратить все прямо сейчас? Но что тогда? Квентин остановит машину, изнасилует ее и выкинет, допустим, прямо в руины такого вот дома. И ее тело еще не скоро найдут, да и найдут ли вообще. Если сейчас Малена проживает последние минуты своей жизни, она постарается продлить их, насколько это будет возможно. Значит, надо играть до конца. Но как же трудно это сделать, когда пейзаж за окнами машины походит на декорации к фильму ужасов.

По мере того, как они въезжали вглубь города, атмосфера вокруг становилась все более зловещей и угнетающей. Возможно, так казалось только Малене, из-за ее страха перед приближающейся опасностью. Судя по безразличным лицам ее спутников, ничего примечательного в заброшенных домах и пустующих улицах они не видели.

Машина замедлила ход, дыхание Малены участилось. Из-за широких спин впереди сидящих ей удалось увидеть лишь высокий бетонный забор, к которому они приближались.

- Надеюсь, Барон еще не спит, - сказал Квентин.

- Я говорила – это плохая идея, - ответила Малена. - Йен будет искать меня уже сегодня.

- Ничего, до вечера мы вернем тебя обратно.

Малена не стала возражать, она прекрасно знала, что этого не случится.

Водитель остановил машину возле железных ворот, через которые с легкостью смог бы проехать небольшой эсминец.

- Кто там сегодня на дежурстве? – спросил Квентин у ребят, сидящих рядом с Маленой.

- Вроде бы Фрэнк, - ответили ему.

Квентин достал телефон и выбрал нужный номер из списка.

- Фрэнк, старина, - сказал он в трубку, спустя несколько секунд. - Это Квентин. Мы с ребятками хотели бы поскорее оказаться внутри, будь так любезен оторвать свою задницу от стула и открыть нам ворота.

Мужчина говорил вполне добродушно, и все же Фрэнк, будь он неладен, решил, что лучше не заставлять себя ждать. Ворота издали стон, но открылись вполне легко, несмотря на гигантские размеры и количество ржавчины, покрывающей металл неопределенного цвета.

Автомобиль заехал внутрь двора и остановился. Громилы, подпирающие Малену с обоих сторон, как по команде распахнули двери и выпрыгнули наружу. Один из них уступил место Квентину, который тоже вышел и теперь, облокотившись на машину, заглянул в салон.

- Ты сама выйдешь или тебя придется вытаскивать?

- Какой ты любезный, - сказала Малена, вылезая из машины.

Пожалуй, дальше она не сможет передвигаться самостоятельно, и уже внутрь ее придется затаскивать, решила Малена, увидев, куда ее привезли. Размеры здания поражали, девушка насчитала, как минимум, десять этажей, возвышающихся позади трехуровневой надземной парковки.

- Ты уже была здесь раньше? – от внимания Квентина не укрылось удивление, которое девушка не успела сдержать.

Малена отрицательно качнула головой.

- Мы встречались тайно, сюда он меня не приводил.

Квентин театрально поклонился, приглашая ее следовать за собой.

Господи, зачем она все это делает?! Легче умереть прямо сейчас, и так никогда не узнать, что ждет ее за этими высокими, грязно-белыми стенами. Но язык прирос к небу, Малена не нашла в себе сил сделать признание.

- Барон, угадай, кого мы привели? – на лице Квентина красовалась самодовольная улыбка.

- Откуда мне знать! Я был бы рад, если бы вы привели мне Джека, связанного по рукам и ногам, но в этом я сильно сомневаюсь, - проворчал человек, которого Квентин назвал Бароном. Это был очень крупный мужчина, с черными волосами и такого же цвета глазами. На смуглом лице с тяжелым подбородком ни намека на доброжелательность. Барон был явно чем-то озабочен, и внезапное вторжение радостного Квентина вызвало прилив нового раздражения.

- Ты прав, - подтвердил Квентин, не переставая ухмыляться, - это ни Джек. Но я думаю, ты будешь доволен. Я привел твою женщину, Саймон. Ты можешь попрощаться с ней. Завтра она попадет в лапы Йена, и ты не скоро увидишь ее.

Саймон удивленно раскрыл рот. Аспидные глаза недоверчиво взирали на довольную физиономию Квентина.

- Что за хрень ты несешь? Моя женщина? У тебя с головой все в порядке?!

Квентин сощурил глаза, но не потерял хорошего настроения. Он догадывался, что подобное может произойти.

- Ну, тогда я думаю, тебе будет любопытно взглянуть на нее.

Он приоткрыл дверь и сделал знак ожидающим снаружи. В кабинет Барона втолкнули насмерть перепуганную Малену.

- Кто это такая? – пробасил Саймон, оглядывая девушку с головы до ног. - Откуда ты ее притащил?

- Из бара Мэйсона, что в Хайленде,- ответил Квентин, не спуская глаз с девушки. - Я хотел позабавиться с ней на прощанье, она бы все равно досталась Йену.

- Он что, сделал тебя? – Саймон неожиданно развеселился и захохотал. Однако, от этого веселья, Малене стало дурно.

- Ну, не то что бы… - промямлил Квентин.

- Да ладно, я все понял. Что дальше?

- А дальше… эта шлюха сказала, что она - твоя женщина.

Стены кабинета содрогнулись от нового приступа громоподобного смеха.

- Сегодня тебе не очень везет, не так ли? – спросил Саймон. - Сначала Йен тебя опускает, затем обманывает уличная шлюха.

- Я не шлюха.

В помещении повисла тишина, Саймон и Квентин одновременно повернули к ней головы. Малена закусила губу и непроизвольно шагнула назад.

- Она умеет говорить? – спросил Барон пренебрежительным тоном.

- Да, это настоящая дьяволица, Саймон! - тут же пожаловался Квентин. - Она откуда-то знает твое имя. Уверила, что служит у тебя и шпионит за Джеком.

Саймон снова внимательно изучил Малену и заключил:

- Надо быть кретином, чтобы в это поверить.

- Да, но она показала мне это! - Квентин подошел к девушке и грубо рванул за руку, открывая взору драгоценный браслет.

- Срань господня! - Саймон едва не свалился с кресла. – Бриллианты настоящие?

- Теперь уже не знаю, можно проверить. Она сказала, что это ты подарил ей.

Пухлые губы Саймона растянулись в блаженной улыбке.

- Молодец, крошка. А теперь я заберу подарок обратно, - Саймон наступал на нее, с жадностью всматриваясь в украшение. Малена выхватила руку прямо у него из-под носа:

- Если я вру, значит, ты его не получишь!

Мужчина остановился, оторопело глядя на нее. Малена сделала еще шаг назад и уперлась в стену. Она не знала, что за бес ее попутал спорить с бандитами, но не могла сдержать себя.

- Ты хоть понимаешь, с кем ты разговариваешь? - медленно проговорил Саймон, надвигаясь на ее, словно туча, и заслоняя своей исполинской фигурой свет лампы. - Понимаешь, в каком ты положении?

Малена явно этого не понимала, хотя не трудно было догадаться, что считанные секунды отделяют ее от верной смерти.

- Я не знаю, что происходит, и по какому праву он привез меня сюда, - все еще храбрясь, сказала девушка. – Мне бы не пришлось врать, если бы ваши люди не распускали руки.

- Так ты понятия не имеешь, где находишься, и кто я такой? – спросил Саймон.

- Мне известно только ваше имя и… титул, наверное.

Саймон развеселился еще сильнее.

- Ты в Дарк-Лэйне, девочка, а я - Барон Хеллинга.

Это открытие ошарашило Малену, лишило последних сил. Так вот где она уже слышала имя Саймона! Тогда она тоже стала невольной свидетельницей разговора людей из Дарк-Лэйна, своих похитителей. Это просто невероятно…

Она припала к стене, ноги ее подогнулись, и Малена стала сползать на пол. Барон схватил ее за плечо своей железобетонной рукой и резко встряхнул.

- Еще рано падать в обморок, ты мне еще много чего должна рассказать.

Малена не слышала его, смотрела невидящими глазами, все еще не способная переварить новость. Она в Дарк-Лэйне… В том самом городе-призраке, из-за которого сломалась ее жизнь. Этого просто…

- Не может быть… - сказала она вслух, сама того не замечая.

- Так ты все же слышала об этом городе? – спросил Саймон.

- Да… Только слышала, но я не думала, что окажусь здесь когда-нибудь.

- И, тем не менее, ты здесь. И нам предстоит выяснить, откуда ты знаешь мое имя и зачем придумала всю эту ерунду с браслетом.

Малена все еще не могла прийти в себя.

- Я… о, это так просто. Я услышала твое имя накануне, когда этот, - она указала на Квентина, - делил меня как какую-то вещь с Йеном. Он угрожал Белому, говорил, что расскажет Саймону, и тот выпустит его кишки.

Лицо Квентина вспыхнуло, он явно был не в восторге от того, что девушка видела его поражение.

- Она все врет… - начал он, но Саймон жестом приказал ему молчать.

- Очень похоже на тебя, - без обиняков заявил он. – Полагаю, о Джеке ты услышала там же?

- Верно. Я догадалась, что вы… мм.. не очень дружны с ним, если можно так сказать.

- Это мой заклятый враг.

- Ну, вот… Я подумала, что только так могу избавиться от него, - Малена снова метнула взгляд в сторону Квентина, который смотрел на нее с нескрываемой ненавистью.

– Допустим, ты не врешь, - сказал Саймон. - Но тогда откуда у тебя эта вещь?

- Это подарок моего отца.

- Она снова врет! - вмешался Квентин. – У нее нет отца! Она сирота и живет у этого тупицы – Мэйсона.

- Раньше я жила в богатой семье.

- Ну да, и потом ты вдруг решила оставить богатого папашу и пойти работать к Мэйсону! – не унимался Квентин.

- Да, решила, - с дрожью в голосе подтвердила она, - но не по своей воле.

- И кто же тебя заставил?

- Неважно. Я не обязана перед тобой отчитываться.

- Но тебе придется, - рыкнул Саймон. – Не стоит играть с нами, девочка.

Малена увидела, как сжатые губы Саймона побелели от гнева, и шумно сглотнула. Казалось, сейчас он размозжит ей голову гигантским кулаком, он сможет убить ее совершенно безнаказанно.

- Я на самом деле не могу сказать, - продолжила она уже спокойнее. - Это была моя ошибка, но что сделано, то сделано. Этот подарок очень важен для меня, он – напоминание о той жизни, которой уже никогда не будет.

- Почему? – спросил заинтересованный Барон.

- Потому что… я сделала свой выбор, и пути назад нет. Завтра я окажусь в руках у мерзкого человека, от которого у меня кровь стынет в жилах. Если я и соврала, то только потому, что не желала быть вещью, проданной с аукциона. Я не дешевая девка, я думаю, это вы уже поняли.

- Хватит заговаривать зубы Барону! – вмешался Квентин.

- От твоей болтовни у меня всегда начинает болеть голова, - сказал ему Саймон. - Пока мне кажется, что она говорит правду. Однако, я не могу быть уверен…

Саймон подошел к Малене так близко, что она смогла рассмотреть красные прожилки в выпученных глазах.

- Сейчас твоя жизнь в моих руках, - сказал он почти шепотом. - Что ты собираешься делать?

Малена сглотнула, ей очень хотелось отвернуться от этого страшного человека, но она заставила себя смотреть ему прямо в глаза.

- Мне больше нечего вам сказать.

- Я бы оставил тебя себе, ты бы могла стать украшением Хеллинга, но ты гораздо хитрее, чем пытаешься казаться. Поэтому у меня есть два выхода: отдать тебя в распоряжение Квентину, либо отпустить, но взамен тебе придется расстаться с этой вещицей, - сказал он, указывая на браслет.

- Как много вариантов, - Малена горько усмехнулась. – Я могу уйти сейчас?

- Правильный выбор! – резво отозвался Барон. – Пока останешься у нас, завтра Квентин отвезет тебя обратно. - Саймон сделал паузу, снял с ее руки браслет и резко отстранился. - А сейчас он проводит тебя и позаботится о том, чтобы никто тебя не видел и не трогал. Да, Квентин?

-Да, - выдавил тот.

- Тогда разговор закончен. И старайся держаться подальше от моих людей и Джека. Во второй раз тебя уже ничто не спасет, – Барон направился к столу, довольно похлопывая себя по карману, куда он припрятал драгоценную добычу.

Темными коридорами Квентин вывел девушку к убогой лестнице, спускающейся в подвал. Запах сырости и затхлости ударили в лицо, когда он распахнул тяжелую железную дверь и, не сказав ни слова, втолкнул Малену внутрь. Она осталась одна. Разглядеть обстановку было невозможно: в помещении ни одного источника света. Сначала Малена решила, что не двинется с места, боясь наткнуться на что-нибудь ужасное. Но усталость подкосила ноги и, вскоре она опустилась на холодный бетонный пол. Сырость, царившая здесь, пропитала одежду и волосы влагой. Малена пыталась согреть руки дыханием, но все равно стучала зубами от холода. Кто сказал, что в аду непременно жарко? Если она выживет, воспоминания об этом месте заставят ее пересмотреть библейские догмы.

Саймон пообещал отпустить ее, но чем больше времени проходило, тем меньше Малена в это верила. Скорее всего, он просто забудет про нее, а Квентин оставит гнить в подвале за то, что она его обдурила. Все, что она увидит перед смертью – обнявшая ее со всех сторон, беспроглядная тьма, в которой Малена медленно растворялась…

***

В закрытые веки настойчиво лез яркий свет, как назойливая муха снова и снова отвлекал от сладких снов. Сознание отчаянно цеплялось за блаженное состояние небытия, не хотело возвращаться в суровую действительность, ведь здесь – во мраке – так тепло и уютно. Хотелось бесконечно плыть в мягких волнах тумана, но теперь к свету присоединился еще и шум. Малена заворочалась, нащупала край одеяла и укрылась с головой. Это действие спасло ее от раздражителей, но отрезвляюще подействовало на сонный мозг. В последний раз ее рука касалась ледяного бетона, откуда теперь эта мягкость и тепло?

Ее глаза мгновенно распахнулись и расширились от удивления. Она тщательно ощупала шерстяной плед, которым была укрыта, и мягкий матрас под собой. Малена откинула плед и вскочила на ноги. Глаза уже привыкли к темноте, она смогла различить небольшую кровать, на которой только что блаженствовала, и стены комнаты, совершенно не походившей на подвал. Как она могла очутиться здесь?

Блеснувшее стекло окна притянуло ее словно магнитом. Снаружи кромешная тьма, ничего не разобрать. Как странно, что она смогла проспать весь день. Стоило Малене только вспомнить, где она находилась, как паника вернулась к ней.

С чего вдруг ее разместили с таким комфортом? Неужели Барон решил отдать ее Квентину? Тогда ситуация яснее ясного - ему бы не захотелось забавляться с ней на холодном полу темницы. От последних догадок Малену передернуло. Она быстро осмотрела свою одежду и немного успокоилась - на ней отсутствовали лишь туфли. Да и те, она тут же приметила возле кровати. Стало быть, все еще впереди…

Малена вовсе не собиралась покорно ожидать, пока за ней придут. Она еще поборется за свою жизнь. То обстоятельство, что она до сих пор жива - уже настоящее чудо, нужно использовать любой шанс.

Крадучись, Малена подошла к двери, сквозь которую просачивались разбудившие ее свет и шум. Девушка напрягла слух и смогла разобрать громыхающую ломаную мелодию, когда-то она уже слышала нечто подобное. От внезапно нахлынувших воспоминаний закружилась голова, Малена облокотилась о дверной косяк. Неужели судьба подстроила ей такую жестокую ловушку?

Собрав всю силу воли, Малена шагнула за дверь и оказалась в тускло освещенном длинном коридоре. По одному из таких ее привели сюда, видимо, они пронизывали все здание, напоминая собой лабиринт. Девушка решила идти в противоположную от шума сторону, и вскоре ее окружила густая тишина. Дойдя до конца коридора, она уперлась в пустую стену. Теперь нужно выбрать, куда свернуть: направо или налево. Малена надеялась, что лестница была с обеих сторон, и, не раздумывая слишком долго, свернула налево. Так она прошла еще несколько метров, здесь были двери, но девушка не решалась проверить, что за ними. Наконец, через бесконечно долгое время, она очутилась в неосвещенной части здания перед стеклянной дверью, ведущей в крытый переход. Свет с улицы помог узнать его. Малена видела этот переход, когда Квентин вел ее сюда. Он соединял основное здание с парковкой. Сегодня ей однозначно везло…

Она уже потянула за холодную прямоугольную ручку, когда кто-то схватил ее сзади и пригвоздил к ближайшей стене. Малена закричала.

- Не надо туда ходить, - тихо, но твердо сказал мужчина и тут же отпустил ее.

Девушка шумно вдыхала воздух, она едва не умерла от страха.

-Тебе лучше подождать в комнате, пока не рассветет, - сказал он уже мягче и потянул ее за собой. Они вышли на освещенное пространство, и Малена получила возможность рассмотреть задержавшего ее человека. Это был внушительных размеров темнокожий мужчина, лет сорока, с серьезным взглядом и довольно приятным широким лицом. Одет аккуратно и со вкусом: темно-серый джемпер и черного цвета брюки. По сравнению с Квентином и Саймоном он выглядел весьма интеллигентно.

- Прошу, - сказал он, все тем же теплым низким голосом, когда они остановились перед дверью в знакомую комнату.

Обходительность мужчины ободряюще подействовала на Малену, и она осмелилась заговорить с ним:

- Вы не знаете, как я здесь оказалась?

- Я перенес тебя сюда, - сказал он просто. - Саймон совсем забыл о гостеприимстве.

- Вы тоже… работаете на него?

- Работаю? - в карих глазах появились смешинки. - Едва ли… Скорее я его друг.

Малена растерялась.

- Но вы совсем другой…

- Саймон вовсе не так плох, как пытается казаться. Если бы ты осталась у нас, могла бы в этом убедиться.

- Остаться? - наверное, он шутит. - Нет, не думаю…

Мужчина засмеялся.

- Дарк-Лэйн тоже гораздо лучше, чем можно подумать.

Что здесь ответишь? В более «приятном» городе она еще не бывала. Однако Малена не хотела лишать себя общения с первым дружелюбно настроенным собеседником, поэтому послала ему вымученную улыбку. Мужчина оценил ее старания и решил продолжить разговор:

- Квентин сказал, ты из Хайленда.

- Да.

- Надо бы наведаться туда. С каких пор там обитают британские королевы красоты?

- Я живу в Хайленде всего год, - ответила Малена, смутившись.

- Как тебя занесло в эту дыру?

Тяжелый ком ухнулся на дно живота, она отвела взгляд.

- Ясно, можешь не отвечать, - сказал мужчина. - Здесь никто не любит вспоминать прошлое.

- А, собственно, где я? Что это за место?

- Хм… Не знаю, что ты станешь делать с этой информацией после того, как покинешь наш город… Но с другой стороны, тебе все равно никто не поверит. Это Хеллинг, и Саймон его хозяин.

- Мм.. понятно.

Темнокожий тихо рассмеялся.

- Долго объяснять, опять же, тебе эта информация ни к чему.

- В Дарк-Лэйне все такие таинственные?

Мужчина вопросительно поднял бровь.

- Когда-то я знала одного человека из этих мест, - пояснила Малена, - он тоже не любил отвечать на вопросы.

Мужчина кивнул и поспешил сменить тему:

- Кстати, я не представился. Меня зовут Волк.

- Малена, - девушка испытала особенно приятное чувство, поняв, что за весь разговор, она еще ни разу не соврала.

- Необычное имя,- оценил ее новый знакомый.

- Кто бы говорил.

Волк хмыкнул.

- Ты можешь еще немного отдохнуть, утром я провожу тебя до дома.

Малена снова отвела взгляд, ее бросило в жар.

- У меня нет больше дома. Я не могу вернуться к Мэйсону, завтра Белый придет за мной…

- Белый? – не понял Волк.

- Йен. Я не знаю, кто он, но…

- Зато я знаю. Парень с белыми косичками, ты о нем говоришь?

- Да, - подтвердила Малена. - Саймон и Квентин говорили, что он, вроде, работает на какого-то Джека.

- Так и есть, - лицо Волка приняло озабоченный вид. - Что ему нужно от тебя?

- Боюсь, что я сама.

- Это плохо… - Волк покачал головой. - Он так просто не отвяжется. Тебе нужно бежать, Малена, бежать как можно дальше от Дарк-Лэйна.

- Как?! – раздраженно спросила Малена. - Саймон отобрал мое единственное имущество. У меня нет ни денег, ни документов.

Волк сощурил глаза.

- Как же тебя угораздило… - начал он, но осекся. – Ладно, иди отдыхай, обещаю подумать об этом.

- А который час?

- Уже за полночь.

- Я спала так долго… - Малена удивленно раскрыла рот.

- Да, и я рекомендую тебе вернуться к этому приятному занятию.

Волк улыбнулся напоследок и зашагал в другой конец коридора. Малена продолжала глядеть ему вслед даже после того, как он исчез из виду. Оставаться одной совершенно не хотелось, а спать тем более. И все же, она не рискнула больше бродить по неизвестному ей зданию, не трудно догадаться, что далеко не все здешние обитатели такие же учтивые, как Волк.

Малена вернулась в комнату и тщательно заперла дверь. Нужно воспользоваться внезапной передышкой. Как бы Малену не пугало будущее, появление Волка слегка успокоило ее. Очень хотелось верить хоть кому-нибудь…

***

- Твои крики слышны за километр. Тебе надо быть осторожнее.

- Наконец-то! – раскрасневшийся Саймон всплеснул руками, когда в его кабинет вошел Волк. - Я уж думал, тебя убили.

- Ну, и мечты у тебя, - усмехнулся тот, и, не спрашивая разрешения, уселся в кресло напротив стола.

- Ты уже в курсе? – обеспокоенно спросил Саймон.

Волк утвердительно кивнул.

- Ума не приложу, что теперь делать!

- Спокойней, дружище, - голос Волка звучал весело. – Еще ничего не случилось.

- Да, но Маркиз в Дарк-Лэйне! - завопил Саймон, и не думая успокаиваться. - За время его отсутствия Джек не дремал, он ввез новую партию оружия и активно настраивает всех против нас. Нам не удастся переманить Ангелов на свою сторону, а без них мы Джеку не противники.

- Что же мешало тебе, мой дивный друг, подружиться с Ангелами и настроить их против Джека?

- Прекрати! - фыркнул Саймон. - Мне сейчас не до шуток. Ты и сам прекрасно знаешь, что мне мешало. У нас давно нет денег, чтобы купить новый конвой и одежду, не говоря уже о подкупах людей Маркиза.

- Знаю, знаю, – успокоил друга Волк. – Но, видишь ли, людей не обязательно покупать, ты мог воспользоваться своим красноречием.

Глаза Саймона расширились от ужаса.

- Чтобы я сунулся в логово Маркиза?

- Но я же был там, и каждый раз выходил живым.

- Потому что Маркиз боится тебя, - не сдавался Саймон.

- Вовсе нет! Но я не боюсь его…

Волк пристально посмотрел в лицо Саймону, тот еще сильнее нахмурил брови.

- Что ты от меня хочешь? – бросил он раздраженно и принялся мерить комнату шагами. - Джек силен и опасен, его жестокость известна всем, но, в то же время, с ним все ясно. А вот Маркиз… его люди такие странные. Они не вызывают у меня доверия. Глядя на них, невольно веришь в дьявола.

- Как бы то ни было, - сказал Волк, уже без всякого веселья в голосе, - Маркиз – наш единственный шанс поставить на место Джека. Я знаю, ты боишься из-за ваших с ним конфликтов в прошлом, но нужно попытаться…

Саймон тяжело опустился в кресло и уныло посмотрел на собеседника.

- Он не согласится, пока Хеллингом управляю я. Джек сожрет нас, передавит как тараканов. Есть только один выход…

Волк резко прервал Барона.

- Даже не думай! Маркиз не такой олух, он не поверит, что я занял твое место.

- Но почему? – спросил Саймон с досадой. - Ты вполне смахиваешь на вожака. Иногда ты бываешь даже умнее меня.

- Спасибо, - ответил Волк и слабо улыбнулся. - Но этот фокус не пройдет. Тебе же известно, что мы с ним некогда были знакомы. Он разоблачит обман в два счета… - Волк внезапно умолк, его глаза зажглись огнем.

- Ты что-то придумал? – спросил Саймон с надеждой.

- Кажется, да… Но пока не уверен. Дай мне время подумать.

Волк пулей вылетел из кабинета Барона, оставив его в полной растерянности.

Их следующая встреча состоялась только на следующий вечер. Весь день Волка никто не видел. На звонки Саймона он тоже не отвечал, чем еще больше его нервировал. Саймон одновременно и надеялся, что друг что-то придумает, и боялся его планов. Волк был стратегом, он всегда просчитывал на много шагов вперед. Именно поэтому он занимал в их клане привилегированное положение. Волк был его правой рукой, личным советником, хотя редко его блестящие идеи доставляли Саймону удовольствие. Однако, с этим приходилось мириться, потому что они работали.

В этот раз Волк пришел не один: испуганно озираясь, следом за ним вошла Малена.

- Как это понимать? – Саймон нахмурился. - Зачем ты притащил сюда эту девчонку?

- Решение само попало к нам в руки, - Волк сделал шаг в сторону, так чтобы Малена оказалась в центре внимания. – Жизнь - весьма непредсказуемая штука.

Саймон подозрительно смотрел на обоих, его ноздри широко раздувались.

- Как она может быть связана с нашим…ээ… делом?

- Эта девушка способна нас здорово выручить, - Волк хитро поглядел на Малену. - Если, конечно, согласится…

- Согласится на что? – растерянно спросила Малена.

- Стать нашей Миледи.

- Чтоо?? – изумились в один голос Малена и Саймон.

- Это наш единственный шанс, и для тебя, Малена, самый лучший выход. Мы обеспечим твою безопасность, а ты разыграешь для Маркиза небольшой спектакль.

Находясь в полнейшем недоумении, Малена не нашлась с ответом, зато Саймона словно прорвало:

- Это безумие! Нет! Я не согласен, - закричал он, огромные черные глаза вылезали из орбит. - О чем ты думал? Я вижу ее впервые и… мы даже не знаем, почему Йен охотится за ней.

- Это не важно, - возразил Волк. - Враг Джека – наш друг.

- Не будь так уверен.

Саймон все еще тяжело дышал, переводя взгляд с Волка на Малену.

- Исключено! – заявил он в итоге.

- У нас нет выбора, – голос Волка прозвучал устало. - Ни ты, ни я не можем представлять Хеллинг. С Маленой у нас появится шанс.

- Она нас выдаст, - упрямился Саймон, – и Маркиз сотрет Хеллинг в порошок.

Малена слушала мужчин с открытым ртом, мозг едва не лопался от напряжения.

- Простите, но мне показалось, или тут говорят обо мне? – не выдержав, вмешалась девушка.

- Так и есть, - спокойно подтвердил Волк. – Не могу объяснить подробней, нужно, чтобы Саймон принял решение.

Глаза Саймона метнули черные молнии.

- Я его уже принял, - пробасил он. – Нет! Ни за что и никогда! Пусть она убирается отсюда.

- Малена, - сказал Волк, не поворачивая головы и пристально глядя на Саймона. – Подожди, пожалуйста, за дверью.

Девушка с радостью выполнила просьбу. Выйдя в коридор, она почувствовала себя намного лучше. Малена прислонилась к холодной стене и закрыла глаза. Малена не знала, что думать, в голове пустота. Желания подслушивать совершенно не было, девушка чувствовала, как невидимые руки втягивают ее во что-то ужасное, о чем она не хотела знать. Маркиз, Джек, Барон – кто были все эти люди? В данный момент ей казалось, что у этих безвестных правителей было гораздо больше власти, нежели у президента и политиков вместе взятых.

Волк и Саймон совещались довольно долго. Иногда до Малены доносились невнятные крики и ругательства. Только подумать, сейчас за этой дверью решается ее судьба, и это происходит без ее участия!

Наконец, дверь отворилась:

- Можешь заходить, - Волк жестом пригласил ее внутрь.

Малена отлепила себя от стены и на негнущихся ногах вошла в кабинет. На нее пахнуло жаром: обстановка здесь была настолько накалена, что казалось, даже температура стала выше.

Саймон снова сидел в кресле, еще недовольнее, чем прежде.

- Садись, - глухо приказал он, указывая на кресло по другую сторону стола.

Малена машинально подчинилась. Волк опустился в кресло рядом.

Некоторое время Саймон молчал, очевидно, пытаясь найти новые аргументы против принятого решения. Его густые волосы были растрепаны, лицо раскраснелось и выглядело еще более грозным, а вот Волк, напротив, излучал спокойствие и уверенность.

- Объясни ей, - наконец выдавил Саймон.

Волк повернулся к девушке и послал ободряющую улыбку.

- Мы предлагаем тебе стать нашей Миледи.

- Мне полагается знать, что это?

- Ну… это вроде главной, - увидев вытаращенные глаза Малены, Волк быстро добавил. – Ей ты будешь только на словах, и не придется особенно вникать в курс дела.

- Реальным правителем Хеллинга останусь я, - вставил Саймон. – Ты во всем будешь подчиняться мне.

- А если я не хочу?

- Я же просил тебя быть помягче, - обратился Волк к Саймону. – Если ты ее запугаешь, она точно откажется. А ведь Малена нам нужна.

Саймон недовольно поморщился, но промолчал. Волк снова заговорил с Маленой:

- Видишь ли, ты нам действительно нужна, но и тебе без нас будет трудновато избавиться от Йена. Если ты согласишься, мы сможем обеспечить твою безопасность, тебя будут чтить словно настоящую Миледи. Об этой сделке никто не узнает, но действовать будешь под нашим с Саймоном руководством.

- Но Миледи чего вы хотите меня сделать? – все еще не понимала Малена.

- Хеллинга, разумеется, - рявкнул Саймон.

Волк бросил на него недовольный взгляд и продолжил говорить в той же спокойной манере:

- Хеллинг… Это действительно трудно объяснить, нечто среднее между клубом любителей комнатных растений и преступной группировкой.

Малена сглотнула.

- Но намного лучше, - заверил Волк. – Не могу сказать большего, пока ты не согласишься.

- То есть я буду подставной куклой?

- Да что здесь непонятного! – терпение Саймона было на пределе. – Ей надо быстрее соображать, если мы не хотим, чтобы нас разоблачили в первую же секунду.

- Она справится, - уверенно сказал Волк.

В помещении вновь повисла тишина. Напряжение всех троих было так высоко, что, казалось, еще секунда и воздух начнет искриться и трещать.

- Сколько у меня времени, чтобы подумать? - еле шевеля губами, спросила Малена.

- Пять минут, - ответил Саймон безжалостно.

Малена изумленно на него посмотрела, но ничего не сказала. Пять минут, чтобы решить свою судьбу - очень обнадеживающе, ничего не скажешь. Однако, чем дольше она думала, тем очевидней становилось, что выбора у нее нет. За своими пожитками ей придется вернуться в «Сантьяго», где, возможно, ее уже поджидает Белый. Не пройдет и дня, как он вернет ее в Дарк-Лэйн, только вряд ли предложит стать какой-то там Миледи. Одному Богу известно, что он с ней сделает в этом жутком городе.

- Я согласна, – выпалила Малена.

Где – то потом и кто-то другой видел, как растянулись в краткой улыбке губы Волка, как чертыхнулся Саймон. Все было слишком похоже на сон, чтобы она могла в это поверить. Еще долго в ее ушах звенели слова согласия, так безрассудно сказанные ей. Она знала, что еще не раз будет корить себя за необдуманное решение, но это будет потом… Теперь главное набраться сил, перед тем как начать новый день жизни в новой роли.

"ДАРК ЛЭЙН" Часть 2. Глава третья

#читать онлайн #книги #книга онлайн #роман #любовь #остросюжетный роман #дарк лэйн #венера виленев #отношения