Николай Гулаев: один из лучших советских летчиков времен Великой Отечественной Войны

08.01.2018

Дважды Герой Советского Союза Николай Гулаев.
Дважды Герой Советского Союза Николай Гулаев.

Хоть он и третий в рейтинге лучших советских летчиков, Николай Гулаев, вероятно, имеет непревзойденную репутацию как самый стойкий летчик-истребитель. Он сбил 42 вражеских самолета в свои первые 42 воздушных боях. В целом, ему приписывают 57 сбитых самолетов.

Не так хорошо известный как его более известные современники Кожедуб и Покрышкин, он не уступал им в талантах и ​​навыках ведения боя.

Его первый боевой полет в 1942 году даже не был санкционирован. Когда рядом с его аэродромом появились немецкие самолеты, опытные пилоты были отправлены в воздух. Без приказов к ним присоединился новобранец Гулаев и сбил вражеского бомбардировщика.

Ему был вынесен выговор за несанкционированный полет, но также он был награжден и назначен на свою первую победу.

Пилот Федор Архипенко, который служил с Гулаевым, вспоминал:

«Он был блестящим пилотом... Он никогда не паниковал и быстро оценивал ситуацию... Он был очень храбрым и решительным, часто приходил на помощь и имел истинную страсть охотника.»

Однажды он сбил двух бомбардировщиков Ю-87, и когда у него не было боеприпасов, он бесстрашно протаранил третий. Его Як-1 вошел в штопор, но Гулаеву удалось посадить самолет.