Марсоход Opportunity может не пережить глобальную пыльную бурю, бушующую сейчас на Марсе

22.06.2018

Художественное изображение бури на Марсе
Художественное изображение бури на Марсе

У марсохода НАСА Оппортьюнити возникли серьезные проблемы, поскольку пыльная буря, бушующая сейчас на Марсе, официально классифицируется как "глобальная". Управление полетом не может выйти на контакт с беспилотным исследователем более недели, несмотря на неоднократные попытки сети НАСА по дальней космической связи (DSN) найти сигнал, который Оппортьюнити передает каждое Марсианское утро, согласно заложенной в него программе. Между тем, пыль, застилающая солнечный свет, лишает марсоход электроэнергии, уменьшая его шансы на выживание. У Оппортьюнити в качестве источника энергии используются только большие солнечные батареи, учитывая, что предполагалось, что он будет работать менее 100 дней, а работает почти 14.5 лет после посадки на Марс.

3 марсохода: Кьюриосити (справа), Оппортьюнити (слева), соджорнер (впереди маленький) (источник: wiki)
3 марсохода: Кьюриосити (справа), Оппортьюнити (слева), соджорнер (впереди маленький) (источник: wiki)

Нынешняя марсианская пыльная буря, впервые замеченная Марсианским разведывательным спутником (MRO) 30 мая, продолжает интенсивно нарастать по мере распространения по всей планете. Даже марсоход НАСА Curiosity заметил нарастающий уровень пыли. Несмотря на то, что он находится на противоположной от Оппортьюнити стороне марсового шара. Светонепроницаемость (в качестве фактора мутности атмосферы T - тау), записанная Кьюриосити, достигла уровня восьми (для сравнения в особо грязных крупных городах Земли Тау равна 4), уменьшив уровень освещенности до красных, угрюмых сумерек.

Два изображения с камеры на мачте (Mastcam) марсохода NASA Curiosity, изображающие изменение цветопередачи, из-за изменения освещенности поверхности Марса, поскольку пыльная буря охватила кратер Гейл (источник: НАСА)
Два изображения с камеры на мачте (Mastcam) марсохода NASA Curiosity, изображающие изменение цветопередачи, из-за изменения освещенности поверхности Марса, поскольку пыльная буря охватила кратер Гейл (источник: НАСА)

А на другой стороне планеты, слой пыли настолько плотный и толстый вокруг Оппортьюнити, что было бы уже невозможно делать точные измерения, даже если бы марсоход все еще был в рабочем состоянии. Тау около Оппортьюнити, когда он последний раз выходил на связь была около 11.

Серия изображений с марсохода  Оппортьюнити показывает, как изменялись условия вокруг него, когда огромная пыльная буря усиливалась (слева направо) на протяжении июня 2018 года.
Серия изображений с марсохода Оппортьюнити показывает, как изменялись условия вокруг него, когда огромная пыльная буря усиливалась (слева направо) на протяжении июня 2018 года.

13 июня инженеры NASA подтвердили, что пылевая буря была настолько сильной, что связь с Оппортьюнити была полностью потеряна и что солнечные панели больше не могли заряжать батареи марсохода или запускать его системы. В то время, как у Кьюриосити ядерный источник энергии, что спасает его. Однако космическое агентство сообщает, что электроника и батареи Оппортьюнити достаточно теплые, поэтому он, вероятно, сможет функционировать, когда шторм начнет стихать и пробьется солнечный свет. Хотя когда это будет, никто не знает.

Автопортрет, сделанный марсоходом Curiosity незадолго до Пылевой бури (источник: НАСА)
Автопортрет, сделанный марсоходом Curiosity незадолго до Пылевой бури (источник: НАСА)

В НАСА считают, что ровер находится в режиме с низкого энергопотребления, просыпаясь только периодически, чтобы проверить, зарядились ли батареи достаточно, чтобы связаться с Центром Управления. Все научные операции, проводимые ровером, приостанавливаются, пока он пережидает шторм.

НАСА говорит, что шторм такого же масштаба, что и тот, который был замечен орбитальным кораблем Viking 1 в 1977 году, но поменьше, чем пылевой шторм 2007 года, с которым тогда столкнулся Оппортьюнити и за 5 лет до посадки Кьюриосити. Нынешний шторм является более диффузным и неоднородным по характеру, чем эти два предыдущих шторма, и, несмотря на вероятность того, что Оппортьюнити может не пережить этот шторм, ученые НАСА рассматривают его как шанс узнать больше о марсианской метеорологической системе, которая может поднимать пылевые облака высотой до 60 км.

Так выглядел шторм 2001 года с марсианской орбиты, условия изменились более чем за 2 месяца (слева Марс в обычном состоянии, справа планету накрыла глобальная буря)
Так выглядел шторм 2001 года с марсианской орбиты, условия изменились более чем за 2 месяца (слева Марс в обычном состоянии, справа планету накрыла глобальная буря)

Источник: НАСА

Если Вам понравилась статья - Поставьте оценку, и тогда ее смогут прочитать другие! А также Подписывайтесь на канал Наука. Грани Реальности, чтобы всегда узнавать интересные факты о нашем мире - первыми!