Как ученые спасли редчайший цветок из единственного оставшегося экземпляра

588 full reads
758 story viewsUnique page visitors
588 read the story to the endThat's 78% of the total page views
2 minutes — average reading time

Это удивительное растение больше не встречается в дикой природе. До сих пор оно находится под угрозой исчезновения. А ведь прекрасный цветок был открыт сравнительно недавно – в конце 19 века, в 1860-х годах. Но в 1918 году погиб последний экземпляр. Растение официально объявили исчезнувшим. Как же ему удалось выжить?

Как ученые спасли редчайший цветок из единственного оставшегося экземпляра

Представляем вам Кокию Кука. Название кокии произошло от гавайского слова koki’o – гибискус. Гибискус (мы знаем его как каркаде), действительно, легко перепутать с кокией. Ведь оба растения относятся к семейству мальвовых.

Но вернемся к кокии. Свое название она получила честь английского мореплавателя Джеймса Кука, совершившего три кругосветных плавания и открывшего для европейцев в том числе и Гавайские острова – родину кокии. Почему же кокия едва не исчезла?

Кокия Кука в дикой природе больше не встречается. Фото: из открытых интернет-источников
Кокия Кука в дикой природе больше не встречается. Фото: из открытых интернет-источников
Кокия Кука в дикой природе больше не встречается. Фото: из открытых интернет-источников

Главными врагами молодых побегов кокии Кука стали… овцы, которых завезли на Гавайские острова. Животные поедали и вытаптывали молодые растения, тогда как люди активно вырубали взрослые. В итоге сегодня кокия Кука больше не встречается в дикой природе и считается одним из самых редких цветов в мире.

Прекрасный цветок. Фото: из открытых интернет-источников
Прекрасный цветок. Фото: из открытых интернет-источников
Прекрасный цветок. Фото: из открытых интернет-источников

Сохранить растение удалось чудом. Да что там чудом! Спасение кокии похоже на настоящий триллер.

Итак, в 1970 году, т.е. спустя полвека после того, как кокию Кука объявили исчезнувшей, одно растение этого вида было обнаружено на острове Молокаи. Однако в 1978 году пожар уничтожил последний оставшийся корень Кокии Куки. К счастью, до того, как огонь охватил растение, от него успели отсечь ветвь. Эту ветвь удалось привить другим гавайским деревьям и позже ученые даже вывели с ее помощью похожий вид – Ваймея Арборетум.

Коки - родственница гибискуса. Фото: из открытых интернет-источников
Коки - родственница гибискуса. Фото: из открытых интернет-источников
Коки - родственница гибискуса. Фото: из открытых интернет-источников

На сегодняшний день кокия Кука существует в количестве двадцати трёх привитых растений, поэтому все существующие кокии – потомки одной единственной ветки. Сейчас растение размножают только черенками и прививками.

Итак, что же такое – эта кокия Кука? Стройное дерево, не вырастающее выше 4,5 м, с зелеными опушенные снизу листьями шириной до 13 см. Цветы кокии по размеру почти равны листьям – 12 см. Лепестки ярко-красные, словно гофрированные, с отогнутыми краями.

У кокии еще и листья очень красивые. Фото: из открытых интернет-источников
У кокии еще и листья очень красивые. Фото: из открытых интернет-источников
У кокии еще и листья очень красивые. Фото: из открытых интернет-источников

Цветет дерево с ранней весны и до начала осени, а опыляют его насекомые и крошечные колибри. Осенью крона кокии становится красной и смотрится тоже очень эффектно.

Сейчас популяцию этих деревьев на их родине – острове Молокаи – пытаются возродить при помощи реинтродукции. Но, к сожалению, в искусственно созданных условиях у этого растения почти не завязываются жизнеспособные семена.

А ведь раньше именно из цветов кокии гавайцы изготавливали душистые ожерелья – леи, которыми по традиции одаривали дорогих гостей.

Раньше из кокии делали цветочные ожерелья. Фото: из открытых интернет-источников
Раньше из кокии делали цветочные ожерелья. Фото: из открытых интернет-источников
Раньше из кокии делали цветочные ожерелья. Фото: из открытых интернет-источников

Впрочем, наука не стоит на месте, и мы все же надеемся, что однажды ботаники отыщут способ, который поможет восстановить популяцию этого прекрасного растения.

Как думаете, справятся?

#редкие растения #цветы #деревья #исчезающие виды #природа нашей планеты