Удивительное дерево, над загадкой которого ученые бьются до сих пор

51k full reads
100k story viewsUnique page visitors
51k read the story to the endThat's 51% of the total page views
2 minutes — average reading time

Её называют «ходячая пальма». Это дерево, найденное в американских тропических лесах, удивило и озадачило ученых. До сих пор они бьются над ботанической загадкой: почему длинные крепкие корни пальмы растут на высоте нескольких метров от земли?

Ходячие пальмы. Фото: из открытых Интернет-источников
Ходячие пальмы. Фото: из открытых Интернет-источников
Ходячие пальмы. Фото: из открытых Интернет-источников

Дерево по-научному называется, кстати, сократея голокоренная.

Сократея вырастает до 25 м в высоту, а толщина ее ствола достигает 16 см. Впрочем, это, если речь о самых крупных представителях. В среднем же эта пальма редко вытягивается выше 15-20 м и раздается вширь больше чем на 12 см.

А вот обнаженные корни дерева, которые вроде надежных подпорок врастают в землю, – вызывают массу толков. Со стороны пальма выглядит довольно странно: так, словно отрастила себе ноги-ходули и вот-вот вырвется из почвы, чтобы уйти прочь.

Это корни, да. Фото: из открытых Интернет-источников
Это корни, да. Фото: из открытых Интернет-источников
Это корни, да. Фото: из открытых Интернет-источников

Вот вы смеетесь, а это была вполне себе рабочая гипотеза. В 1980 году ученые искренне полгали, что мощные корни помогают сократее переместиться с места произрастания, если что-то (например, упавшее дерево или недостаток света) будет ей мешать развиваться. Таким образом, молодая пальма якобы борется за выживание.

Пальма "уходит". Фото: из открытых Интернет-источников
Пальма "уходит". Фото: из открытых Интернет-источников
Пальма "уходит". Фото: из открытых Интернет-источников

Вот только после десятилетий наблюдений ученые эту гипотезу отвергли. Не подтвердилась.

Но зачем-то же нужны эти корни?! Тогда стали думать, что, возможно, они помогают пальме сохранять устойчивость в болотистой почве. К сожалению, доказательств в пользу этой теории отыскать тоже не далось.

Пальмы выглядят несколько жутковато. Фото: из открытых Интернет-источников
Пальмы выглядят несколько жутковато. Фото: из открытых Интернет-источников
Пальмы выглядят несколько жутковато. Фото: из открытых Интернет-источников

Поэтому было высказано предположение, что мощные корни позволяют пальме быстрее расти и подниматься к солнцу (ведь тропические леса довольно тенисты), при этом не увеличивая толщину ствола, не отдавая силы подземным корням.

Догадываетесь, что произошло потом? Верно. Гипотезу тоже опровергли.

Зачем нужны эти корни? Фото: из открытых Интернет-источников
Зачем нужны эти корни? Фото: из открытых Интернет-источников
Зачем нужны эти корни? Фото: из открытых Интернет-источников

Однако научное сообщество не собиралось сдаваться какой-то там пальме. Быстренько созрело новое предположение: странные надземные корни нужны сократее, чтобы расти на сильно замусоренных почвах – там, где залежи бурелома и камней. Хитрая пальма таким образом отвоевывает себе крошечные свободные участки почвы и умудряется выживать там, где не по силам выжить любому другому дереву.

А вот так выглядит макушка пальмы. Фото: из открытых Интернет-источников
А вот так выглядит макушка пальмы. Фото: из открытых Интернет-источников
А вот так выглядит макушка пальмы. Фото: из открытых Интернет-источников

Дальше, наверное, вы уже догадались? Не подтвердилось, ага.

В последней отчаянной попытке ученые выдвинули очередную теорию. Будто странные корни помогают сократее удерживаться на крутых склонах. Вот только… Ну, вы поняли. Опять мимо.

Частенько корни покрыты мелкими шипами. Зрелище впечатляет. Фото: из открытых Интернет-источников

Так и остаются эти корни загадкой, предметом споров и поводом попугать впечатлительных туристов рассказами о том, что жуткая пальма ночами ходит по лесу, переставляя ноги-ходули.

А ученые снова в поиске теорий. Пока безуспешно.

А вы как думаете, зачем пальме такие странные корни?

Читайте на нашем канале:

14 пряных трав, которые эффектно цветут. Они украсят не только меню, но и клумбу!

Вкуснейший сочинский фрукт - любимец местных жителей. Но большинство отдыхающих о нем не знают

Как выглядят растения, у которых мы едим только «подземные» части? Имбирь, куркума, арахис, васаби

11 растений-великанов, которые потрясают воображение

13 лесов словно с другой планеты

7 плодов, которые мы едим, но не знаем, как они растут