Уэст-портские анатомические убийства.

Чтобы начинающие хирурги могли уверенно держать скальпель, медикам, студентам нужно было наглядно изучать анатомию человека, то есть строение тела человека по системам органов, органам и тканям. Долгое время медикам средневековья для обучения приходилось довольствоваться трактатами древнеримского хирурга Галена, который вскрывал в основном животных, а о человеческом теле делал выводы по аналогии. Но шло время и у врачей накопилось множество вопросов к строению человека. И вскрытие тела должно было внести сюда окончательную ясность.

Урок анатомии Фредерика Рюйша. Ян ван Нек. 1683 год
Урок анатомии Фредерика Рюйша. Ян ван Нек. 1683 год

В XV-XVI веках во многих странах Европы появились анатомические театры, в которых для обучения медиков и студентов производились публичные вскрытия тел. По закону в анатомические театры для практики студентам передавали тела преступников, но их катастрофически не хватало. Студентам-медикам приходилось похищать мертвые тела с эшафотов, из могил и приносить профессорам, готовым провести урок. Ведь без анатомических знаний будущим докторам был закрыт путь во все медицинские учреждения, которые требовали от своих работников именно досконального знания анатомии.

В прозекторской. Цветная литография. Около 1840 года.
В прозекторской. Цветная литография. Около 1840 года.

Поднялась волна похищений и убийств, ведь это был более быстрый способ получить тело, чем ждать, когда кто-нибудь умрет сам.

В 1827 году ирландские иммигранты Уильям Бёрк и Уильям Хэйр, придумали куда более быстрый способ зарабатывать деньги на торговле похищенными трупами.

Вместо того чтобы прятаться на кладбищах ночью, вскрывать могилы и вытаскивать трупы из гробов, каждую минуту рискуя быть пойманными сторожами - вся эта романтика была не для них, Бёрк и Хэйр решили пойти другим путем. А именно: убивать людей и продавать их трупы.

С ноября 1827 по 31 октября 1828 года в окрестностях улицы Уэст-Порт в Эдинбурге Уильям Бёрк и Уильям Хэйр совершили 16 убийств - троих мужчин, 12 женщин и ребенка. Трупы своих жертв поставляли в качестве материала для препарирования известному шотландскому хирургу, анатому и зоологу Роберту Ноксу - ведущему преподавателю частных анатомических курсов Барклая, пользовавшихся популярностью у студентов медицинской школы Эдинбургского университета.

Доктор Нокс проводит публичное вскрытие
Доктор Нокс проводит публичное вскрытие

На эту мысль их натолкнуло следующее событие. Хэйр и его жена Маргарет Лэрд держали доходный дом, вернее - ночлежку. Один из их квартирантов, престарелый отставной солдат по имени Дональд, задолжавший Хэйру и Лэрд 4 фунта стерлингов за жильё, умер от естественных причин.

Желая вернуть деньги, Хэйр и Бёрк, который тоже снимал у него угол, заполнили гроб мусором, тело же спрятали, а позже принесли в кабинет доктора Роберта Нокса. Им заплатили за «товар» кругленькую сумму в 7 фунтов 10 шиллингов, и в тот самый момент они поняли, что знают верный путь к богатству.

Хэйр и Бёрк в работе
Хэйр и Бёрк в работе

Доктор также сообщил, что и в будущем рад будет купить любой бесхозный труп (мало ли, вдруг где-то завалялся). Лишних вопросов Нокс не задавал. Уже много лет он пользовался услугами «воскресителей» и даже импортировал трупы из Ирландии. Стоили тела недешево, но расходы полностью окупались: каждый студент платил за курс 3 гинеи и еще 3 за возможность собственноручно провести вскрытие. Чем больше трупов, тем больше студентов. Выгода налицо. Впоследствии, когда Берк и Хэр начали доставлять ему подозрительно свежих покойников, умерших одной и той же смертью, доктор Нокс все так же спокойно отсчитывал фунты. Он был одержим своей работой и готов был пойти на все, чтобы его лекции были самыми зрелищными и познавательными в Эдинбурге.

Благодаря сделке с закоренелыми убийцами у доктора Роберта Нокса на столе всегда были самые свежие покойники
Благодаря сделке с закоренелыми убийцами у доктора Роберта Нокса на столе всегда были самые свежие покойники

Получив легкие деньги, Бёрк и Хэйр вошли во вкус. Одна беда - жильцы падают замертво не каждый день. Поразмыслив, друзья решили, что проще всего пустить убийства на поток. Преступники не отличались ни хитростью, ни садизмом, но в погоне за деньгами они шли напролом, даже не думая заметать следы. Сообщницами преступников стали жены - Бёрка, Хелен Макдугал и Хэйра, Маргарет Лэрд. Свой бизнес они начали с квартирантов. Когда тяжело заболел один из обитателей ночлежки, они решили ускорить смерть и задушили его во время сна. Когда недужные квартиранты «подошли к концу», они перешли на бродяг, проституток, да и вообще любых людей, которых им удавалось заманить в дом.

«Бёркинг»
«Бёркинг»

Однажды они прикончили старую проститутку по имени Мэри Хэлдэйн. Когда ее дочь Пегги пришла и стала звать и искать свою мать, они умертвили и ее тоже. Другая проститутка, Мэри Паттерсон, была убита и продана доктору Ноксу, и тут случился казус - среди сотрудников медика оказались ее клиенты, совсем недавно видевшие несчастную в добром здравии.

Еще один «бёркинг»
Еще один «бёркинг»

Прибыльный бизнес завершился в конце 1828 года, когда тело их последней жертвы - Марджори Докерти - было обнаружено квартирантом под кроватью в ночлежке. Бёрк и Хэйр сумели тайно унести труп до прибытия полиции. Однако констебли, идя по следу, вломились в кабинет доктора Нокса, где и обнаружили тело убитой и всю компанию.

Судьба душегубов сложилась по-разному.

Маргарет Лэрд
Маргарет Лэрд
Хелен Макдугал
Хелен Макдугал

Сообщницы тоже были арестованы и преданы суду. Хелен Макдугал и Маргарет Лэрд через некоторое время были отпущены за недостаточностью доказательств их вины. Доктора вообще привлекать не стали - он, дескать, в своем праве - покупал нужный ему товар, а откуда - не его забота. Хэйру обещали освобождение от ответственности, если он раскается в содеянном и даст показания против подельника, что он и сделал.

Казнь Уильяма Бёрка
Казнь Уильяма Бёрка

28 января 1829 года по приговору суда Бёрк был повешен перед собором Сент-Джайлс, после чего его тело было доставлено в эдинбургский медицинский колледж и публично вскрыто профессором анатомии Александром Монро. Несколько студентов-медиков, улучив удобный момент, отрезали от трупа куски кожи и сделали бумажники и кисеты для табака, которые моментально раскупились. Нокс, хотя и не лишился лицензии на медицинскую практику, подвергся общественному осуждению и позднее был вынужден уехать из Эдинбурга.

Скелет Уильяма Бёрка - экспонат анатомического музея медицинской школы Эдинбургского университета
Скелет Уильяма Бёрка - экспонат анатомического музея медицинской школы Эдинбургского университета
Бумажник, изготовленный из кожи Бёрка
Бумажник, изготовленный из кожи Бёрка

Дело получило большую огласку. Способ убийства, применявшийся Бёрком и Хэром - удушение путём сдавливания грудной клетки жертвы,- получил в английском языке самостоятельное название «бёркинг», от burke - убить, задушить. В переносном смысле - замять дело, разделаться тихо и незаметно (по имени Уильяма Бёрка, главного исполнителя убийств).

Так газеты Эдинбурга оповестили о казни
Так газеты Эдинбурга оповестили о казни

История Бёрка и Хэйра побудила парламент в 1829 году учредить комиссию для детального исследования положения дел в британской анатомии. Работа комиссии закончилась принятием в 1832 году «Анатомического акта». Теперь медицинские учреждения могли претендовать на тела людей, личности которых не были идентифицированы, а также на трупы умерших в работных домах.

Постепенно трупный рынок начал приобретать цивилизованные формы. Больницы, кафедры и колледжи стали заключать договоры с больными бедняками о бесплатном лечении при условии завещания ими своих тел на анатомические нужды. Кроме того, заключались сделки с начальниками тюрем и директорами работных домов. Все эти меры подействовали.

Мортстоуны
Мортстоуны

Ремесло гробокопателя сразу перестало быть прибыльным и исчезло само собой. А с тех пор, на старых английских и шотландских кладбищах можно увидеть захоронения - разнообразные могильные плиты и памятники, заключенные в железные клетки, под собственным весом год от года все глубже уходящие в землю. Такие конструкции называются mortstoun - в дословном переводе «безопасность мертвых». Защита эта была с вполне прозаической целью - уберечь захоронения от воров.

Хочется добавить, по записям 1800-х годов, обычный труп взрослого человека в Лондоне стоил около 4 фунтов и 4 шиллингов. По сегодняшним деньгам - это 447 долларов. Согласно информации того времени, спрос на тела рос, а вместе с ним росли и цены.

Здесь, на нашем канале, можно сказать, начало сюжета - «Воскресители» Забытое ремесло.

Благодарю, что дочитали!
Надеюсь на лайк и подписку. :)