Британский танк Challenger: "Дружественный огонь" в Ираке

Самый современный танк Великобритании отличается крайне сложной судьбой. В середине 1980-х военный Туманного Альбиона задумались над обновлением парка танков Chieftain – хороших, но стремительно устаревающих. Проект MBT 80, целью которого было «догнать и перегнать» передовые разработки СССР, с трудом породил танк Challenger 1. Машину долгое время доводили до требуемых параметров, но и тогда военные не увидели в новинке преимуществ. До 1990 года выпустили 420 танков, которые отличались весьма посредственными параметрами. Было ясно, что без глобальной модернизации не обойтись, и к 1995 году был презентован Challenger 2 – самый современный ОБТ Великобритании, с которым танкисты Ее Величества были отправлены в Ирак в 2003 году.

Британские танки Challenger 2 в Ираке (2003-2004 год)
Британские танки Challenger 2 в Ираке (2003-2004 год)

Challenger 2 в Ираке

Наземный контингент стран НАТО во время операции «Иракская Свобода» качественно и количественно превосходил иракские ВС. То же касается и танков: современные ОБТ США и Британии имели явное превосходство над бронетехникой Ирака, самым современных образцом которой был танк Т-72М1. Но без потерь носителей демократии, к сожалению, не обошлось.

Самый современный танк Британии стал результатом работ над экспортной версией Shir-2
Самый современный танк Британии стал результатом работ над экспортной версией Shir-2

В первые часы 24 марта 2003 года стало известно об уничтожении танка Challenger 2 на окраинах Басры. Неужели иракцы смогли уничтожить самый современный ОБТ Британии? Как оказалось – нет. Машину уничтожил экипаж из той же эскадрильи «королевских лансеров» (Queen’s Royal Lancers), прикрепленных к первому батальону Королевского полка седьмой бронетанковой бригады.

Challenger 2 был уничтожен двумя выстрелами кумулятивными снарядами 120-мм пушки
Challenger 2 был уничтожен двумя выстрелами кумулятивными снарядами 120-мм пушки

Танки первого батальона занимались артиллерийской поддержкой пехоты, обстреливая укрытия иракцев у моста через канал Канат-Шат-Эль-Басра, который проходил на западной окраине Басры. А в соседнем районе танки второго Королевского полка наблюдали за передвижениями противника, используя тепловизионные прицелы. Танкисты второго полка заметили возвышение за песчаной насыпью, о чем было сообщено в штаб группы. Было решено, что это иракский бункер, и в штабе запросили разрешение на стрельбу.

Сдетонировавший боекомплект "снял" башню с погона
Сдетонировавший боекомплект "снял" башню с погона

К сожалению для Challenger 2, укрытого за насыпью, видимая часть его башни вполне походила на пехотное укрытие. И разрешение на стрельбу «по бункеру» было получено. С расстояния в 3,7 километра, танкисты сделали два выстрела кумулятивными боеприпасами. Боекомплект в башне танка сдетонировал, приведя к уничтожению машины и гибели двух членов экипажа. Оставшиеся в живых мехвод и наводчик получили серьезные травмы.

Challenger-2 рядом с советским Т-55. Несмотря на огромные габариты, рассмотреть в нем "своего" британском танкисту не удалось
Challenger-2 рядом с советским Т-55. Несмотря на огромные габариты, рассмотреть в нем "своего" британском танкисту не удалось

Blue on Blue

В лексиконе западных военных «дружественный огонь» называется «blue on blue», так как по сценарию учений, свои – «голубые», а враги – «красные». Эпизод с британским Челленджером стал первым подобным случаем в ходе операции в Ираке 2003 года. Причиной трагической случайности стала плохая слаженность между подразделениями, и техническая оплошность.

Challenger-2 в Ираке. Март, 2003 год. Белые прямоугольники на лбу башни - это панели распознавания, видимые в ИК-диапазоне.
Challenger-2 в Ираке. Март, 2003 год. Белые прямоугольники на лбу башни - это панели распознавания, видимые в ИК-диапазоне.

На западных танках существуют ID-panels – элементы, которые позволяют распознать на поле боя свои машины. Большинство британских танков в 2003 году оснащались такими – они видны на большом расстоянии в ИК-спектре. Но, по сообщениям военных, некоторые машины получили устаревшие версии ID-panels – обычные флуоресцентные. Более того, уничтоженный танк располагался за насыпью, которая скрывала профиль машины. Как бы там ни было, но техническая недоработка привела к досадному инциденту.

Танк M1 Abrams в ИК-прицеле. Отчетливо видны ID panels
Танк M1 Abrams в ИК-прицеле. Отчетливо видны ID panels

К счастью и сожалению, этот эпизод является единственный случай уничтожения танков британским Challenger 2, что стало поводом для юмора.