382,7K subscribers

Берберийский лев: Эталонный подвид львов с шикарной гривой. Правда, такого подвида никогда не существовало

13K full reads

Биология — это горная река со множеством подводных камней, только вместо воды ещё больше подводных камней. Каждый объект или факт подлежит постоянному пересмотру и может быть уничтожен. Такое, например, случилось с берберийским львом — эталонным львом — и в прямом, и в переносном смысле.

Моя кошка корчит такие же рожи, когда я пшикаю на неё водой из пульверизатора.
Моя кошка корчит такие же рожи, когда я пшикаю на неё водой из пульверизатора.

Начнём издалека. В 18 веке биолог Карл Линней решил создать подробную и универсальную систематику живой природы. Каждому виду прилагалось уникальное название на латыни и список признаков, по которым его можно отличить даже от близких родственников. Но в процессе работы он столкнулся с большой проблемой — все животные разные.

Да ладно?! Вот так неожиданность!
Да ладно?! Вот так неожиданность!

Даже представители одного вида и пола могут разительно отличаться друг от друга по габаритам, пропорциям и куче других факторов. Как объединить эту разношёрстную братию в один список? Решением оказалось введение нового термина — номинативный подвид. Так называют наиболее распространённый или наиболее усреднённый подвид, на основе которого и формируется общее представление вида. Для львов номинативным подвидом стал берберийский лев. Правда о том, что это берберийский лев, учёный не подозревал — генетических анализов в 18 веке ещё не существовало.

Кто-то в конце 19 века умудрился зарисовать смотрящего на него льва. У этого человека были стальные... нервы.
Кто-то в конце 19 века умудрился зарисовать смотрящего на него льва. У этого человека были стальные... нервы.

А ведь типичным берберийского льва точно не назовёшь. Эталонный лев был дюже хорош. Длина тела до 2,8 метров, а вес накачанных самцов приближался к 300 кило! Обитали они не в саванне, а на севере Сахары, в Атласских горах. Там они охотились на копытных. Причём отличить берберийского льва от других львов было легче лёгкого. Их голову и плечи украшала густющая тёмная грива. Такой нет ни у одной другой популяции саванных хищников. Короче, эталонный лев настолько отличался от обычных, что в итоге выделили его в отдельный подвид.

Когда батя поехал отдохнуть в Геленджик.
Когда батя поехал отдохнуть в Геленджик.

До 17 века берберийский лев чувствовал себя неплохо. А потом в Африку пришли европейцы со своими прогрессами. Охотники планомерно уничтожали кормовую базу хищника, вынуждая того нападать на домашнюю живность. Что, естественно, заставило людей отстреливать уже самих львов во имя безопасности работников и скота. Последнего дикого берберийского льва убили в 1942 году. Но, согласно слухам, люди периодически встречали их до середины 60-х годов.

Последняя достоверная фотография дикого берберийского льва, 1925 год.
Последняя достоверная фотография дикого берберийского льва, 1925 год.

Берберийский лев вымер. Но он выжил! Несколько берберийских львов жило в зверинце мавританской королевской семьи. После их изгнания звери попали в частные зоопарки. Сейчас потомков этих котиков насчитывают более 50 особей, правда, с оговоркой. Для сохранения подвида берберийцев пришлось скрещивать с другими львами. С конца 90-х подвид был в относительной безопасности. Но беда пришла откуда не ждали. После этого подвид вовсе перестал существовать.

Прямой потомок берберийских львов из зоопарка в Любляне.
Прямой потомок берберийских львов из зоопарка в Любляне.

В 2017 году результаты морфогенетических исследований показали, что берберийцы — не подвид льва, а просто его популяция. То есть особенный лев оказался не таким уж и особенным. Не помогла даже шикарная грива, которая так выделяла этих красавчиков. Эксперименты показали, что такой копной волос может обзавестись каждый самец, если поместить его в относительно холодный горный климат. Тем ироничнее оказался факт, что Линней с самого начала определил берберийского льва как самого типичного. Без этих ваших биотехнологий!

А этот красавец – возможный потомок капских львов. Они жили на юге африканского континента и носили точно такие же гривы. А ещё вымерли на полстолетия раньше.
А этот красавец – возможный потомок капских львов. Они жили на юге африканского континента и носили точно такие же гривы. А ещё вымерли на полстолетия раньше.

Чему нас учит эта история? Проверяйте каждый факт. Желательно, экспериментально, с применением новейших методов. И тогда многие замшелые истины превратятся в ложь, внутри которой спрятаны крохотные алмазы верной информации.

С вами была Книга животных!

Палец вверх, подписка — неоценимая поддержка нашего труда.

Группа Вконтакте | Канал на Ютубе