Карантин у муравьёв: Насекомые показали, как спасти человечество от коронавируса

3 April
Как хорошо на каникулах. Времени много, можно на пикник с семьёй поехать, по городу покататься, раз пробок нет или в гости пойти, проведать Ивановых. Друзья только из Таиланда прилетели, интересно ж послушать, как они там отдохнули.

Вот только не каникулы это, а карантин, и с подобным поведением он не кончится до конца года. Ну или пока на планете не закончатся люди.

В отличие от нас, животные относятся к болезням куда серьёзнее. Даже милипиздрические козявки — муравьи, догадались, что от одного заболевшего может пострадать вся колония. Поэтому насекомые давно практикуют карантины и самоизоляцию.

Собрание главных эпидемиологов
Собрание главных эпидемиологов

Слухи о поразительной сознательности работяг в научном мире витали уже давно, но подтвердили их только в 2018 году. Учёные Лозаннского университета решили проверить догадку на чёрных садовых муравьях, или Lasius niger (никакого расизма, только наука!). 2,2 тысячам подопытным из 22 колоний на спину приклеили индивидуальный бар-код, по ним инфракрасные камеры отслеживали перемещение каждого. Чувствуете как запахло Оруэллом?

Большой Брат следит за всеми нами.
Большой Брат следит за всеми нами.

Муравейник — штука сложноорганизованная, но для простоты скажем, что основных обязанностей две — либо ты ищешь еду (этим занимаются фуражиры), либо заботишься о муравейнике и потомстве (этим занимаются строители и нянечки). В природе инфекции обычно подхватывают добытчики — они бегают чёрт знает где и приносят с собой чёрт пойми что. Но в стерильных лабораториях инфекций нет. Поэтому большой брат-учёный смоделировал ситуацию, при которой клеймённым бедолагам понадобился бы карантин.

Люди опрыскали нескольких ни в чём неповинных ребят заразным грибком-паразитом (Metarhizium brunneum). Симптомы болезни проявляются в течении 2 дней. Грибок, внедрившись в тело муравья, начинает распылять споры, угрожая всему муравейнику. Если этих спор в воздухе будет мало, то насекомые выработают иммунитет и победят заразу, если много, то заразятся все. Так как муравьи — существа очень социальные, риск уничтожить всю колонию необычайно высок.

Вот как выглядят жертвы этого грибка.
Вот как выглядят жертвы этого грибка.

Но благодаря ползучим эпидемиологам катастрофу удалось предотвратить! Ещё до первых симптомов заражённых отселили подальше от муравейника. Более того, больные, видимо, почувствовав неладное, сами перестали контактировать со здоровыми родственниками, особенно с королевой и теми, кто ухаживает за личинусами.

Макросъемка муравья, погибшего от грибка
Макросъемка муравья, погибшего от грибка

Но на этом профилактика инфекций не завершилась. Первым делом «няньки» прятали поглубже бесценных деток, ухаживать за ними остался узкий круг лиц. Муравьи-строители в режиме ЧС работали на очень ограниченной территории, а задания, которые раньше выполняли заражённые, распределили между здоровыми особями. Муравьи работали в лучших традициях коммунизма — каждому по способности, возрасту и возможности. И это сработало.

Схема до и после введения режима ЧС.  Жёлтые - фуражиры, зелёные - нянечки, фиолетовая точка - королева, кружки с чёрной точкой - заражённые.
Схема до и после введения режима ЧС. Жёлтые - фуражиры, зелёные - нянечки, фиолетовая точка - королева, кружки с чёрной точкой - заражённые.

Но на этом учёные не остановились. Для чистоты эксперимента эти изверги взяли брызгалки с био-оружием, и пошли терроризировать муравейники в полях. Они заразили 10% колонии. Оказалось, что сразу после заражения больные самоизолировались от здоровых товарищей, а те строго поделили все обязанности между собой, чтобы лишний раз не выходить из дома в этот опасный мир. В итоге до «нянек» инфекция даже не добралась.

До сих пор не понятно, как эти сверхсущества распознают болезнь и как они так оперативно реагируют на ситуацию. Но мораль очевидна. Даже насекомые сознательнее некоторых людей!

С тобой была Книга животных!

Помните, вы ответственны не только за своё здоровье, но и за здоровье окружающих! Берегите себя и не подвергайте риску других!