263 986 subscribers

Оранжевые крокодилы: Пещерные крокодилы это настоящая сенсация в зоологии. Живут в едкой щёлочи и едят летучих мышей!

148k full reads
179k story viewsUnique page visitors
148k read the story to the endThat's 83% of the total page views
2 minutes — average reading time

Представьте себе ситуацию: вы идёте с работы, думаете о чём-то своём и внезапно проваливаетесь в технические тоннели под городом. Первая ваша реакция, разумеется, испуг. А потом вы присматриваетесь и понимаете, что это неплохое местечко. Тепло круглый год, за отопление и жилплощадь платить не надо. Да и зарабатывать тоже не нужно вокруг куча еды! Звучит как бред, но именно в такую ситуацию попали несколько крокодилов пару тысячелетий назад. Они не просто не откинули копыта, но и на удивление легко приспособились к новым условиям.

Бросай все свои повседневные дела и заботы, переезжай в подземелье, друг!
Бросай все свои повседневные дела и заботы, переезжай в подземелье, друг!
Бросай все свои повседневные дела и заботы, переезжай в подземелье, друг!

В 2010 году группа учёных полезла исследовать царство летучих мышей — пещеру Абанда, что в Западной Африке. Гуляли себе, разглядывали мышек и их гуано, картировали систему пещер. А тут на тебе — крокодил! Сидит, зубами щёлкает. И это при том, что от входа в пещеру они отошли метров на 100, не меньше. Просто так туда рептилия бы точно не забралась.

Один из первых пойманных крокодилов в пещере.
Один из первых пойманных крокодилов в пещере.
Один из первых пойманных крокодилов в пещере.

Пошлявшись несколько дней и изучив пещеру поплотнее, исследователи нашли ещё несколько экземпляров. И все странные такие: небольшие, до 1,5 метров, но упитанные. Пасти широкие, словно они аллигаторы, да и цвет какой-то нездоровый, оранжевый.

— Круто, мы нашли новый вид! — сказали исследователи мышиных пещер.

— А вот фигушки, это лишь подвид африканских тупорылых крокодилов, ничего вы не нашли — отбрила их генетическая лаборатория.

Наш оранжевый герой и его наземный собрат.
Наш оранжевый герой и его наземный собрат.
Наш оранжевый герой и его наземный собрат.

Выяснилось, что эти рыженькие милашки не только прекрасно обходятся без света, но и вообще на поверхность не вылезают. Их рацион состоит почти исключительно из летучих мышей, коих здесь навалом. Причём рукокрылые сами летят крокодилам в пасть, когда спускаются к полу пещеры на водопой.

Рано или поздно кто-нибудь из этой толпы захочет попить, а крокодил — поесть.
Рано или поздно кто-нибудь из этой толпы захочет попить, а крокодил — поесть.
Рано или поздно кто-нибудь из этой толпы захочет попить, а крокодил — поесть.

Да и к условиям приспособиться было несложно: тупорылые крокодилы и так сугубо ночные создания, так что многовековая тьма пещер их не слишком смутила. Зато стабильная температура в 22 градуса только порадовала: ведь рептилии поддерживают активность весь год!

Чем ближе крокодил к поверхности, тем менее он оранжевый.
Чем ближе крокодил к поверхности, тем менее он оранжевый.
Чем ближе крокодил к поверхности, тем менее он оранжевый.

А чё они оранжевые то? Как умудрились загореть в царстве вечной тьмы? Что ж, если пожелтевшую чешую и можно назвать загаром, то только авто. Изменение цвета рептилий — результат ванн... с гуано летучих мышей. В закрытых водах пещер, куда дождевая вода почти не добирается, высокая концентрация отходов жизнедеятельности рукокрылых дико повышает щелочность жидкости. Вот рептилии от нахождения в такой воде и желтеют.

С крокодилами от таких ванн ничего не происходит, так как рептилии регулярно линяют. Вот, например, аллигатор по кличке Морковка провёл всю зиму в водосточной трубе и от этого "поржавел". Но спустя месяц рептилия опять перекрасилась в естественный, зелёный оттенок, сбросив старую кожу.
С крокодилами от таких ванн ничего не происходит, так как рептилии регулярно линяют. Вот, например, аллигатор по кличке Морковка провёл всю зиму в водосточной трубе и от этого "поржавел". Но спустя месяц рептилия опять перекрасилась в естественный, зелёный оттенок, сбросив старую кожу.
С крокодилами от таких ванн ничего не происходит, так как рептилии регулярно линяют. Вот, например, аллигатор по кличке Морковка провёл всю зиму в водосточной трубе и от этого "поржавел". Но спустя месяц рептилия опять перекрасилась в естественный, зелёный оттенок, сбросив старую кожу.

Единственная проблема, которую не смогли решить пещерные жители размножение. Им всё ещё приходится вылезать на поверхность и откладывать яйца неподалёку от пещеры. Мамаши внимательно следят за яйцами, а после появления детёнышей переносят их в природные катакомбы.

Молодые особи ошиваются у входа в пещеру, а вот более зрелые животные уходят в глубины, переходя на диету и летучих мышей.
Молодые особи ошиваются у входа в пещеру, а вот более зрелые животные уходят в глубины, переходя на диету и летучих мышей.
Молодые особи ошиваются у входа в пещеру, а вот более зрелые животные уходят в глубины, переходя на диету и летучих мышей.

Впрочем, учёные не уверены, все ли крокодилы размножаются таким образом. Лишь малая часть из этой запутанной системы пещер исследована человеком. Кто знает, что ещё скрывается там внутри?

С вами была Книга животных!

Палец вверх, подписка — неоценимая поддержка нашего труда.

Группа Вконтакте | Канал на Ютубе

Пишите своё мнение в комментариях