267 405 subscribers

Походный шелкопряд: Ниточка, которую нельзя игнорировать. Зачем ядовитые гусеницы соединяются в длинный живой «поезд»?

8,4k full reads
11k story viewsUnique page visitors
8,4k read the story to the endThat's 73% of the total page views
2,5 minutes — average reading time

Что может быть прекраснее путешествия? Свежий воздух, дорожная романтика, чистое небо над головой, яркие пейзажи и будоражащая неизвестность впереди! Гусеницы походного шелкопряда не просто разделяют это мнение, их жизнь — одно большое путешествие!

Вперёд! На встречу приключениям!
Вперёд! На встречу приключениям!
Вперёд! На встречу приключениям!

Походные шелкопряды — это маленькое, но очень гордое семейство бабочек, заселившее Европу, Индию и Северную Африку. Взрослые насекомые, мягко говоря, не впечатляют. Невыразительные бабочки с размахом крыльев в 3 сантиметра, покрыты волосками от глаз до пяток и существуют лишь для размножения. А вот личинки это совсем другое дело.

Бабочка грустит, вспоминая былые похождения в дружной и весёлой компании.
Бабочка грустит, вспоминая былые похождения в дружной и весёлой компании.
Бабочка грустит, вспоминая былые похождения в дружной и весёлой компании.

Крупные, в районе 5 сантиметров, волосатые гусенички отличаются исключительной общительностью. Стоит насекомым покинуть свои яйца, так они сразу отправляются на поиски себе подобных. Собравшись в стаю, гусенички строят из своего шёлка огромные гнёзда. Выглядят такие строения пугающе: так и чудится что оттуда выскочит какой-то гигантский паук! Как правило, эти гнёзда сооружаются на кормовых растениях гусениц. Ночью насекомые отдыхают в хоромах, а днем вылезают покушать.

Общинный дом соснового походного шелкопряда.
Общинный дом соснового походного шелкопряда.
Общинный дом соснового походного шелкопряда.

Самое веселье начинается, когда кушать становится нечего. Насекомые волнуются, собираются в большие кучи и принимаются яростно спорить о дальнейших действиях. Спустя время, одна или несколько гусеничек решаются на отчаянный шаг: они покидают родные края в поисках новой пищи.

Гусеница-путешественница тянет за собой тончайшую нить. Стоит другому шелкопряду её найти, как у него включается намертво вшитая программа: следуй за ниточкой! Он отправляется вслед за героем и тоже плетёт свою шелковинку. Со временем, недобабочки формируют настоящий живой поезд из волосатых червяков, что движется в случайном направлении.

Если насекомых в этом году слишком много, то вместо ровной линии получается настоящий шевелящийся ковёр!
Если насекомых в этом году слишком много, то вместо ровной линии получается настоящий шевелящийся ковёр!
Если насекомых в этом году слишком много, то вместо ровной линии получается настоящий шевелящийся ковёр!

Насекомые могут путешествовать до 8 дней, пройдя в сумме более 4 километров. Движение останавливается только ночью, животины сбиваются в кучи чтобы не замёрзнуть. В процессе движения колонна постоянно растёт за счёт других отрядов, чей путь пересекла ниточка, которую нельзя игнорировать.

Отделение, песню – запе-вай!
Отделение, песню – запе-вай!
Отделение, песню – запе-вай!

По пути их ожидает множество опасностей. Каждый год миллионы насекомых погибают в воде, замыкают колонну в порочный и неразрывный круг, либо же банально не находят провиант за отведённое им время. А вот животные им практически не вредят: волоски гусениц насквозь пропитаны ядом, вызывающим мощную аллергию. Попытка хотя бы понюхать волосатое создание напрочь отбивает желание переходить поезду дорогу.

Несмотря на потери, походные шелкопряды с завидной регулярностью выкашивают целые рощи сосен и дубов.
Несмотря на потери, походные шелкопряды с завидной регулярностью выкашивают целые рощи сосен и дубов.
Несмотря на потери, походные шелкопряды с завидной регулярностью выкашивают целые рощи сосен и дубов.

Впрочем, часть гусениц всё же выживает и находит новое, богатое пищей место. Там они делают ещё одно гнездо и отъедаются за всех погибших родичей. Если еды окажется недостаточно, шелкопрядов ожидает новое, полное опасностей и лишений путешествие. Ну а наевшиеся насекомые совершают волшебное превращение в бабочек через окукливание.

Имаго китайского походного шелкопряда приятное исключение из ряда скучных серых взрослых насекомых.
Имаго китайского походного шелкопряда приятное исключение из ряда скучных серых взрослых насекомых.
Имаго китайского походного шелкопряда приятное исключение из ряда скучных серых взрослых насекомых.

В отличие от гусениц, жизнь которых насыщена приключениями, бабочки предпочитают более спокойную судьбу. Да, взрослое насекомое может пролететь за день больше, чем гусеничка пройдёт за всю жизнь, только ей это уже не интересно. Единственное её желание: отложить яйца да помереть, уступив дорогу новому поколению гусеничек с вечной тягой к приключениям.

С вами была Книга животных!

Палец вверх, подписка — неоценимая поддержка нашего труда.

Группа Вконтакте | Канал на Ютубе

Пишите своё мнение в комментариях