382,3K subscribers

Титанихтис: Большой брат агрессивного дунклеостея, который решил занять нишу современных китов

37K full reads

Тем, кто увлекаются палеонтологией, не нужно рассказывать о дунклеостее. Легендарный хищник из девонского периода популярен примерно также, как тираннозавр рекс. Но кто знает его родича, титанихтиса? Никто! И зря, ведь он один из первых животных, кто освоил загадочное искусство отъедания огромного туловища на микроскопических животных.

Титанихтис был крупнее своего более агрессивного братана!
Титанихтис был крупнее своего более агрессивного братана!

Титанихтис относился к классу плакодерм. Главная фишка этих рыб —мощная пластинчатая броня под кожей. С такой защитой скорость и ловкость у рыб были на уровне картошки. Зато латы из окостенелых пластин надёжно оберегали внутренности от хищников.

А тут почти похож на нормальную рыбу.
А тут почти похож на нормальную рыбу.

Тем более, нашему герою и торопиться-то было некуда. Бронированная рыбина питалась так же, как сейчас питаются киты. Подплывала к скоплению криля или стае небольших рыб и резко открывала пасть. Живность всасывало в ротовую полость вместе с потоком воды. Титанихтису оставалось только закрыть рот. Через плотно сомкнутые псевдозубы обратно просачивалась вода, но не еда.

Пацаны, а ну брысь отсюдова, весь зоопланктон распугаете!
Пацаны, а ну брысь отсюдова, весь зоопланктон распугаете!

Способ питания оказался настолько эффективным, что животина достигала 4, 6, а по некоторым оценкам и 8 метров в длину! Это значит, что её вес был заметно больше тонны, такая рыбка плавала где хочется, не опасаясь нападения хищников. Нам неизвестен точный ареал протокита, но его останки находят в Северной Америке, Марокко и, возможно, в Польше!

Как я огромен, как мощны мои плавничищи!
Как я огромен, как мощны мои плавничищи!

Титанихтисы были великолепно приспособлены к своей экологической нише, у них не было конкурентов, и они могли бы здравствовать на протяжении десятков миллионов лет. Но 359 миллионов лет назад уровень кислорода в воде резко упал, что серьёзно осложнило жизнь как рыбкам, так и их добыче. И если маленькие, подвижные животные приспособились к новым условиям, гиганты вымирали один за другим.

С вами была Книга животных!

Палец вверх, подписка — неоценимая поддержка нашего труда.

Группа Вконтакте | Канал на Ютубе