На Марс летит первый вертолёт

В пятницу, 11 мая, NASA заявило, что вместе с марсоходом на Красную планету в 2020-ом году отправится весьма необычный аппарат. Эта уникальная техника - небольшой вертолёт, который должен будет продемонстрировать технологии и возможность создания летательных средств для других небесных тел. Будет проведена серия тестовых испытательных полётов в течение месяца после доставки на поверхность другой планеты.

Вертолёт Mars должен будет заняться исследованием поверхности Марса в связке с новым марсоходом, но его работа при этом ограничена небольшим сроком в месяц. Даже сейчас в NASA не уверены, что эта идея сработает, хотя подтверждают, что это будет уникальным опытом. Иметь такую технику в небесах чужого небесного тела - удивительно. Однако надо помнить, что на Марсе в сто раз более разрежённая атмосфера и не похожа на земную. Будет ли вертолёт летать - неизвестно. И эта миссия станет главным испытанием для подобной техники.

Масса вертолёта составит 1.8 кг, а его фюзеляж имеет кубическую форму. После посадки в феврале 2021-го года вертолёт отделится от ровера и начнёт первые испытательные полёты на безопасном расстоянии от марсохода. В течение месяца планируется произвести до пяти полётов. Первым станет запуск на высоту в несколько метров и удержания позиции в течение 30 секунд. Остальные полёты планируется выполнять по 1,5 минуты, чтобы в сумме пролететь несколько сотен метров над поверхность Марса. Между полётами литий-ионные батареи будут заряжаться от личных солнечных панелей.

Главная техническая проблема для инженеров NASA стоит в создании вертолёта, который мог бы летать в такой же разрежённой атмосфере, как на высоте в 30-40 км на Земле. Рекорд максимально достигнутой высоты сейчас составляет 12,5 км, а в среднем вертолёты летают на высоте, не превышающей 5 км над поверхностью.

Как заявляет один из разработчиков проекта, Мими Аунг, команде пришлось максимально облегчить вертолёт, снабдив его мощнейшим двигателем. Лопасти вертолёта будут вращаться со скоростью до 3000 оборотов в минуту, что превышает в 9-10 раз земные вертолёты. Также заявляется, что техника будет работать в автономном режиме, получая команды с Земли, интерпретируя их и пролетая самостоятельно над поверхностью планеты.

Такая разработка, если летательный аппарат действительно полетит, станет удивительным открытием и популяризирует изучение Красной планеты. Со временем дроны-вертолёты смогут взять на себя множество функций по исследованию других планет и переноске грузов на большие расстояния за короткий срок.

Подписывайтесь, жмите кнопку "понравилось" и читайте ещё больше интересных материалов, связанных с космосом и мировой космонавтикой.