Ученые впервые определили размеры Млечного пути

24 March
Изображение центра Млечного пути, полученное космическим телескопом Spitzer (источник: Spitzer/wikipedia/NASA)
Изображение центра Млечного пути, полученное космическим телескопом Spitzer (источник: Spitzer/wikipedia/NASA)

Международная группа ученых из Северной Америки, Великобритании и Германии общими усилиями впервые смогла установить размеры Млечного пути – галактики, которую мы ласково называем «домом».

Представление Млечного пути с гало (источник: wikipedia)
Представление Млечного пути с гало (источник: wikipedia)

В исследованиях астрофизики полагались на помощь космического телескопа Gaia, который был выведен на орбиту 19 декабря 2013 года. Теперь ученые смогли впервые получить размеры области воздействия гравитационного поля галактики – так называемого гало темной материи. Несмотря на то, что определить границы иных галактик не самая сложная задача, с Млечным путем все обстоит иначе, поскольку мы находимся внутри.

Схема Млечного пути с комментариями (источник: wikipedia/NASA)
Схема Млечного пути с комментариями (источник: wikipedia/NASA)

Ранее были определены только расстояние до границ наиболее удаленных объектов галактики. Это значение составляет примерно 260 000 световых лет, но, подобно Солнечной системе, гравитационное воздействие распространяется гораздо дальше видимой части.

Художественное изображение телескопа Gaia (источник: google)
Художественное изображение телескопа Gaia (источник: google)

В итоге в результате проведенного анализа данных, полученных при помощи Gaia группа астрофизиков смогла определить границы той самой невидимой области Млечного пути. Оказалось, что простирается такое гало на 950 000 световых лет относительно центра галактики, в котором располагается Стрелец А* - сверхмассивная черная дыра. Таким образом, путем несложных расчетов получается, что в диаметре Млечный путь приблизительно равен 1,9 млн. световых лет.

Трехмерная модель Млечного пути, воссозданная телескопом Gaia (источник: Gaia/ESA/NASA)
Трехмерная модель Млечного пути, воссозданная телескопом Gaia (источник: Gaia/ESA/NASA)

В какой-то степени космический аппарат Gaia смог сделать существенный шаг на пути к достижению своей основной цели – построить подробную карту нашей галактики, что было бы просто невозможно без знания точных размеров.

Панорама Млечного пути из Долины смерти (источник: wikipedia/NASA)
Панорама Млечного пути из Долины смерти (источник: wikipedia/NASA)

Безусловно, полученные учеными результаты будут еще не раз уточняться, но, по сути, исследователи сделали огромный шаг вперед в изучении нашей галактики. Даже сейчас имеющиеся данные вполне можно использовать в научных работах.

Панорама южного неба (источник: wikipedia/ESO)
Панорама южного неба (источник: wikipedia/ESO)

Ставьте лайки и подписывайтесь на канал, чтобы не пропустить самые интересные новости космоса