Как появилось слово «шарлатан» и почему так часто называют горе-медиков?

3 April

Никто не пожелал бы иметь дело с шарлатанами, но, к сожалению, многие из них так умело скрывают сей факт, что поначалу и не поймешь, в чем дело, а потом поздно — считай, обвели вокруг пальца. На то они и шарлатаны.

Иероним Босх «Фокусник», 1502
Иероним Босх «Фокусник», 1502

Шарлатан — человек, выдающий себя за профессионала или по крайней мере знатока в какой-либо сфере, но таковым не являющийся, намеренно скрывающий факт своей некомпетентности, ложно приписывающий себе некие знания или умения.

Очень часто этот неодобрительный термин слово соседствует со словом «врач». Почему? Обратимся к истории происхождения слова.

Слово пришло из французского языка. Charlatan — «обманщик, плут». Это слово было зарегистрировано в 1572 году (хотя шарлатанство как явление было известно еще со времен Гиппократа). Французы же еще ранее переняли итальянский глагол ciarlare — «говорить с пафосом, уверенно нести вздор».

Питер Брейгель-старший «Вырезание камня безумия, или Операция на голове». Ок. 1550
Питер Брейгель-старший «Вырезание камня безумия, или Операция на голове». Ок. 1550

А этимологию слова ciarlare связывают с названием небольшой деревни Черрето в Умбрии (Италия). К тому же самоназвание жителей деревушки — cerretano, что во французской транскрипции легко перешло в сharlatan.

Но как безвестной итальянской деревне удалось так «прославиться»? Есть три версии на этот счет.

1. По одной из них, деревушка прославилась большим количеством лже-лекарей, лже-аптекарей и знахарей. Многие из них ради заработка пускались в странствия, разнося своими нечестными делами дурную славу о родной Черрето. Причем мошенники не просто выдергивали зубы и распродавали свои якобы целебные настойки (даже страшно представить, из чего было сварены эти зелья), но и были своего рода актерами: разыгрывали фарсы, жонглировали, гадали — всё что угодно для рекламы товара. Именно тогда, видимо, утвердился основной закон шарлатанского промысла, справедливый до сих пор — в конкурентной борьбе все средства хороши, и побеждает не тот, у кого продукт качественнее, а тот, кто громче и лучше его прорекламирует.

Неизвестный художник (Англия) «Продавец знаменитых капель от ипохондрической меланхолии, которые эффективно лечат на месте... Всего 3 шиллинга и 6 пенсов за бутылку», 1716
Неизвестный художник (Англия) «Продавец знаменитых капель от ипохондрической меланхолии, которые эффективно лечат на месте... Всего 3 шиллинга и 6 пенсов за бутылку», 1716

Со временем всех, кто обманывал и наживался подобным мошенническим образом, и стали называть созвучным словом — «шарлатаны». Впрочем, в Британии и других англоязычных странах шарлатанов чаще называют quack (сокращение от нидерландского quacksalver«торговец мазью»). Но в любом случае прослеживается прямая связь с лечебным делом.

2. Другая версия немного отлична от предыдущей. Якобы деревня Черрето была известна торговцами, которые могли заговорить зубы и продать что угодно покупателю, развесившему уши. Перевод итальянского глагола как раз и указывает на это качество, точнее, навык ушлого продавца — без зазрения совести нести всякий вздор в свою выгоду.

Карел Дюжарден «Представление шарлатанов на фоне итальянского пейзажа», 1657
Карел Дюжарден «Представление шарлатанов на фоне итальянского пейзажа», 1657

3. По третьей версии за авторством самого Айзека Азимова (в книге «Слова в истории»), якобы в средние века в Италии у торговцев индульгенциями было прозвище cerretano (по названию все той же деревушки). Бизнес был прибыльным, число торговцев уверенно росло.

Теперь-то уже все знают, что отдавший деньги получал лишь словесные уверения в том, что попадет в Царствие Небесное, пусть и подтвержденные гербовой бумагой от верховного церковного чина, а не реальные услуги или помощь. Но в те времена продавцы индульгенций пользовались безмерным уважением, вплоть до животного страха: а ну как не отдашь свои кровные и не попадешь в назначенный срок к райским вратам? 

Франц Вагнер «Брат Иоганн Тецель продает индульгенции», середина XIX в.
Франц Вагнер «Брат Иоганн Тецель продает индульгенции», середина XIX в.

Несмотря на то, что версия Айзека Азимова признана лингвистами несостоятельной, трудно не согласиться с тем, что шарлатанов хватает во всех областях человеческой деятельности и по сей день. Недалеко же мы ушли от средних веков, хотя... шарлатаны во все времена были изобретательны и бессовестны, не чурались поживиться на бедах и нуждах ближнего. Остается лишь взывать к совести подобных людей и терпеливо ожидать ее пробуждения. Дождемся ли?

Другие интересные статьи о происхождении слов:

Кто такие столоначальники и что раньше означало слово «стол»?

Кого при Петре I называли «негодяями»?

Петухи, рагу, суды, рецепты и Монтень — что связывает их со словом «галиматья»?

Как появилось слово «шарлатан» и почему так часто называют горе-медиков?
Как появилось слово «шарлатан» и почему так часто называют горе-медиков?

Подписывайтесь на наш канал! Будет еще интереснее!