Глава 2. Пьянящий новый мир

Утром он проснулся от шума лесопилки. Из барака выходили люди в цепях. Они брали инструмент: пилы, топоры, веревки и шли валить лес. По дороге на повозках приезжали свободные люди некоторые со своим инструментом. Они занимались обработкой деревьев, несколько закованных оставались помогать: кантовать и оттаскивать бревна к быкам. Быки отвозили их по дороге, и вскоре возвращались за следующей партией. Работа сопровождалось громовым шумом.    Последний долго не мог привыкнуть к этому зрелищу. Ему не доводилось видеть людей, что не шепчутся. Без страха и без оглядки все перекрикивались. Караульный небрежно поглядывали по сторонам. Заключенные в цепи работали, опустив головы, но и с их стороны раздавались недовольные возгласы. Это были люди, которые не привыкли бояться.    Через несколько дней Последний понял, что не все люди равны. Заключенных заставляли работать, неповиновение каралось плетью. Караульные каждое утро выстраивались в шеренгу перед командующим. У рабочих были бригадиры, которые больше следили за работой, чем делали ее сами. Время от времени на телегах приезжали дети - они собирали опилки, щепу и кору в мешки, после чего им сразу вручали хлеб или сыр. Их работать не заставляли, и нередко ребята убегали в лес собрать грибов с ягодами. Последнему звонкий детский смех казался редчайшей музыкой. В землянках его старого мира дети тоже собирали грибы, но только в гробовой тишине.    - Руфь, послушай... - мальчик собирался с силами, чтобы что-то сказать.    - Да? - рыженькая девочка хитро улыбнулась.    Последний видел, что мальчишка уже минут десять только делает вид, что собирает ягоды.    - Я приехал сюда, наверное, в последний раз, - девочка поставила корзину и повернулась к другу.    - Но почему? - растеряно спросила она.    - По городу глашатые возвещают о войне. Нам требуются солдаты, и я собираюсь пойти в ополчение.    - Тебе же только двенадцать! - возмутилась девочка.    - Но выгляжу я на все четырнадцать! - Мальчишка повысил голос и ударил себя в грудь. - Мой брат уже записался в ополчение. У королевства нет шансов против империи, если народ будет отсиживаться!    - Ты дурак! Толку от тебя королевству?!    - Я иду не один. Мы с друзьями уже все решили... Я просто хотел попрощаться, может мы видимся в последний раз.    - Если ты уйдешь воевать, то точно последний. Такого глупца я точно больше не хочу видеть! - Руфь сдерживая слезы пробежала мимо мальчишки.    Мальчик еще немного постоял, понурив плечи. Видимо он рассчитывал не на такое расставание. Потом взял обе корзины и пошел за Руфью. Последний за все время их разговора не пошевелился.    Оставаться наблюдать дольше не имело смысла. Все что можно было таким способом разузнать, Последний уже узнал. Оставалось только перестраховаться, оставить все записи о демонах в надежном месте. Когда он займет свое место в этом мире, за ними придется вернуться и показать кому следует. Как только спустились сумерки, он двинулся в путь, к людям.