Глава 3. Последствия непонимания

Последний тенью пробежал мимо лесопилки. В ночи было видно свет, поднимающийся на горизонте. По дороге Последний дошел до деревни. Она оказалась больше самого разросшегося поселения в его мире: примерно полсотни домов. Свет из окон освещал тихие улицы. Только из центра деревни раздавался веселый шум.    В деревне незнакомый бродяга не мог остаться незамеченным. Последний решил, что дорога приведет его в большой город, где проще затеряться в толпе. Поэтому, не задерживаясь, он прошел деревню насквозь. По пути его увидел только один человек, крайней степени опьянения, он подпирал стены шумного дома. Деревня уже была далеко позади, когда Последний встретил рассвет в перелеске. Там он понаблюдал за дорогой, так и не увидев ни одного путника, пошел дальше.    Еще через день пешего пути Последний попал на оживленный участок тракта. Позади было много развилок и в сторону гор и к деревням, куда видимо и направлялись многочисленные путники. Из-за своей местами подранной одежды он больше не решался идти по дороге днем. Все же ему не попадались еще на глаза джинсы и куртки хаки - находки из развалин его мира. Последний заметно замедлился все больше отсиживаясь в перелесках. Сейчас он жалел, что не нашел местной одежды в деревне.    Иногда Последний устраивал ночлег недалеко от лагеря каких-нибудь путников.    - Вы чувствуете, что происходит?    - Ты о чем?    - О надвигающейся войне. В королевстве все только об этом и говорят, - сообщил мужчина средних лет, прикрывающий лысину редкими прядями волос. - Империя протопчет себе дорогу от границы до Краелесья. А там и до наших шахт не далеко.    - И почему ты тогда идешь в шахты? - недоверчиво спросил белобрысый мальчишка.    - Сейчас там особенно хорошо платят. Шахтерская гвардия в страхе разбежалась, а остатки в приступе патриотизма пошли в ополчение. У них не хватает людей, а у меня денег, - сальная улыбка расплылась на его лице. - Главное вовремя уйти в безопасное место, когда Империя придет за своим.    - Шахтами владеет частное лицо из Курфюрства. У них с империей очень хорошие отношения, младший сын их правителя возглавляет личную охрану Императорской семьи, - говоривший мужчина явно следил за своим внешним видом, уродовало его лишь отсутствие одного уха. - Тем более сомневаюсь, что Империя собирается уничтожать все королевство.    - А ты много об этом... слышал. Ха-ха, - кроме лысеющего мужчины никто не посмеялся. - Может ты и прав, тогда вовсе нет причин для волнения. И хорошо, что есть люди, думающие как я. Иначе это "частное лицо" не предложило бы таких денег за работу.    - С этим не поспоришь, - опрятный мужчина не обратил внимания на шутку.    Над костром повисла тишина. Пара друзей в стороне что-то бурно обсуждали: "Слышал же? Недавно ведьма сбежала. За голову обещано пять золотых". Другие собрались вокруг костра и ели.    - Вильям, сэр Вильям... если империя не собирается забирать себе шахты, то зачем же им эта война? - нерешительно подал голос белобрысый мальчишка.    - Уж это все знают, - главный болтун не дал открыть рта Вильяму. - Королевство не позволило войскам Империи перейти границу. Якобы народ Болотной провинции просил их помощи в войне с существами.    - Не совсем так, - сэр Вильям с раздражением посмотрел на наглеца. - Просил о помощи не народ, а теперь уже бывший наместник провинции. Это был сын Драгилей, старого дворянского рода Империи, и третей дочери прошлого короля. Из-за этого родства он и обратился за помощью даже не к империи, а к Драгилям. Нынешний король посчитал недопустимым вмешательство Имперской знати в дела Королевства.    - Но почему тогда Империя решила начать войну? - спросил заинтересованный разговором солдат.    - Этот случай послужил поводом, а так, сейчас благоприятные условия для усмирения этого Короля, Филипп 3 как помню. За одиннадцать лет его правления здесь дела совсем испортились. В Империю перебегает немало нищих. И с существами в Болотной провинции так ничего и не сделали. Не только империя, но и соседняя Республика недовольна таким положением дел. Королевство может стать логовом существ или рассадником нищеты. А если народ устроит революцию? На престол могут взойти и простолюдины. Если оставить все на самотек, под боком окажется еще одно Ханство с опасным тираном во главе.    - А что еще вы ожидали услышать от Имперца? Они все возомнили себя титанами. Но когда они прибегут с мечами наголо, я буду готов! И вам советую не терять бдительность.    - Если ты еще раз позволишь такой тон в мою сторону, мне как достойному Имперцу не останется ничего иного, кроме как оголить свой меч.    - Позволь мне самому следить за моим тоном. А меч и у меня имеется, - мужчина похлопал рукоять меча.    - Да бросьте вы. Не хватало еще рубиться мечами на привале!