Что такое "бочка арестантов"?

Иногда в разговоре мы употребляем самые разные выражения и идиомы, которые иностранцу показались бы совершенно дикими. Например, когда заходит речь о каких-то небылицах или преувеличениях, мы разводим руками - ну, мол, наговорил бочку арестантов. Или сорок бочек - в самых запущенных случаях.

При этом никому в голову не приходит задаться вопросом, что это за арестанты, почему они сидят в бочках и зачем об этом говорить именно в таком контексте? Максимум всплывают в памяти строки песни:

Славное море - священный Байкал!

Славный корабль - омулевая бочка!

Эй, баргузин пошевеливай вал,

Молодцу плыть недалечко.

Это про побег с каторги, если кто забыл. "Молодец" в бочке из-под омуля, местной рыбки, переплыл на другой берег. Но почему в поговорке используется множественное число?

Стоит чуть копнуть, как все загадки разрешаются. "Священный Байкал" тут ни при чем.

Исследователи давно доказали, что корни этого выражения восходят к рыбацкому жаргону. "Арестанты" в бочке - это рыбы, улов. Когда рыбаки начинали хвастаться друг перед другом, обязательно кто-то не выдерживал и вставлял сакраментальное: наговорил целую бочку арестантов!

А уж отсюда - шаг до обычной повседневной речи. Ведь у нас в стране каждый второй - рыбак.

Подписывайтесь на канал, вступайте в группу ВК: https://vk.com/litinteres