Кто первым добрался до Северного полюса?

Как битва за известность сделала мир циничнее.

Роберт Эдвин Пири, американский военно-морской командир и исследователь, с членами экспедиции на Северный полюс 1908–1909 годов и Фредериком Альбертом Куком (1865–1940), американским исследователем и врачом.

Фредерик Кук утверждал, что до 1908 года он уже достиг Северного полюса, но на самом деле так и не добрался до него. Хотя военно-морской инженер Роберт Пири провозгласил, что у него получилось, есть убедительные доказательства обратного.

Спустя более десяти лет лейтенант-командир Ричард Бёрд свидетельствовал, что пролетел над Северным полюсом, но потом в его дневнике нашли следы исправлений и фальсификации.
Задолго до появления «поддельных новостей» видные полярники исказили, преувеличили факты и откровенно солгали о том, что они совершили. Искушение обмануть и стать географически «первыми», знаменитыми было просто слишком велико, чтобы ему сопротивляться. И эти исследователи также знали, что им это удастся: никто не мог противоречить тому, что они сказали. Не было полосатого столба, обозначающего полюса. Ничего не было. В верхней и нижней частях земли истина была тем, о чём говорили исследователи.


Это не всегда было так. В течение большей части 18 и 19 веков западные исследователи приводили с собой в дикие и нецивилизованные уголки планеты ценности мужества, чести и долга стране. Слово морского офицера было словом джентльмена, оно было выше упрёка. Одной из главных задач экспедиции было собрать точные данные по максимуму — о климате, морских течениях, рельефе, магнитных полях, минералах, растительных и животных видах и коренных народах — и передать их на пользу учёным и, в конечном счёте, всему человечеству. В этих целях экспедиции тщательно измеряли температуры и барометрическое давление даже в самые непримиримые погодные условия.
Лидеры и экипажи полярных партий представляли лучших — почётных, смелых и непобедимых аргонавтов наций, желающих добавить новые славные главы в истории своих народов и подтвердить своё превосходство в мире. Офицеры и экипажи Королевского флота отправились на Крайний Север, надеясь, что они смогут, как и предки, встретить любые вызовы арктического льда.

В XIX веке европейцам и американцам были нужны такие решительные фигуры, чтобы заполнить пустоту, созданную долгим периодом мира после наполеоновских войн и гражданской войны. Преодоление трудностей на полярном льду дало молодым людям возможность проявить себя. По обе стороны Атлантики публичное увлечение этими бесстрашными авантюристами росло, когда рассказы об их подвигах были опубликованы и были найдены большими читателями.

Знаменитостью среди американских полярников был врач из Филадельфии и смельчак, Элайша Кент Кейн, который совершал подвиги: спустился в действующий индонезийский вулкан и спас вражеского генерала во время мексиканской войны. Он вызвался сопровождать две арктические экспедиции как хирург в 1850-х годах. Будучи талантливым рассказчиком, Кейн захватывающе повествовал о полярных экспедициях. Это сделало его самым известным американским авантюристом того времени: похороны Кейна были самыми крупными в истории молодой нации.


Как и Кейн, большинство исследователей, которые отважились исследовать суровые Север и Юг, фактически совершили очень много. Среди препятствий, с которыми они столкнулись, и корабли, пойманные в ловушку льдом, экспедиции, охваченные цингой, голодом, внутренним разногласием, долгой изоляцией и непреодолимым холодом. Можно сказать, что вернувшимся домой просто повезло выжить. Но аппетит исследователей к полярным подвигам не ослабел.


Чтобы закрыть разрыв между ожиданиями читателей и скучным рассказом об утомительных, разочаровывающих и удручающих реалиях, о том, что их окружают льды в течение нескольких месяцев, некоторые исследователи начали украшать и преувеличивать то, что они достигли — как это сделал Кейн в своих книгах. Чтобы получить финансирование будущих поездок, лидеры экспедиций подтасовывали факты, зная, что издатели будут печатать рассказы, не беспокоясь о том, насколько они точны. (Эти люди пользовались исключительными правами на публикацию отчетов об экспедициях.)


Искушение подкорректировать правду увеличилось, поскольку полярники обратили своё внимание на географические цели, которые физически не существовали — а именно два полюса. Это были последние оставшиеся «призы» в великих полярных тотализаторах. Трудности с получением точных показаний в таких экстремальных широтах, нюансы с их смещением, эфемерной природой, необходимость доказательства создавали непростую задачу. Ненадёжные инструменты, ограниченная видимость.


В более ранние эпохи это не создавало проблемы, потому что военно-морские офицеры были безупречны. Было немыслимо, чтобы они лгали. Но здесь, на крайних точках земли, такие привычные кодексы поведения не казались актуальными. Реальность и то, что было правильно, было «жидким» и субъективным. Всё менялось в условиях экспедиции.

Когда Пири и Кук не только оспаривали и публично осуждали показания друг друга, публика, особенно члены элитных исследовательских клубов и ассоциаций, была ошеломлена. Это было неслыханно — непристойный, противный и унизительный спор между двумя предполагаемыми «героями» с нелицеприятными эпитетами. Кто-то должен был лгать: они оба были не правы. Их отвратительные личные отношения только усугубляли ситуацию. Глянцевое изображение полярного исследователя, который героически борется с полярной стужей ради человечества, было разрушено. И, поскольку этот спор тянулся на протяжении десятилетий, их репутация так и не оправилась. Сегодня считается, что ни один человек не ступил на Северный полюс.


Публичная фальсификация фактов, к сожалению, не закончилась в Арктике. Наоборот, с того времени, как Кук и Пири обманывали общественность в корыстных целях, это стало чуть ли не нормой. Это стало обычным явлением во Вьетнаме: кризис доверия сверг одно президентство и оставил последующие под облаком подозрений. Термины «честь» и «общественный деятель» перестали быть синонимами, став взаимоисключающими. В это внесли свою лепту обман и нечестность полярников.
Источник: Джон В. Х. Диппель, «К концам Земли: правда о славе полярных исследований» («Книги Прометея», 2018 г.).

Ищем новые факты и показываем вам. Подписывайтесь на канал и ставьте лайк, чтобы не пропустить новых фактов из истории.