Как горит свеча в невесомости?

Ответ на этот вопрос дал эксперимент FLEX (Flame Extinguishment Experiment), проведенный NASA на борту МКС. Исследователи поджигали небольшие пузыри гептана внутри специальной камеры и смотрели, как ведет себя пламя. Процесс горения в космосе может протекать при более низких температурах и требует меньшего количества кислорода, чем при обычной земной гравитации. В итоге, допустим, зажженная свеча в космосе горела бы в несколько раз дольше, чем на Земле. Иначе выглядит и само пламя свечи. На Земле оно вытягивается вверх за счет гравитации и конвекции, а в условиях микрогравитации принимает форму шара.

Обычный огонь в обычных условиях горит при температуре 1227–1727 градусов Цельсия. Гептановые пузыри на станции горели при этой температуре, но когда топливо заканчивалось, пламя не затухало, однако температура горения становилась гораздо ниже: 227–527 градусов Цельсия.