Как выглядит крупнейшая в мире гелиотермальная электростанция

07.01.2018

170 тысяч зеркал и громады башен среди раскаленной пустыни – в середине февраля 2016 года в 60 км от Лас-Вегаса заработала крупнейшая в мире гелиотермальная электростанция Айванпа (Ivanpah). И, возможно, самая дорогая: стоимость проекта превысила 2,2 млрд долларов, из которых 1,6 млрд были выделены Департаментом энергетики США.

В отличие от привычных солнечных батарей, энергия здесь конвертируется в электричество не сразу: тысячи зеркал, поворачиваясь за светилом, подобно подсолнухам, направляют свет на макушку центральной башни. Мощный поток излучения превращает специальный водный раствор в пар, заставляя его вращать вал генератора.

Планируемая мощность электростанции Айванпа составляет 392 МВт – не слишком много в масштабах целой страны и даже Калифорнии, где она расположена. Однако в ближайшее время по соседству планируется возведение множества аналогичных систем: к 2020 году власти США планируют получать из возобновляемых источников до трети энергии.